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7.2: Licófitas

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    Hay aproximadamente 1,300 especies de licófitas en todo el mundo (Christenhusz y Byng, 2016) y se pueden encontrar en regiones árticas, templadas y tropicales. En Hawai'i hay 17 especies y variedades nativas y al menos 4 especies introducidas que se han naturalizado (Ranker et al. , 2019).

    Los licófitos aparecieron por primera vez en el periodo Silúrico hace aproximadamente 425 millones de años (Apéndice 1). Para el período Carbonífero (hace 350 millones de años), se habían convertido en el grupo de plantas dominante y formaban extensos bosques densos. Las especies que vivían en ese momento que ahora están extintas, variaban desde plantas cortas hasta árboles masivos de hasta 30 metros (98 pies) de altura (Figura\(\PageIndex{1}\)). Estas plantas eran muy comunes en los bosques pantanosos y su biomasa fue la responsable de la formación de yacimientos de carbón, de los que hoy extraemos carbón. A finales del Carbonífero el clima en la Tierra cambió, secando los pantanos y empujando a la mayoría de los licofitos a la extinción. Hoy en día, las especies vivas de licófitas son todas relativamente pocas y pequeñas en comparación con su otrora exuberante diversidad.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Reconstrucción artística de Licófitas del periodo Carbonífero. Lepidodendron sternbergii y Lepidondendron elegans por Biblioteca Rector Machado y Núñez, Dominio Público.

    Los licófitos se dividen en tres grupos (órdenes): Lycopodiales, Seleginellales e Isoetales:

    Lycopodiales (musgos club, musgos abetos)

    Hay cuatro grupos de Lycopodiales en Hawai'i (Huperzia, Lycopodium, Palhinhaea, Phlegmariurus, per PPG I, 2016). Algunas especies pueden parecerse a pequeños pinos con “conos” que crecen en la punta de sus ramas. Estos conos son estructuras portadoras de esporas llamadas strobili (singular, estrobilus). Están conformadas por hojas diminutas y poco espaciadas con esporangios (casos de esporas) que se esconden en sus bases. Las especies de este grupo suelen ser menores de 30 centímetros (1 pie), pero pueden alcanzar más de un metro (5 pies) de altura en algunos ecosistemas tropicales. Hawai'i tiene quince especies y algunos híbridos (Ranker et al., 2019), los cuales se encuentran comúnmente en bosques húmedos (Figura\(\PageIndex{2}\)).

    Lycophyte_clubmoss.jpg
    Figura\(\PageIndex{2}\): Wāwaeʻiole (Phlegmariurus phyllanthus), es una especie de Lycopodiales originaria de las islas hawaianas. Por DutraElliott está licenciado bajo CC BY-NC-SA 4.0 vía Flickr. Derivado de la obra original de Forest y Kim Star licenciada bajo CC BY 3.0 vía Wikicommons. Modificado para incluir etiquetas.

    Selaginellales (musgos de espiga)

    Los musgos de espiga tienen tallos con muchas ramas y hojas escamosas que crecen en un patrón en espiral, cada uno con una pequeña extensión en forma de lengua llamada ligule (Figura\(\PageIndex{3}\)). Las espikemosas se pueden encontrar en ambientes húmedos, creciendo junto a musgos y hepáticas. En Hawai'i hay 2 especies nativas (una endémica y una indígena) y cuatro especies introducidas que se naturalizaron (Ranker et al., 2016).

    Selaginella arbuscula (Lepelepe a moa) por DutraElliott.JPG
    Figura\(\PageIndex{3}\): Selaginella arbuscula (Lepelepe a moa) es una spikemoss originaria de Hawaiʻi. Por DutraElliott está licenciado bajo CC BY-NC-SA 4.0 vía Flickr.

    Isoetales (quillworts)

    Las quillworts son plantas acuáticas con hojas largas y estrechas que son más anchas en la base y están dispuestas en espiral (Figura\(\PageIndex{4}\) B). Hawai'i solo tiene una especie de quillwort, Isoëtes hawaiiensis, que es endémica (Taylor et al. , 1993). Esta especie es bastante rara y solo se ha encontrado en Maui y en la isla Hawai'i. En Maui, ocurre en las montañas del oeste de Maui (Mauna Kahālāwai) en la cima de la elevación de Pu'u 'Eke 1372 metros (4,500 pies; Figura\(\PageIndex{4}\) A).

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    Figura\(\PageIndex{4}\): A) Pu'u Eke en la Isla de Maui, donde se encuentran poblaciones de Isoëtes hawaiiensis (Crédito de la foto: Royce Bair). B) Isoëtes hawaiiensis, una especie de quillwort endémica de las islas hawaianas (Crédito de la foto: Earth.com). Por DutraElliott está licenciado bajo CC BY-NC-SA 4.0 vía Flickr.

    This page titled 7.2: Licófitas is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Daniela Dutra Elliott & Paula Mejia Velasquez.