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9.2: Un Aparte Técnico - Transposones

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    En su estudio, Lewis et al utilizaron lo que se conoce como un “elemento genético móvil” o transposones para generar mutaciones. Un transposón es una pieza de ADN que puede moverse (saltar) de un lugar a otro en el genoma 259. La genetista (y ganadora del premio Nobel) Barbara McClintock (1902-1992) identificó por primera vez transposones en el curso de estudios de maíz (Zea mays) 260. Existen dos tipos básicos de transposones. Los transposones tipo II consisten en una secuencia de ADN que codifica proteínas que le permiten escindirse de una molécula de ADN más grande (huésped), e insertarse en otro sitio dentro del genoma de la célula hospedadora: salta de un lugar a otro en el genoma. El segundo transposón, tipo I, puede hacer copias de sí mismos, a través de un intermedio de ARN, y esta copia puede ser utilizada para generar un ADN complementario que luego se puede insertar en el genoma del huésped, dejando la copia original en su lugar. Ambos tipos de transposón codifican las proteínas necesarias para reconocer la secuencia del transposón y mediaron su movimiento o replicación, y su posterior inserción en nuevos sitios. Si la secuencia del transposón se inserta en un gen, puede crear una mutación nula o amórfica en ese gen alterando las secuencias reguladoras o codificantes del gen. Los transposones son solo uno de una clase de moléculas de ADN que pueden actuar como parásitos moleculares, algo que ni Darwin ni los fundadores de la genética anticiparon, pero que tiene sentido desde una perspectiva molecular, una vez que la capacidad de replicar, cortar y unir moléculas de ADN había evolucionado. Estas diversas actividades están asociadas con la reparación de mutaciones que involucran roturas monocatenarias y bicatenarias en el ADN, pero al parecer también hicieron posibles los parásitos basados en el ADN. Si una célula hospedadora infectada con un transposón se replica, también replica la secuencia del transposón, que será heredada por la descendencia de la célula. Se trata de un proceso conocido como transmisión vertical, tema al que volveremos en breve.

    Debido a que los transposones normalmente no codifican funciones esenciales, las mutaciones pueden inhibir los diversos componentes moleculares involucrados en su replicación y saltar dentro de un genoma. Pueden ser inactivados (muertos) por mutación aleatoria, y no hay ninguna ventaja selectiva (inmediata o aparente) para mantenerlos. Si recuerdas de nuevo a nuestra discusión sobre el ADN, el humano y muchos otros tipos de genomas contienen múltiples copias de secuencias específicas. Los análisis posteriores han revelado que estos representan formas “muertas” de transposones y parásitos moleculares relacionados a base de ADN. Se estima que el genoma humano contiene ~50,000 copias del transposón tipo Alu y que ~ 50% del genoma humano consiste en transposones muertos. Probablemente no sea demasiado sorprendente entonces que haya movimiento dentro de los genomas durante el transcurso de la vida de un organismo, ya que algunos transposones siguen activos.

    Colaboradores y Atribuciones


    This page titled 9.2: Un Aparte Técnico - Transposones is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by Michael W. Klymkowsky and Melanie M. Cooper.