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20.7: Un resumen y algunas conclusiones

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    Nuestra consideración de cómo comenzó la vida en la tierra se colocó intencionalmente al final de este libro de texto, después de que intentamos entender cómo funcionan las células. Claramente, cualquier comprensión de los escenarios de los orígenes de la vida es en gran medida una cuestión de especulaciones informadas, si divergentes. Las nociones alternativas para los orígenes de la vida entretenidos aquí abordan eventos que presagiaban la vida bajo condiciones hipotéticas de “mejores conjeturas”. Después de intentar controlar los eventos prebióticos, nos preguntamos cómo llegamos de lo que pudo haber sucedido bajo un determinado conjunto de condiciones prebióticas a la vida celular que hoy reconocemos. Todas las propuestas reconocen que las primeras células tenían todas las propiedades de la vida (incluida la evolución misma). Partiendo de ese entendimiento común, todos los escenarios discutibles intentan navegar por vías desde químicas primitivas menos controladas hasta metabolismos más regulados y coordinados, es decir, desde la simplicidad química hasta la complejidad bioquímica. La evolución química y metabólica que comenzó antes de la vida puede haberse solapado en el tiempo con la evolución celular, al menos hasta el LUCA. Si bien la evolución química fue principalmente una serie de selecciones por la fisicalidad de un mundo prebiótico, la evolución de la vida concuerda tanto con ese mundo físico como con la vida misma. LUCA, el ancestro común universal, ya había escapado del mundo del ARN, replicando ADN, transcribiendo ARN y traduciendo los mRNAs en polipéptidos, todo detrás de una bicapa fosfolipídica semipermeable. Ya sea un heterótrofo o (cada vez más probable) un autótrofo, LUCA utilizó la energía del ATP para alimentar todo su trabajo celular, al igual que sus descendientes. Así, la evolución celular, de hecho toda la vida después del LUCA, se centra en la selección continua de las complejidades del metabolismo que permite la propagación y diversificación de la vida desde donde quiera que comenzó.

    La selección de químicas y rasgos codificados por cambios genéticos neutros aleatorios ya existentes, acumulados, continúan hasta nuestros días, incrementando la diversidad de especies y su propagación a prácticamente todos los nichos ecológicos concebibles del planeta. El mensaje general para llevar a casa de este capítulo debería ser una comprensión de cómo la base molecular de la evolución puede ayudarnos a entender cómo puede haber comenzado la vida en la tierra (¡o en cualquier lugar para el caso!). A su vez, la especulación sobre los orígenes de la vida nos informa sobre cómo se seleccionaron las propiedades de la vida bajo un conjunto de condiciones físicas y químicas prebióticas.


    This page titled 20.7: Un resumen y algunas conclusiones is shared under a CC BY license and was authored, remixed, and/or curated by Gerald Bergtrom.