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2.6: Pensar en los orígenes de la vida

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    Existen al menos tres enfoques posibles para el estudio de los orígenes de la vida. Un enfoque religioso (es decir, no científico) postularía probablemente que la vida fue creada por un ser sobrenatural. Distintas tradiciones religiosas difieren en cuanto a los detalles de este acontecimiento, pero como el proceso es sobrenatural no puede, por definición, ser estudiado científicamente. Sin embargo, los creacionistas del diseño inteligente suelen afirmar que podemos identificar aquellos aspectos de la vida que no podrían haber sido producidos por procesos naturales, por lo que se refieren a diversos mecanismos evolutivos y moleculares (discutiremos estos procesos a lo largo del libro, y más específicamente en el siguiente capítulo). Es importante considerar si estas afirmaciones, de ser ciertas, nos obligarían a abandonar un enfoque científico del mundo que nos rodea en general, y del origen y evolución de la vida en particular. Dada la interconexión anteriormente señalada de las ciencias, bien podría preguntarse si una biología sobrenatural no pondría también en tela de juicio la validez de todas las disciplinas científicas. Por ejemplo, la datación de fósiles se basa en evidencias geológicas y astrofísicas (cosmológicas) de la edad de la Tierra y del Universo, que a su vez se basan en observaciones y principios físicos y químicos. Una biología no científica sería incompatible con una física y química científicas. La lección de la historia, sin embargo, es diferente. Las predicciones sobre lo que está más allá de la capacidad de la ciencia para explicar han sido demostradas rutinariamente por estar equivocadas, ¡muchas veces solo unos años después de que se hicieran tales predicciones! Esto habla del poder de la ciencia y de las tecnologías basadas en la ciencia; por ejemplo, ¿intentaría un creacionista de diseño inteligente sintetizar proteínas humanas en bacterias?

    Otro tipo de explicación para la aparición de la vida en la Tierra, llamada panspermia, asume que los extraterrestres avanzados trajeron (o dejaron) vida en la Tierra. Quizás debemos nuestros orígenes a la basura desechada casualmente de estos visitantes alienígenas. Desafortunadamente, los principios de la relatividad general, una de las teorías científicas mejor confirmadas, limitan la velocidad de viaje y dado el tamaño del Universo, los viajeros de más allá del sistema solar parecen improbables, si no totalmente imposibles. Más al punto panspermia pospone pero no responde a la pregunta de cómo comenzó la vida. Nuestros visitantes alienígenas deben haber venido de alguna parte y la panspermia no explica de dónde vinieron. Dados nuestros modelos actuales para la historia del Universo y la Tierra, comprender el origen de la vida extraterrestre no es realmente más sencillo que comprender el origen de la vida en la Tierra. Por otro lado, si hay vida en otros planetas o las lunas en nuestro sistema solar, y podemos recuperarla y analizarla, sería sumamente informativo, particularmente si se encontrara que esta vida extraterrestre se originó independientemente de la vida en la tierra (en lugar de ser transferida desde la Tierra a través de diversos eventos de impacto astronómico). 39

    Colaboradores y Atribuciones


    This page titled 2.6: Pensar en los orígenes de la vida is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by Michael W. Klymkowsky and Melanie M. Cooper.