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18.2: Órganos Linfoides

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    La glándula timo es un órgano bilobado que se encuentra en el espacio entre el esternón y la aorta del corazón (Figura\(\PageIndex{1}\)). El tejido conectivo mantiene los lóbulos estrechamente juntos pero también los separa y forma una cápsula. La cápsula del tejido conectivo divide aún más el timo en lóbulos a través de extensiones llamadas trabéculas. La región externa del órgano se conoce como la corteza y contiene un gran número de timocitos con algunas células epiteliales, macrófagos y células dendríticas (dos tipos de células fagocíticas que se derivan de monocitos). La corteza está densamente empaquetada por lo que tiñe más intensamente que el resto del timo (ver Figura\(\PageIndex{1}\)). La médula, donde los timocitos migran antes de abandonar el timo, contiene una colección menos densa de timocitos, células epiteliales y células dendríticas.

    El panel izquierdo de esta figura muestra la cabeza y el pecho de una mujer y se marca la ubicación del timo. El panel superior derecho muestra una micrografía del timo y el panel inferior derecho muestra una vista ampliada de la estructura del timo.

    Figura\(\PageIndex{1}\): Ubicación, estructura e histología del timo El timo se encuentra por encima del corazón. Las trabéculas y lóbulos, incluyendo la corteza de tinción oscura y la médula de tinción más clara de cada lóbulo, son claramente visibles en la micrografía de luz del timo de un recién nacido. LM × 100. (Micrografía proporcionada por los Regentes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan © 2012) (CC-BY-4.0, OpenStax, Human Anatomy)

     

    Ganglios linfáticos

    Los ganglios linfáticos funcionan para eliminar los desechos y patógenos de la linfa y, por lo tanto, a veces se les conoce como los “filtros de la linfa” (Figura\(\PageIndex{2}\)). Cualquier bacteria que infecta el líquido intersticial es captada por los capilares linfáticos y transportada a un ganglio linfático regional. Las células dendríticas y los macrófagos dentro de este órgano internalizan y matan a muchos de los patógenos que atraviesan, retirándolos así del cuerpo. El ganglio linfático es también el sitio de respuestas inmunes adaptativas mediadas por células T, células B y células accesorias del sistema inmune adaptativo. Al igual que el timo, los ganglios linfáticos en forma de frijol están rodeados por una cápsula dura de tejido conectivo y están separados en compartimentos por trabéculas, las extensiones de la cápsula. Además de la estructura proporcionada por la cápsula y las trabéculas, el soporte estructural del ganglio linfático es proporcionado por una serie de fibras reticulares depositadas por fibroblastos.

    Las principales vías hacia el ganglio linfático son a través de los vasos linfáticos aferentes (ver Figura\(\PageIndex{2}\)). Las células y el líquido linfático que salen del ganglio linfático pueden hacerlo por otro conjunto de vasos conocidos como vasos linfáticos eferentes. La linfa ingresa al ganglio linfático a través del seno subcapsular, el cual está ocupado por células dendríticas, macrófagos y fibras reticulares. Dentro de la corteza del ganglio linfático se encuentran los folículos linfoides, que consisten en centros germinales de células B que se dividen rápidamente rodeadas por una capa de células T y otras células accesorias. A medida que la linfa continúa fluyendo por el ganglio, ingresa a la médula, que consiste en cordones medulares de células B y células plasmáticas, y a los senos medulares donde se acumula la linfa antes de salir del nódulo a través de los vasos linfáticos eferentes.

    El panel izquierdo de esta figura muestra una micrografía de la sección transversal de un ganglio linfático. El panel derecho muestra la estructura de un ganglio linfático.

    Figura\(\PageIndex{2}\): Estructura e histología de un ganglio linfático Los ganglios linfáticos son masas de tejido linfático localizadas a lo largo de los vasos linfáticos más grandes. La micrografía de los ganglios linfáticos muestra un centro germinal, el cual consiste en células B que se dividen rápidamente rodeadas por una capa de células T y otras células accesorias. LM × 128. (Micrografía proporcionada por los Regentes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan © 2012) (CC-BY-4.0, OpenStax, Human Anatomy)

     

    Bazo

    Además de los ganglios linfáticos, el bazo es un órgano linfoide secundario mayor (Figura\(\PageIndex{3}\)). Tiene aproximadamente 12 cm (5 in) de largo y se une al borde lateral del estómago a través del ligamento gastrosplénico. El bazo es un órgano frágil sin cápsula fuerte, y es de color rojo oscuro debido a su extensa vascularización.

    El bazo a veces se le llama el “filtro de la sangre” por su extensa vascularización y la presencia de macrófagos y células dendríticas que eliminan microbios y otros materiales de la sangre, incluidos los glóbulos rojos moribundos. El bazo también funciona como la ubicación de las respuestas inmunes a patógenos transmitidos por la sangre.

    El bazo también está dividido por trabéculas de tejido conectivo, y dentro de cada nódulo esplénico se encuentra un área de pulpa roja, constituida principalmente por glóbulos rojos, y pulpa blanca, que se asemeja a los folículos linfoides de los ganglios linfáticos. Al ingresar al bazo, la arteria esplénica se divide en varias arteriolas (rodeadas de pulpa blanca) y eventualmente en sinusoides. Posteriormente, la sangre de los capilares se acumula en los senos venosos y sale a través de la vena esplénica. La pulpa roja consiste en fibras reticulares con macrófagos fijos unidos, macrófagos libres, y todas las demás células típicas de la sangre, incluyendo algunos linfocitos.

    La pulpa blanca rodea una arteriola central y consiste en centros germinales de células B en división rodeadas por células T y células accesorias, incluyendo macrófagos y células dendríticas. Así, la pulpa roja funciona principalmente como un sistema de filtración de la sangre, utilizando células de la respuesta inmune relativamente inespecífica, y la pulpa blanca es donde se montan las respuestas de células T y B adaptativas.

    El panel superior izquierdo muestra la ubicación del bazo en el cuerpo humano. El panel central superior muestra una vista de cerca de la ubicación del bazo. El panel superior derecho muestra los vasos sanguíneos y el tejido del bazo. El panel inferior muestra una micrografía histológica.

    Figura\(\PageIndex{3}\): Bazo (a) El bazo está adherido al estómago. b) Una micrografía del tejido del bazo muestra el centro germinal. La zona marginal es la región entre la pulpa roja y la pulpa blanca, que secuestra antígenos particulados de la circulación y presenta estos antígenos a los linfocitos en la pulpa blanca. EM × 660. (Micrografía proporcionada por los Regentes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan © 2012) (CC-BY-4.0, OpenStax, Human Anatomy)

     

     

    Nódulos linfoides

    Las amígdalas son nódulos linfoides ubicados a lo largo de la superficie interna de la faringe y son importantes en el desarrollo de inmunidad a patógenos orales (Figura\(\PageIndex{4}\)). La amígdala ubicada en la parte posterior de la garganta, la amígdala faríngea, a veces se denomina adenoide cuando está hinchada. Dicha hinchazón es una indicación de una respuesta inmune activa a la infección. Histológicamente, las amígdalas no contienen una cápsula completa, y la capa epitelial invgina profundamente en el interior de la amígdala para formar criptas amigdalares. Estas estructuras, que acumulan todo tipo de materiales ingresados al cuerpo a través de la alimentación y la respiración, en realidad “alientan” a los patógenos a penetrar profundamente en los tejidos amigdalares donde son actuados por numerosos folículos linfoides y eliminados. Esta parece ser la función principal de las amígdalas: ayudar a que los cuerpos de los niños reconozcan, destruyan y desarrollen inmunidad a los patógenos ambientales comunes para que sean protegidos en sus vidas posteriores. A menudo se extirpan las amígdalas en aquellos niños que tienen infecciones recurrentes de garganta, especialmente aquellos que involucran las amígdalas palatinas a ambos lados de la garganta, cuya hinchazón puede interferir con su respiración y/o deglución.

    El panel superior de esta imagen muestra la ubicación de las amígdalas. Todas las partes principales están etiquetadas. El panel inferior muestra la micrografía histológica de las amígdalas.

    Figura\(\PageIndex{4}\): Localizaciones e histología de las amígdalas (a) La amígdala faríngea se localiza en el techo de la pared superior posterior de la nasofaringe. Las amígdalas palatinas yacen a cada lado de la faringe. b) Una micrografía muestra el tejido de amígdalas palatinas. LM × 40. (Micrografía proporcionada por los Regentes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan © 2012) (CC-BY-4.0, OpenStax, Human Anatomy)


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