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3.4: Conceptos básicos de la teoría de la evolución

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    Entonces, ¿cuáles son los hechos e inferencias en los que se basa la Teoría de la Evolución? Dos de sus observaciones fundamentales están profundamente interrelacionadas y se basan en observaciones empíricas asociadas con la cría de plantas y animales y la caraterística de las poblaciones naturales. El primero es el hecho de que sea cual sea el tipo de organismo que examinemos, si miramos con suficiente cuidado, realizando mediciones precisas de rasgos visibles y de comportamiento (esta descripción del organismo se conoce como su fenotipo), encontramos que los individuos varían entre sí. Más al punto, los criadores de plantas y animales reconocieron que las crías de apareamientos controlados entre individuos a menudo mostraban fenotipos similares a los de sus padres, lo que indica que los rasgos fenotípicos pueden heredarse. A lo largo de muchas generaciones, los criadores de animales domésticos y plantas utilizaron lo que ahora se conoce como selección artificial para generar la gama de plantas domesticadas y animales con fenotipos altamente exagerados. Por ejemplo, a partir de hace ~10,000 años los fitomejoradores en Mesoamérica desarrollaron maíz moderno (maíz) mediante la cría selectiva de variantes del pasto teosinte. 68 Todas las diversas razas de perros, desde lo pequeño hasta lo bastante gigantesco, parecen derivarse de un ancestro común que vivió entre ~19,000 a 32 mil años atrás (aunque como siempre, sea escéptico; podría ser que exactamente dónde y cuándo vivió este ancestro común podría revisarse). 69 En todos los casos, la elaboración de organismos domesticados específicos siguió el mismo patrón.

    Se seleccionaron organismos con rasgos deseables (o deseados) para su reproducción entre sí. Los organismos que no tenían estos rasgos fueron descartados y no se les permitió reproducirse. Este proceso, llevado a cabo a lo largo de cientos a miles de generaciones, condujo a organismos que muestran formas distintas o exageradas del rasgo seleccionado. Lo que es crucial para entender es que esta estrategia podría funcionar solo si diferentes versiones del rasgo estuvieran presentes en la población seleccionada original y al menos una parte de esta variación fenotípica se debió a factores genéticos, es decir heredables. Originalmente, cuáles eran estos factores heredables no estaba completamente claro, pero podemos referirnos a ellos como el genotipo del organismo, a pesar de que los primeros criadores de plantas y animales nunca habrían utilizado ese término.

    Esto implica que diferentes organismos tienen diferentes genotipos y que diferentes genotipos producen diferentes fenotipos, pero de donde provienen las diferencias genotípicas no estaba completamente claro para los criadores tempranos de plantas y animales. ¿Fueron impresos en el organismo de alguna manera basados en sus experiencias o fueron resultado de factores ambientales? ¿El genotipo fue estable o podría ser modificado por la experiencia? ¿Cómo se pasaron los factores genotípicos de generación en generación? Y cómo, exactamente, un genotipo en particular produjo o influyó en un rasgo fenotípico específico. Como veremos, al menos superficialmente, esta última pregunta sigue siendo poco resuelta para muchos fenotipos.

    Colaboradores y Atribuciones


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