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1.3: Células y tejidos vegetales

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    Células vegetales

    Empecemos por la unidad de vida más básica: las células. Todos los organismos vivos están compuestos por células, y se denominan unicelulares cuando están compuestos por una sola célula o multicelulares, cuando tienen más de una célula. Una planta está compuesta por millones de células, organizadas en tejidos (células similares agrupadas) y órganos (diferentes tejidos agrupados). Todas las células vivas tienen estructuras comunes como la membrana celular, el citoplasma o los ribosomas. Algunos grupos de organismos tienen ciertas características en sus células que son únicas. Las células vegetales, por ejemplo, son diferentes de las células animales, hongos y bacterias. Tienen paredes celulares, una vacuola central y cloroplastos. Las paredes celulares de las plantas están hechas de celulosa, hemicelulosa y pectina, compuestos orgánicos llamados polisacáridos. La función de la pared celular es proteger la celda y proporcionar soporte mecánico. Una pared celular más gruesa proporciona más soporte mecánico y una pared celular más delgada proporciona flexibilidad. La vacuola central es esencial en la regulación de la presión de turgencia, que es la presión que ejerce el líquido contra la pared celular (Figura\(\PageIndex{1}\)). Esta presión interna es importante para la fisiología de las plantas porque así es como son capaces de permanecer erguidas y no marchitarse. Las plantas también tienen orgánulos únicos, llamados plastidios, que tienen diferentes funciones: fotosíntesis (cloroplastos), síntesis y almacenamiento de almidones (amiloplastos), y síntesis de pigmentos especiales (cromoplastos).

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Célula vegetal típica. Por LadyOfHats está licenciado bajo Dominio Público vía Wikimedia.

    Tejidos vegetales

    Las plantas están compuestas por diferentes tipos de células, las cuales tienen diferentes funciones. Las células se agrupan en tejidos, que en las plantas pueden ser simples (un tipo de célula) o complejos (más de un tipo de célula). Los tejidos vegetales simples son parénquima, collenquima y esclerénquima.

    • Las células del parénquima son el tipo de célula vegetal menos especializado y las más abundantes en las plantas. Suelen ser redondeados y se pueden encontrar en todos los órganos de las plantas. En las hojas conforman el mesófilo, donde tiene lugar la fotosíntesis (Capítulo 4). En tallos y raíces conforman la corteza, que se encarga de almacenar los carbohidratos y otras sustancias necesarias para que las plantas funcionen (Capítulos 2 y 3). Las células del parénquima también participan en el apoyo de las plantas y la transferencia de nutrientes en el floema. Las células del parénquima son las células que se dividen y producen nuevas células cuando las plantas están creciendo. Las células del parénquima forman el tejido del parénquima.
    • Las células de collenquima son alargadas y proporcionan soporte a los órganos de las plantas en crecimiento, como las hojas. Su pared celular primaria es gruesa, pero carece de lignina, haciéndolas flexibles. Las células de collenquima se agrupan en un tejido del mismo nombre.
    • Las células del esclerénquima son gruesas ya que sus paredes celulares contienen lignina, un polisacárido rígido. En su mayoría están muertos cuando maduran, y su función principal es proporcionar soporte mecánico, por ejemplo en el tallo.

    Los tejidos vegetales complejos son el xilema, el floema, la epidermis y el peridermo:

    • El xilema es el tejido que transporta agua y nutrientes desde las raíces hasta las hojas. Se compone de células de parénquima especializadas, células en forma de tubo llamadas vasos y traqueides, forman tubos largos para el transporte longitudinal y suelen estar muertas en la madurez, y células de rayos para conducción lateral.
    • El floema es el tejido que transporta los azúcares producidos en la fotosíntesis. A diferencia del xilema, está compuesto por células vivas llamadas miembros de tubo de tamiz (células en forma de tubo) y células acompañantes, que ayudan a controlar el flujo de líquido en los miembros del tubo de tamiz.
    • La epidermis suele ser una capa de una célula en el exterior de los tejidos vegetales para su protección, y secreta una capa protectora llamada cutícula. Aquí se pueden encontrar diferentes células: células del parénquima, células protectoras en los estomas (aberturas para el intercambio de gases en las hojas), tricomas (pelos), pelos radiculares en las raíces y glándulas (producción de sustancias).
    • Peridermo es la capa más externa de las plantas leñosas, o corteza externa. Se compone de células de corcho y lenticelas, que son racimos de células de parénquima que ayudan a traer más oxígeno al tallo.

    1.3: Células y tejidos vegetales is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by LibreTexts.