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3.18: Una breve reflexión sobre la complejidad de los rasgos fenotípicos

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    Podemos clasificar los rasgos en tres grupos generales. Los rasgos adaptativos son aquellos que, cuando están presentes, aumentan el éxito reproductivo del organismo. Estos son los rasgos en los que normalmente pensamos cuando pensamos en procesos evolutivos. Los rasgos no adaptativos son aquellos generados por procesos estocásticos (aleatorios), como deriva, vinculación y cuellos de botella. Estos rasgos se establecen no porque mejoren el éxito reproductivo sino simplemente porque se fijaron aleatoriamente dentro de la población. Si un alelo es extremadamente deletéreo independientemente de su entorno, se esperará que desaparezca rápidamente de la población. Tales alelos fuertemente deletéreos son, muy probablemente, el resultado de una nueva mutación que ocurrió dentro del individuo afectado o la línea germinal de sus padres.

    Cuando consideramos un alelo deletéreo lo decimos en términos de sus efectos sobre el éxito reproductivo. Un alelo puede dañar al organismo individual que lo porta pero persistir en la población porque mejora el éxito reproductivo de alguna manera medible. De igual manera, hay rasgos que pueden verse como desadaptativos activamente, pero que ocurren porque están vinculados mecanísticamente a algún otro rasgo adaptativo seleccionado positivamente. Muchos genes están involucrados en varios procesos distintos y sus alelos pueden tener múltiples efectos fenotípicos. Se dice que tales alelos son pleiotrópicos, lo que significa que tienen muchos efectos distintos sobre el fenotipo de un organismo. No todos los efectos pleiotrópicos de un alelo son necesariamente del mismo tipo; algunos pueden ser beneficiosos, otros perjudiciales. Como ejemplo, un rasgo que aumenta drásticamente la supervivencia de los jóvenes, y así aumenta su potencial éxito reproductivo, pero que conduce a la senilidad y la muerte en adultos mayores bien podría ser seleccionado positivamente para. En este escenario, el rasgo de senilidad es desadaptativo pero no se elimina por selección porque está asociado mecanísticamente con el rasgo de supervivencia juvenil altamente adaptativo. También vale la pena señalar que un rasgo que es ventajoso en un ambiente o situación puede ser desventajoso en otro (piense los efectos de la dieta sobre los efectos de la mutación gulo1). Todo lo cual es decir que al pensar en mecanismos evolutivos, no asumamos que existe un rasgo particular independientemente de otros rasgos, que funciona de la misma manera en todos los ambientes, o que la presencia de un rasgo es evidencia de que es beneficioso.

    Entonces, observan los naturalistas, una pulga tiene pulgas más pequeñas que sobre él se aprovechan; y estas tienen aún más pequeñas para morderlas; y así proceder

    ad infinitum.

    Colaboradores y Atribuciones


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