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3.24: La pérdida de rasgos

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    Un reto importante al tratar de determinar una relación plausible entre organismos basada en la anatomía ha sido distinguir rasgos homólogos de convergentes (análogos). Los rasgos homólogos, conocidos como sinapomorfias, son la base para colocar organismos juntos dentro de un grupo común. En contraste, los rasgos convergentes son soluciones independientes a un problema común, por lo que son irrelevantes a la hora de definir relaciones evolutivas. Sin embargo, también es cierto que la evolución puede llevar a la pérdida de rasgos; esto puede confundir o complicar el posicionamiento de un organismo en un esquema de clasificación. Vale la pena señalar que muy a menudo desarrollar un rasgo particular, ya sea una enzima o un ojo, requiere energía. Si el rasgo no contribuye al éxito reproductivo de un organismo no será seleccionado para él; por otro lado, es caro de construir, pero no tiene función útil, su pérdida puede ser seleccionada para. A medida que los organismos se adaptan a un ambiente y estilo de vida específicos, los rasgos que alguna vez fueron útiles pueden volverse irrelevantes y pueden perderse (como la capacidad de sintetizar ácido ascórbico). Un ejemplo clásico es la reducción de las extremidades posteriores durante la evolución de las ballenas [→]. Otra es la pérdida común de ojos a menudo vista a medida que las poblaciones se adaptan a ambientes en los que la luz está ausente. El caso más dramático de pérdida involucra organismos que se convierten en parásitos obligados de otros organismos. En muchos casos, estos organismos parásitos dependen completamente de sus huéspedes para muchas funciones esenciales, esto les permite simplificarse bastante a pesar de que de hecho están altamente evolucionados. Por ejemplo, pierden muchos genes a medida que se vuelven dependientes del huésped. La pérdida de rasgos puede ser en sí misma una adaptación si proporciona una ventaja a los organismos que viven en un entorno particular. Este hecho puede dificultar la determinación de si un organismo es primitivo (es decir, conserva rasgos ancestrales) o altamente evolucionado.

    Colaboradores y Atribuciones


    This page titled 3.24: La pérdida de rasgos is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by Michael W. Klymkowsky and Melanie M. Cooper.