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22.3: Estructura del Esperma Formado

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    Los espermatozoides son más pequeños que la mayoría de las células del cuerpo; de hecho, el volumen de un espermatozoide es 85,000 veces menor que el del gameto femenino. Cada día se producen aproximadamente de 100 a 300 millones de espermatozoides, mientras que las mujeres suelen ovular solo un ovocito al mes. Como es cierto para la mayoría de las células del cuerpo, la estructura de los espermatozoides habla de su función. Los espermatozoides tienen una región distintiva de la cabeza, la pieza media y la cola (Figura\(\PageIndex{1}\)). La cabeza del esperma contiene el núcleo haploide extremadamente compacto con muy poco citoplasma. Estas cualidades contribuyen al pequeño tamaño general de los espermatozoides (la cabeza tiene solo 5 μ m de largo). Una estructura llamada acrosoma cubre la mayor parte de la cabeza del espermatozoide como una “tapa” que está llena de enzimas lisosómicas importantes para preparar los espermatozoides para participar en la fertilización. Las mitocondrias apretadas llenan el trozo medio del esperma. El ATP producido por estas mitocondrias alimentará el flagelo, que se extiende desde el cuello y la pieza media a través de la cola del esperma, lo que le permite mover todo el espermatozoide. La hebra central del flagelo, el filamento axial, se forma a partir de un centríolo dentro del espermatozoide en maduración durante las etapas finales de la espermatogénesis.

    Este diagrama muestra la estructura de los espermatozoides; las partes principales están etiquetadas.

    Figura\(\PageIndex{1}\): Estructura de los espermatozoides Los espermatozoides se dividen en una cabeza, que contiene ADN; una pieza media, que contiene mitocondrias; y una cola, que proporciona motilidad. El acrosoma es ovalado y algo aplanado. (CC-BY-4.0, OpenStax, Anatomía Humana)

     

    Transporte de Esperma

    Para fertilizar un óvulo, los espermatozoides deben trasladarse desde los túbulos seminíferos en los testículos, a través del epidídimo y, más tarde durante la eyaculación, a lo largo del pene y hacia el tracto reproductor femenino.

    Papel del Epidídimo

    Desde el lumen de los túbulos seminíferos, los espermatozoides inmóviles son rodeados de líquido testicular y trasladados al epidídimo (plural = epidídimidas), un tubo enrollado unido al testículo donde los espermatozoides recién formados continúan madurando (ver Figura\(\PageIndex{1}\)).

    Este diagrama muestra la sección transversal del testículo.

    Figura\(\PageIndex{1}\): Anatomía del testículo Esta vista sagital muestra los túbulos seminíferos, el sitio de producción espermática. Los espermatozoides formados se transfieren al epidídimo, donde maduran. Dejan el epidídimo durante una eyaculación vía el conducto deferente. (CC-BY-4.0, OpenStax, Anatomía Humana)

    Sistema de Conductos

    Durante la eyaculación, los espermatozoides salen de la cola del epidídimo y son empujados por la contracción del músculo liso hacia el conducto deferente (también llamado conducto deferente). El conducto deferente es un tubo grueso y muscular que se agrupa dentro del escroto con tejido conectivo, vasos sanguíneos y nervios en una estructura llamada cordón espermático (ver Figura\(\PageIndex{1}\) y Figura\(\PageIndex{2}\)).

    Esta figura muestra los diferentes órganos del sistema reproductor masculino. El panel superior muestra la vista lateral de un hombre y un pene incircunciso y un pene circuncidado. El panel inferior muestra la vista lateral del sistema reproductor masculino y las partes principales están etiquetadas.

    Figura\(\PageIndex{2}\): Sistema reproductor masculino Las estructuras del sistema reproductor masculino incluyen los testículos, el epidídimo, el pene, y los conductos y glándulas que producen y transportan semen. Los espermatozoides salen del escroto a través del conducto deferente, que se agrupa en el cordón espermático. Las vesículas seminales y la glándula prostática agregan líquidos a los espermatozoides para crear semen. (CC-BY-4.0, OpenStax, Anatomía Humana)

     

    Vesículas seminales

    A medida que los espermatozoides pasan por la ampolla del conducto deferente en la eyaculación, se mezclan con el líquido de la vesícula seminal asociada (Figura\(\PageIndex{2}\) ).

    Glándula prostática

    Como se muestra en la Figura\(\PageIndex{2}\), la glándula prostática ubicada centralmente se asienta anterior al recto en la base de la vejiga que rodea la uretra prostática (la porción de la uretra que corre dentro de la próstata). Aproximadamente del tamaño de una nuez, la próstata está formada por tejidos tanto musculares como glandulares.

    Glándulas bulburetrales

    La adición final al semen la realizan dos glándulas bulbouretrales (o glándulas de Cowper) que liberan un líquido espeso y salado que lubrica el extremo de la uretra y la vagina, y ayuda a limpiar los residuos de orina de la uretra peneana. El líquido de estas glándulas accesorias se libera después de que el macho se excita sexualmente, y poco antes de la liberación del semen. Por lo tanto, a veces se le llama pre-eyaculado.


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