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2.3: La organización de los organismos

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    Algunos organismos consisten en una sola célula, mientras que otros están compuestos por muchas células, a menudo muchos tipos distintos de células. Estas células varían en varias formas y pueden ser extremadamente especializadas (particularmente dentro del contexto de organismos multicelulares), sin embargo, todas están claramente relacionadas entre sí, compartiendo muchos detalles moleculares y estructurales. Entonces, ¿por qué consideramos que el organismo más que la célula es la unidad básica de la vida? La distinción puede parecer trivial o arbitraria, pero no lo es. Es una cuestión de realidad versus abstracciones. Son los organismos, ya sean simples o multicelulares, los que producen nuevos organismos. Como discutiremos en detalle cuando consideremos los orígenes de los organismos multicelulares, una célula dentro de un organismo multicelular normalmente no puede sobrevivir fuera del organismo ni puede producir un nuevo organismo -depende de la cooperación con las otras células del organismo. De hecho, cada organismo multicelular es un ejemplo de un sistema social cooperativo y altamente integrado. Las células de un organismo multicelular típico forman parte de un sistema social en el que la mayoría de las células han renunciado a su capacidad de reproducir un nuevo organismo; su futuro depende del éxito reproductivo del organismo del que forman parte. Es el éxito del organismo en la generación de nuevos organismos lo que subyace a los mecanismos selectivos de la evolución. Dentro del organismo, las células que dan origen a la siguiente generación de organismo se conocen como células germinales, las que no (es decir, las células que mueren cuando muere el organismo) se conocen como células somáticas. 33 Todos los organismos del mundo moderno, y aparentemente durante los últimos ~3.5-3.8 mil millones de años, surgen de un organismo preexistente o, en el caso de organismos que se reproducen sexualmente, de la cooperación de dos organismos, ejemplo de evolución social que consideraremos con mayor detalle en el Capítulo 4. También veremos que las averías en tales sistemas sociales pueden llevar a la muerte del organismo o a la disrupción del sistema social. El cáncer es el ejemplo más obvio de un comportamiento antisocial; en términos evolutivos, puede, inicialmente, ser recompensado (se producen más copias de la célula cancerosa) pero en última instancia conduce a la extinción del cáncer, y a menudo a la muerte del organismo. 34 Esto se debe a que los mecanismos evolutivos no son impulsados por los resultados a largo plazo, sino únicamente por los inmediatos.

    Colaboradores y Atribuciones


    This page titled 2.3: La organización de los organismos is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by Michael W. Klymkowsky and Melanie M. Cooper.