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8.0: Introducción

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    En el que consideramos la naturaleza de las proteínas, cómo se sintetizan, cómo se ensamblan, cómo llegan a donde necesitan ir dentro de la célula y el organismo, cómo funcionan, cómo se regulan sus actividades y cómo las mutaciones pueden influir en su comportamiento.

    Hemos mencionado muchas veces las proteínas, ya que son pocos los procesos biológicos que no dependen de ellas. Las proteínas actúan como elementos estructurales, señales, reguladores y catalizadores en una amplia variedad de máquinas moleculares. Hasta este punto, sin embargo, no hemos dicho mucho sobre lo que son, cómo se hacen y cómo hacen lo que hacen. La primera caracterización científica de lo que hoy se conoce como proteínas fue publicada en 1838 por el químico holandés, Gerardus Johannes Mulder (1802—1880) 227. Después de un análisis de diversas sustancias, propuso que todas las proteínas representaran versiones de un núcleo químico común, con la fórmula molecular C 400 H 620 N 100 O 120 P 1 S 1, y que las diferencias entre diferentes las proteínas estuvieron principalmente en el número de átomos de fosfato (P) y azufre (S) que contenían. El nombre “proteína”, del vocablo griego πρτα (“prota”), que significa “primaria”, fue sugerido por el sueco, Jons Jakob Berzelius (1779—1848) con base en la presunta importancia de estos compuestos en los sistemas biológicos 228. Como puede ver, la fórmula molecular de Mulder no fue muy informativa, nos dice poco o nada sobre la estructura proteica, pero sugirió que todas las proteínas son fundamentalmente similares, lo cual es confuso ya que desempeñan tantos papeles diferentes. Estudios posteriores revelaron que las proteínas podrían disolverse en agua o soluciones salinas diluidas pero agregadas y se volvieron insolubles cuando la solución se calentó; como veremos esta reacción de agregación refleja un cambio en la estructura de la proteína. Mulder pudo descomponer las proteínas a través de una reacción de hidrólisis ácida en aminoácidos, llamada así porque contenían grupos amino (-NH 2) y ácido carboxílico (-COOH). Se pudieron identificar veinte aminoácidos diferentes en muestras hidrolizadas de proteínas. Desde su caracterización original como una clase general de compuestos, ahora entendemos que si bien comparten una estructura polimérica básica común, las proteínas son notablemente diversas. Están involucrados en roles desde el fortalecimiento mecánico de la piel hasta la regulación de genes, al transporte de oxígeno, a la captura de energía, a la catálisis y regulación de esencialmente todas las reacciones químicas que ocurren dentro de las células y organismos.

    Colaboradores y Atribuciones


    This page titled 8.0: Introducción is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by Michael W. Klymkowsky and Melanie M. Cooper.