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4.4: Entorno forestal

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    Los árboles más grandes que crecen en un bosque presentan el mayor desafío. Como se señaló anteriormente, es muy difícil estimar la edad de los árboles simplemente a partir del tamaño. Tanto depende del microambiente del árbol (acceso a la luz, el agua, el espacio y los nutrientes), sus hábitos de crecimiento únicos dependientes de la especie y los eventos que alteran el ambiente o la salud del árbol a lo largo de su vida. La frecuencia e intensidad de perturbaciones como incendios, ataques de insectos o tormentas de viento influyen profundamente en el crecimiento de los árboles a lo largo del tiempo.

    Los árboles que crecen en bosques manejados, particularmente bosques de “segundo crecimiento” o “tercer crecimiento”, probablemente fueron plantados. Los silvicultores registran el año de siembra y la edad de las plántulas al momento de la siembra. La mayoría de las empresas tendrán el año de establecimiento impreso en los mapas forestales de la empresa o indicado en las fotos aéreas de la compañía para facilitar su uso. En estos casos, el simple hecho de investigar los registros de oficinas antes de que uno salga al campo proporcionará la edad del stand.

    Los árboles que crecen en rodales naturalmente regenerados, rodales no manejados o rodales manejados para una estructura no escalonada son más difíciles de evaluar. En estos casos, la edad individual de los árboles puede variar mucho de un árbol a otro. El conocimiento de los silvicios de árboles puede ayudar con las estimaciones del estadio de béisbol. Por ejemplo, un abeto verdadero joven (< 30 años) tendrá corteza lisa con ampollas de resina. Esto se desarrolla gradualmente en placas o fisuras a medida que el árbol envejece. Un árbol de más de 100 años tendrá formas geométricas regulares en los patrones de corteza. La copa de un árbol muy viejo también tendrá una parte superior redondeada, diferente al líder escalonado de un árbol joven. En el abeto Douglas, la corteza lisa da paso a gruesas fisuras en la corteza. Pero este tipo de características físicas, sin algunas pistas de historia del sitio, puede que sólo consiga que una persona dentro de unos 30 años de la edad real.

    Recuentos Anuales de Anillo

    La forma más directa de determinar la edad del árbol es contar los anillos anuales en el tocón de un árbol o una “galleta” redonda cortada del árbol. En el noroeste del Pacífico, los árboles producen un “anillo” de crecimiento de diámetro cada año, por lo que el número de anillos presentes en una sección transversal del tronco del árbol representa la edad del árbol a esa altura. Contar anillos en un tocón dará como resultado una estimación bastante precisa de la edad del árbol anterior. Contar anillos de una galleta cortada a una altura de diez pies o veinte pies te dirá cuántos años creció el árbol después de que alcanzó esa altura particular (Figura 4.5). De hecho, los investigadores examinan las galletas cortadas de intervalos regulares a lo largo de los árboles caídos para obtener información sobre las tasas de crecimiento de las especies, y a veces para investigar evidencia de eventos históricos como incendios, sequías, brotes de insectos, etc. en una ciencia llamada dendrocronología.

    Figura 4.5. Un corte redondo de “galleta” en la base del árbol revela 12 años de crecimiento; a dbh, se cuentan siete anillos, lo que indica que tardó cinco años en crecer de tocón a dbh.

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