Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

20.4: Biomas Acuáticos y Marinos

  • Page ID
    53834
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    Al igual que los biomas terrestres, los biomas acuáticos están influenciados por factores abióticos. En el caso de los biomas acuáticos, los factores abióticos incluyen luz, temperatura, régimen de flujo y sólidos disueltos. El medio acuático, el agua, tiene diferentes propiedades físicas y químicas que el aire. Incluso si el agua en un estanque u otro cuerpo de agua es perfectamente clara (no hay partículas suspendidas), el agua, por sí sola, absorbe la luz. A medida que uno desciende lo suficientemente profundo en un cuerpo de agua, eventualmente habrá una profundidad a la que la luz del sol no puede alcanzar. Si bien hay algunos factores abióticos y bióticos en un ecosistema terrestre que dan sombra a la luz (como niebla, polvo o enjambres de insectos), estos no suelen ser características permanentes del medio ambiente. La importancia de la luz en los biomas acuáticos es fundamental para las comunidades de organismos que se encuentran tanto en ecosistemas de agua dulce como marinos, ya que controla la productividad a través de la fotosíntesis.

    Además de la luz, la radiación solar calienta cuerpos de agua y muchos exhiben distintas capas de agua a diferentes temperaturas. La temperatura del agua afecta las tasas de crecimiento de los organismos y la cantidad de oxígeno disuelto disponible para la respiración.

    El movimiento del agua también es importante en muchos biomas acuáticos. En los ríos, los organismos obviamente deben adaptarse al movimiento constante del agua que los rodea, pero incluso en cuerpos de agua más grandes como los océanos, las corrientes regulares y las mareas impactan la disponibilidad de nutrientes, recursos alimentarios y la presencia del agua misma.

    Finalmente, toda el agua natural contiene sólidos disueltos, o sales. El agua dulce contiene bajos niveles de tales sustancias disueltas debido a que el agua se recicla rápidamente por evaporación y precipitación. Los océanos tienen un alto contenido de sal relativamente constante. Los hábitats acuáticos en la interfaz de los ecosistemas marinos y de agua dulce tienen ambientes salinos complejos y variables que varían entre los niveles de agua dulce y marina. Estos se conocen como ambientes de agua salobre. Los lagos ubicados en cuencas de drenaje cerradas concentran sal en sus aguas y pueden tener un contenido de sal extremadamente alto que solo unas pocas especies y altamente especializadas pueden habitar.

    Biomas Marinos

    El océano es un cuerpo continuo de agua salada que es relativamente uniforme en composición química. Es una solución débil de sales minerales y materia biológica en descomposición. Dentro del océano, los arrecifes de coral son un segundo tipo de bioma marino. Los estuarios, zonas costeras donde se mezclan agua salada y agua dulce, forman un tercer bioma marino único.

    El océano está categorizado por varias zonas (Figura\(\PageIndex{2}\)). Todas las aguas abiertas del océano se conocen como el reino pelágico (o zona). El reino bentónico (o zona) se extiende a lo largo del fondo del océano desde la costa hasta las partes más profundas del fondo oceánico. Desde la superficie hasta el fondo o el límite al que ocurre la fotosíntesis es la zona fótica (aproximadamente 200 m o 650 pies). A profundidades mayores a 200 m, la luz no puede penetrar; así, a esta se le conoce como la zona afótica. La mayor parte del océano es afótico y carece de luz suficiente para la fotosíntesis. La parte más profunda del océano, el Challenger Deep (en la Fosa de las Marianas, ubicada en el Océano Pacífico occidental), tiene aproximadamente 11.000 m (unos 6.8 mi) de profundidad. Para dar alguna perspectiva sobre la profundidad de esta zanja, el océano tiene, en promedio, 4267 m o 14,000 pies de profundidad.

    Océano

    La diversidad física del océano tiene una influencia significativa en la diversidad de organismos que viven dentro de él. El océano se categoriza en diferentes zonas en función de la distancia que llega la luz al agua. Cada zona tiene un grupo distinto de especies adaptadas a las condiciones bióticas y abióticas particulares de esa zona.

    La zona intermareal (Figura\(\PageIndex{2}\)) es la región oceánica más cercana a la tierra. Con cada ciclo de marea, la zona intermareal alterna entre ser inundada con agua y dejada alta y seca. Generalmente, la mayoría de la gente piensa en esta porción del océano como una playa de arena. En algunos casos, la zona intermareal es de hecho una playa arenosa, pero también puede ser rocosa, fangosa o densa con raíces enredadas en los bosques de manglares. La zona intermareal es un entorno extremadamente variable debido a las mareas. Los organismos pueden estar expuestos al aire durante la marea baja y están bajo el agua durante la marea alta. Por lo tanto, los seres vivos que prosperan en la zona intermareal a menudo se adaptan a estar secos durante largos periodos de tiempo. La orilla de la zona intermareal también es golpeada repetidamente por las olas y los organismos que allí se encuentran están adaptados para soportar los daños de la acción golpeadora de las olas (Figura\(\PageIndex{1}\)). Los exoesqueletos de crustáceos costeros (como el cangrejo costero, Carcinus maenas) son duros y los protegen de la desecación (desecación) y el daño de las olas. Otra consecuencia de las olas fuertes es que pocas algas y plantas se establecen en arena o barro en constante movimiento.

    La foto muestra erizos de mar, conchas de mejillón y estrellas de mar en una zona rocosa intermareal.
    Figura\(\PageIndex{1}\): Estrellas de mar, erizos de mar y conchas de mejillón a menudo se encuentran en la zona intermareal, que se muestra aquí en la bahía de Kachemak, Alaska. (crédito: NOAA)

    La zona nerítica (Figura\(\PageIndex{2}\)) se extiende desde el margen de la zona intermareal hasta profundidades de aproximadamente 200 m (o 650 pies) en el borde de la plataforma continental. Cuando el agua es relativamente clara, la fotosíntesis puede ocurrir en la zona nerítica. El agua contiene limo y está bien oxigenada, baja en presión y estable en temperatura. Todos estos factores contribuyen a que la zona nerítica tenga la mayor productividad y biodiversidad del océano. El fitoplancton, incluyendo bacterias fotosintéticas y especies más grandes de algas, son responsables de la mayor parte de esta productividad primaria. El zooplancton, los protistas, los peces pequeños y los camarones se alimentan de los productores y son la principal fuente de alimento para la mayoría de las pesquerías del mundo. La mayoría de estas pesquerías existen dentro de la zona nerítica.

    Más allá de la zona nerítica se encuentra el área de océano abierto conocida como la zona oceánica (Figura\(\PageIndex{2}\)). Dentro de la zona oceánica existe estratificación térmica. Abundantes fitoplancton y zooplancton soportan poblaciones de peces y ballenas. Los nutrientes son escasos y esta es una parte relativamente menos productiva del bioma marino. Cuando los organismos fotosintéticos y los organismos que se alimentan de ellos mueren, sus cuerpos caen al fondo del océano donde permanecen; el océano abierto carece de un proceso para traer los nutrientes orgánicos de nuevo a la superficie.

    Debajo de la zona pelágica se encuentra el reino bentónico, la región de aguas profundas más allá de la plataforma continental (Figura\(\PageIndex{2}\)). El fondo del reino bentónico está compuesto por arena, limo y organismos muertos. La temperatura disminuye conforme aumenta la profundidad del agua. Esta es una porción rica en nutrientes del océano debido a los organismos muertos que caen de las capas superiores del océano. Debido a este alto nivel de nutrientes, existe una diversidad de hongos, esponjas, anémonas de mar, gusanos marinos, estrellas de mar, peces y bacterias.

    La parte más profunda del océano es la zona abisal, que se encuentra a profundidades de 4000 m o mayores. La zona abisal (Figura\(\PageIndex{2}\)) es muy fría y tiene muy alta presión, alto contenido de oxígeno y bajo contenido de nutrientes. Hay una variedad de invertebrados y peces que se encuentran en esta zona, pero la zona abisal no tiene organismos fotosintéticos. Las bacterias quimiosintéticas utilizan el sulfuro de hidrógeno y otros minerales emitidos por respiraderos hidrotermales profundos. Estas bacterias quimiosintéticas utilizan el sulfuro de hidrógeno como fuente de energía y sirven como base de la cadena alimentaria que se encuentra alrededor de las rejillas de ventilación.

    CONEXIÓN ART

    Ilustración que muestra una sección transversal de la plataforma continental junto al océano. De izquierda a derecha son: la zona oceánica en la región de aguas profundas; la zona nerítica en la región poco profunda; y la zona intermareal donde el océano se encuentra con la tierra en la superficie. De arriba a abajo son: la zona fótica de la superficie a una profundidad de 200 metros; la zona afótica de 200 metros a 4000 metros; y la zona abisal de 4000 metros a 10,000 metros. Una sección delgada de la zona oceánica que se extiende de arriba a abajo y adyacente a la plataforma continental se denomina reino bentónico. Todas las aguas abiertas del océano se conocen como el reino pelágico, que está etiquetado a la izquierda.
    Figura\(\PageIndex{2}\): El océano se divide en diferentes zonas según la profundidad del agua, la distancia a la costa y la penetración de la luz.

    ¿En cuál de las siguientes regiones esperarías encontrar organismos fotosintéticos?

    1. La zona afótica, la zona nerítica, la zona oceánica y el reino bentónico.
    2. La zona fótica, la zona intermareal, la zona nerítica y la zona oceánica.
    3. La zona fótica, la zona abisal, la zona nerítica y la zona oceánica.
    4. El reino pelágico, la zona afótica, la zona nerítica y la zona oceánica.

    Arrecifes de coral

    Los arrecifes de coral son crestas oceánicas formadas por invertebrados marinos que viven en aguas cálidas y poco profundas dentro de la zona fótica del océano. Se encuentran dentro de los 30˚ norte y sur del ecuador. La Gran Barrera de Coral es un conocido sistema de arrecifes ubicado a varias millas de la costa noreste de Australia. Otros arrecifes de coral son islas marginales, que están directamente adyacentes a la tierra, o atolones, que son arrecifes circulares que rodean una antigua isla que ahora se encuentra bajo el agua. Las colonias de organismos formadores de coral (miembros del filo Cnidaria) secretan un esqueleto de carbonato de calcio. Estos esqueletos ricos en calcio se acumulan lentamente, formando así el arrecife subacuático (Figura\(\PageIndex{3}\)). Los corales encontrados en aguas menos profundas (a una profundidad de aproximadamente 60 m o aproximadamente 200 pies) tienen una relación mutualista con protistas unicelulares fotosintéticos. La relación proporciona a los corales la mayor parte de la nutrición y la energía que requieren. Las aguas en las que viven estos corales son nutricionalmente pobres y, sin este mutualismo, no sería posible que los corales grandes crecieran porque hay pocos organismos planctónicos para que se alimenten. Algunos corales que viven en aguas más profundas y frías no tienen una relación mutualista con los protistas; estos corales deben obtener su energía exclusivamente alimentándose de plancton utilizando células punzantes en sus tentáculos.

    CONCEPT EN ACCIÓN

    Código QR que representa una URL

    En este video de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el ecólogo marino Dr. Peter Etnoyer analiza su investigación sobre organismos coralinos.

    Los arrecifes de coral son uno de los biomas más diversos. Se estima que más de 4000 especies de peces habitan arrecifes de coral. Estos peces pueden alimentarse del coral, la criptofauna (invertebrados que se encuentran dentro de las estructuras de carbonato de calcio de los arrecifes de coral), o las algas marinas y algas que están asociadas con el coral. Estas especies incluyen depredadores, herbívoros o planctívoros. Los depredadores son especies animales que cazan y son carnívoros o “comedores de carne”. Los herbívoros comen material vegetal y los planctívoros comen plancton.

    En esta foto, varios peces nadan entre corales. El coral al frente de la foto es azul con brazos ramificados. Más atrás hay corales en forma de yunque y corales en forma de asta en diferentes colores.
    Figura\(\PageIndex{3}\): Los arrecifes de coral están formados por los esqueletos de carbonato de calcio de organismos coralinos, los cuales son invertebrados marinos en el filo Cnidaria. (crédito: Terry Hughes)

    EVOLUCIÓN EN ACCIÓN: Declinación global de los arreci

    Se tarda mucho en construir un arrecife de coral. Los animales que crean los arrecifes de coral lo hacen a lo largo de miles de años, continuando depositando lentamente el carbonato de calcio que forma sus característicos hogares oceánicos. Bañado en cálidas aguas tropicales, los animales coralinos y sus parejas protistas simbióticas evolucionaron para sobrevivir en el límite superior de la temperatura del agua del océano.

    Juntos, el cambio climático y la actividad humana plantean amenazas duales para la supervivencia a largo plazo de los arrecifes de coral del mundo. La principal causa de la matanza de los arrecifes de coral son las aguas superficiales más cálidas de lo habitual. A medida que el calentamiento global eleva la temperatura del océano, los arrecifes de coral están sufriendo El calor excesivo hace que los organismos coralinos expulsen a sus protistas endosimbióticos productores de alimentos, dando como resultado un fenómeno conocido como blanqueamiento. Los colores de los corales son resultado del endosimbionte protista particular, y cuando los protistas se van, los corales pierden su color y se vuelven blancos, de ahí el término “blanqueamiento”.

    Los niveles crecientes de dióxido de carbono atmosférico amenazan aún más a los corales de otras maneras; a medida que el dióxido de carbono se disuelve en las aguas oceánicas, disminuye el pH, aumentando así la acidez A medida que aumenta la acidez, interfiere con la calcificación que normalmente ocurre a medida que los animales coralinos construyen sus hogares de carbonato de calcio.

    Cuando un arrecife de coral comienza a morir, la diversidad de especies cae en picado a medida que los animales pierden comida y refugio. Los arrecifes de coral también son destinos turísticos de importancia económica, por lo que el declive de los arrecifes de coral plantea una seria amenaza para las economías costeras.

    El crecimiento de la población humana también ha dañado a los corales de otras maneras. A medida que aumentan las poblaciones costeras humanas, la escorrentía de sedimentos y químicos agrícolas ha aumentado, lo que ha provocado que algunas de las aguas tropicales que alguna vez fueron claras se vuelvan nubladas. Al mismo tiempo, la sobrepesca de especies populares de peces ha permitido que las especies depredadoras que comen corales se descontrolen.

    Si bien un aumento de las temperaturas globales de 1°C—2°C (una proyección científica conservadora) en las próximas décadas puede no parecer grande, es muy significativo para este bioma. Cuando el cambio ocurre rápidamente, las especies pueden extinguirse antes de que la evolución conduzca a especies recién adaptadas. Muchos científicos creen que el calentamiento global, con sus rápidos (en términos de tiempo evolutivo) e inexorables aumentos de temperatura, está inclinando la balanza más allá del punto en el que muchos de los arrecifes de coral del mundo pueden recuperarse.

    Estuarios: donde el océano se encuentra con el agua dulce

    Los estuarios son biomas que ocurren donde un río, fuente de agua dulce, se encuentra con el océano. Por lo tanto, tanto el agua dulce como el agua salada se encuentran en las mismas proximidades; la mezcla da como resultado un agua salada diluida (salobre). Los estuarios forman áreas protegidas donde muchas de las crías de crustáceos, moluscos y peces comienzan sus vidas. La salinidad es un factor importante que influye en los organismos y las adaptaciones de los organismos que se encuentran en los estuarios. La salinidad de los estuarios varía y se basa en la velocidad de flujo de sus fuentes de agua dulce. Una o dos veces al día, las mareas altas llevan agua salada al estuario. Las mareas bajas que ocurren a la misma frecuencia revierten la corriente del agua salada (Figura\(\PageIndex{4}\)).

    Esta foto muestra una vista aérea del océano a la izquierda, y un río a la derecha desembocando en el océano.
    Figura\(\PageIndex{4}\): Como estuario es donde se encuentran agua dulce y agua salada, como la desembocadura del río Klamath en California, se muestra aquí. (crédito: Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos)

    La mezcla diaria de agua dulce y agua salada es un reto fisiológico para las plantas y animales que habitan los estuarios. Muchas especies de plantas estuarinas son halófitas, plantas que pueden tolerar condiciones saladas. Las plantas halofíticas están adaptadas para tratar el agua salada y el agua salada en sus raíces. En algunas halófitas, los filtros en las raíces eliminan la sal del agua que absorbe la planta. Los animales, como los mejillones y las almejas (phylum Mollusca), han desarrollado adaptaciones conductuales que gastan mucha energía para funcionar en este entorno que cambia rápidamente. Cuando estos animales están expuestos a baja salinidad, dejan de alimentarse, cierran sus conchas y pasan de la respiración aeróbica (en la que usan branquias) a la respiración anaeróbica (un proceso que no requiere oxígeno). Cuando la marea alta regresa al estuario, aumenta la salinidad y el contenido de oxígeno del agua, y estos animales abren sus conchas, comienzan a alimentarse y vuelven a la respiración aeróbica.

    Biomas de Agua Dulce

    Los biomas de agua dulce incluyen lagos, estanques y humedales (agua estancada), así como ríos y arroyos (agua corriente). Los humanos dependen de biomas de agua dulce para proporcionar recursos acuáticos para agua potable, riego de cultivos, saneamiento, recreación e industria. Estos diversos roles y beneficios humanos se conocen como servicios ecosistémicos. Lagos y estanques se encuentran en paisajes terrestres y, por lo tanto, están conectados con factores abióticos y bióticos que influyen en estos biomas terrestres.

    Lagos y estanques

    Los lagos y estanques pueden variar en área desde unos pocos metros cuadrados hasta miles de kilómetros cuadrados. La temperatura es un factor abiótico importante que afecta a los seres vivos que se encuentran en lagos y estanques. Durante el verano en regiones templadas, la estratificación térmica de los lagos profundos ocurre cuando la capa superior de agua es calentada por el Sol y no se mezcla con agua más profunda y fría. El proceso produce una transición brusca entre el agua caliente de arriba y el agua fría debajo. Las dos capas no se mezclan hasta que las temperaturas de enfriamiento y los vientos descomponen la estratificación y el agua del lago se mezcla de arriba a abajo. Durante el periodo de estratificación, la mayor parte de la productividad ocurre en la capa superior cálida, bien iluminada, mientras que los organismos muertos llueven lentamente hacia la capa fría y oscura debajo donde existen bacterias en descomposición y especies adaptadas al frío como la trucha de lago. Al igual que el océano, los lagos y estanques tienen una capa fótica en la que puede ocurrir la fotosíntesis. El fitoplancton (algas y cianobacterias) se encuentran aquí y proporcionan la base de la red alimentaria de lagos y estanques. El zooplancton, como los rotíferos y los pequeños crustáceos, consumen estos fitoplancton. En el fondo de lagos y estanques, las bacterias en la zona afótica descomponen los organismos muertos que se hunden hasta el fondo.

    El nitrógeno y particularmente el fósforo son importantes nutrientes limitantes en lagos y estanques. Por lo tanto, son factores determinantes en la cantidad de crecimiento del fitoplancton en lagos y estanques. Cuando hay una gran entrada de nitrógeno y fósforo (por ejemplo, de aguas residuales y escorrentía de céspedes y granjas fertilizadas), el crecimiento de algas se dispara, resultando en una gran acumulación de algas llamada floración de algas. Las floraciones de algas (Figura\(\PageIndex{5}\)) pueden llegar a ser tan extensas que reducen la penetración de la luz en el agua. Como resultado, el lago o estanque se vuelve afótico y las plantas fotosintéticas no pueden sobrevivir. Cuando las algas mueren y se descomponen, se produce un severo agotamiento de oxígeno del agua. Los peces y otros organismos que requieren oxígeno son entonces más propensos a morir.

    La foto muestra un canal de agua grueso con algas de color verde brillante en el zoológico de Beijing.
    Figura\(\PageIndex{5}\): El crecimiento incontrolado de algas en esta vía fluvial ha dado como resultado una floración de algas.

    Ríos y arroyos

    Los ríos y los arroyos más estrechos que alimentan a los ríos son cuerpos de agua en movimiento continuo que transportan agua desde la fuente o cabecera hasta la desembocadura en un lago u océano. Los ríos más grandes incluyen el río Nilo en África, el río Amazonas en América del Sur y el río Mississippi en América del Norte (Figura\(\PageIndex{6}\)).

    La foto (a) muestra un pequeño río poco profundo en un bosque. El agua fluye rápido sobre un lecho rocoso. La foto (b) muestra un río ancho y lento.
    Figura\(\PageIndex{6}\): Los ríos van desde (a) estrechos y poco profundos hasta (b) anchos y de movimiento lento. (crédito a: modificación de obra de Cory Zanker; crédito b: modificación de obra de David DeHetre)

    Las características abióticas de los ríos y arroyos varían a lo largo del río o arroyo. Los arroyos comienzan en un punto de origen denominado agua fuente. El agua de origen suele ser fría, baja en nutrientes y clara. El canal (el ancho del río o arroyo) es más estrecho aquí que en cualquier otro lugar a lo largo del río o arroyo. Los arroyos de cabecera son de necesidad a una elevación más alta que la desembocadura del río y a menudo se originan en regiones con pendientes pronunciadas que conducen a caudales más altos que los tramos de menor elevación del río.

    El agua de movimiento más rápido y la corta distancia desde su origen dan como resultado niveles mínimos de limo en los arroyos de cabecera; por lo tanto, el agua es clara. La fotosíntesis aquí se atribuye principalmente a algas que crecen en las rocas; la corriente rápida inhibe el crecimiento del fitoplancton. La fotosíntesis se puede reducir aún más por la cobertura arbórea que alcanza sobre el estrecho arroyo. Este sombreado también mantiene las temperaturas más bajas. Un aporte adicional de energía puede provenir de las hojas u otro material orgánico que cae a un río o arroyo de los árboles y otras plantas que bordean el agua. Cuando las hojas se descomponen, el material orgánico y los nutrientes en las hojas se devuelven al agua. Las hojas también sostienen una cadena alimentaria de invertebrados que las comen y a su vez son comidos por invertebrados depredadores y peces. Plantas y animales se han adaptado a esta agua de rápido movimiento. Por ejemplo, las sanguijuelas (filo Annelida) tienen cuerpos alargados y retoños en ambos extremos. Estas ventosas se adhieren al sustrato, manteniendo la sanguijuela anclada en su lugar. En regiones templadas, las especies de truchas de agua dulce (phylum Chordata) pueden ser un importante depredador en estos ríos y arroyos de rápido movimiento y frío.

    A medida que el río o arroyo fluye lejos de la fuente, el ancho del canal se ensancha gradualmente, la corriente se ralentiza y la temperatura aumenta característicamente. El ancho creciente es el resultado del aumento del volumen de agua de cada vez más afluentes. Los gradientes suelen ser más bajos a lo largo del río, lo que explica la desaceleración del flujo. Al aumentar el volumen puede llegar un aumento del limo, y a medida que el caudal se ralentiza, el limo puede asentarse, incrementando así la deposición de sedimento. El fitoplancton también se puede suspender en agua de movimiento lento. Por lo tanto, el agua no será tan clara como está cerca de la fuente. El agua también es más cálida como resultado de una mayor exposición a la luz solar y la ausencia de cobertura arbórea en extensiones más amplias entre bancos. Los gusanos (phylum Annelida) y los insectos (phylum Arthropoda) se pueden encontrar enterrando en el barro. Los vertebrados depredadores (phylum Chordata) incluyen aves acuáticas, ranas y peces. En ríos fuertemente cargados de limo, estos depredadores deben encontrar alimento en las aguas turbias y, a diferencia de las truchas en las aguas cristalinas de la fuente, estos vertebrados no pueden usar la visión como su sentido principal para encontrar alimento. En cambio, es más probable que utilicen señales de sabor o químicas para encontrar presas.

    Cuando un río alcanza el océano o un lago grande, el agua normalmente se ralentiza drásticamente y cualquier limo en el agua del río se asentará. Los ríos con alto contenido de limo que se descargan en los océanos con corrientes mínimas y acción de las olas construirán deltas, áreas de baja elevación de arena y lodo, a medida que el limo se asiente en el fondo del océano. Los ríos con bajo contenido de limo o en áreas donde las corrientes oceánicas o la acción de las olas son altas crean áreas estuarinas donde el agua dulce y el agua salada se mezclan.

    Humedales

    Los humedales son ambientes en los que el suelo está saturado de agua permanente o periódicamente. Los humedales son diferentes de los lagos y estanques porque los humedales presentan una cobertura casi continua de vegetación emergente. La vegetación emergente consiste en plantas de humedales que están enraizadas en el suelo pero que tienen porciones de hojas, tallos y flores que se extienden por encima de la superficie del agua. Hay varios tipos de humedales incluyendo pantanos, pantanos, pantanos, marismas y marismas (Figura\(\PageIndex{7}\)).

    Esta foto muestra árboles de manglar creciendo en aguas negras. Los troncos de los manglares se ensanchan y se parten hacia el fondo. Un pájaro blanco se encuentra en el agua entre los árboles.
    Figura\(\PageIndex{7}\): Ubicado en el sur de Florida, el Parque Nacional Everglades es una amplia gama de ambientes de humedales, incluyendo marismas de aserrín, cipreses y bosques de manglares estuarinos. Aquí, una garceta grande camina entre cipreses. (crédito: NPS)

    Las marismas y pantanos de agua dulce se caracterizan por un flujo de agua lento y constante. Los pantanos se desarrollan en depresiones donde el flujo de agua es bajo o inexistente. Los pantanos suelen ocurrir en áreas donde hay un fondo de arcilla con mala percolación. La percolación es el movimiento del agua a través de los poros en el suelo o rocas. El agua que se encuentra en un pantano está estancada y se agota el oxígeno debido a que no se reemplaza el oxígeno que se usa durante la descomposición de la materia orgánica. A medida que se agota el oxígeno en el agua, la descomposición se ralentiza. Esto lleva a que los ácidos orgánicos y otros ácidos se acumulen y bajen el pH del agua. A un pH más bajo, el nitrógeno se vuelve indisponible para las plantas. Esto crea un desafío para las plantas porque el nitrógeno es un recurso limitante importante. Algunos tipos de plantas pantanosas (como los roces solares, las plantas jarras y los atrapamoscas Venus) capturan insectos y extraen el nitrógeno de sus cuerpos. Los pantanos tienen baja productividad primaria neta debido a que el agua que se encuentra en los pantanos tiene bajos niveles de nitrógeno y oxígeno.

    Resumen de la Sección

    Los biomas acuáticos incluyen biomas tanto de agua salada como de agua dulce. Los factores abióticos importantes para la estructuración de los biomas acuáticos pueden ser diferentes a los observados en los biomas terrestres. La luz solar es un factor importante en los cuerpos de agua, especialmente aquellos que son muy profundos, debido al papel de la fotosíntesis en el sostenimiento de ciertos organismos. Otros factores importantes incluyen la temperatura, el movimiento del agua y el contenido de sal. Se puede pensar que los océanos consisten en diferentes zonas basadas en la profundidad del agua, la distancia desde la costa y la penetración de la luz. Diferentes tipos de organismos se adaptan a las condiciones que se encuentran en cada zona. Los arrecifes de coral son ecosistemas marinos únicos que albergan una amplia variedad de especies. Los estuarios se encuentran donde los ríos se encuentran con el océano; sus aguas poco profundas proporcionan alimento y refugio para crustáceos jóvenes, moluscos, peces y muchas otras especies. Los biomas de agua dulce incluyen lagos, estanques, ríos, arroyos y humedales. Los pantanos son un interesante tipo de humedal caracterizado por el agua estancada, un pH más bajo y la falta de nitrógeno.

    Conexiones de arte

    Figura\(\PageIndex{2}\): ¿En cuál de las siguientes regiones esperaría encontrar organismos fotosintéticos?

    A. La zona afótica, la zona nerítica, la zona oceánica y el reino bentónico.
    B. La zona fótica, la zona intermareal, la zona nerítica y la zona oceánica.
    C. La zona fótica, la zona abisal, la zona nerítica y la zona oceánica.
    D. El reino pelágico, la zona afótica, la zona nerítica y la zona oceánica.

    Contestar

    B. La zona fótica, la zona intermareal, la zona nerítica y la zona oceánica.

    Glosario

    zona abisal
    la parte más profunda del océano a profundidades de 4000 m o mayores
    floración de algas
    un rápido aumento de algas en un sistema acuático
    zona afótica
    la parte del océano donde la fotosíntesis no puede ocurrir
    reino bentónico
    (también, zona bentónica) la parte del océano que se extiende a lo largo del fondo del océano desde la costa hasta las partes más profundas del fondo oceánico
    canal
    el lecho y las orillas de un río o arroyo
    arrecife de coral
    una cresta oceánica formada por invertebrados marinos que viven en aguas cálidas y poco profundas dentro de la zona fótica
    criptofauna
    los invertebrados encontrados dentro del sustrato de carbonato de calcio de los arrecifes de coral
    servicios ecosistémicos
    los beneficios humanos que aportan los ecosistemas naturales
    vegetación emergente
    las plantas que viven en cuerpos de agua que están enraizados en el suelo pero que tienen porciones de hojas, tallos y flores que se extienden por encima de la superficie del agua
    estuario
    una región donde el agua dulce y el agua salada se mezclan donde un río se descarga en un océano o mar
    zona intermareal
    la parte del océano más cercana a la tierra; las partes se extienden sobre el agua durante la marea baja
    zona nerítica
    la parte del océano que se extiende desde la marea baja hasta el borde de la plataforma continental
    zona oceánica
    la parte del océano que comienza en alta mar donde el agua mide 200 m de profundidad o más profunda
    reino pelágico
    (también, zona pelágica) las aguas oceánicas abiertas que no están cerca del fondo o cerca de la orilla
    zona fótica
    la capa superior de agua oceánica en la que la fotosíntesis es capaz de tener lugar
    planctivore
    un animal que come plancton
    fuente de agua
    el punto de origen de un río o arroyo
    humedal
    ambiente en el que el suelo está saturado de agua permanente o periódicamente

    Colaboradores y Atribuciones


    This page titled 20.4: Biomas Acuáticos y Marinos is shared under a CC BY 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by OpenStax.