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6.1: Productividad del sitio forestal

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    6.1 Productividad del sitio forestal

    Así como un agricultor podría desear saber cuán “bueno” podría ser su terreno para diversos cultivos, así un silvicultor querrá saber qué tan “buena” es su tierra forestal. Dado que los bosques están dominados por árboles, esto generalmente se traduce en predecir qué tan bien crecerán los árboles. Las decisiones sobre qué especies cultivar, qué tan intensamente manejar los árboles, o si los árboles son o no el mejor cultivo para un pedazo de tierra particularmente, están todas ligadas a cómo crecen las plantas en un sitio. Por ejemplo, las temperaturas pueden dictar un cambio del abeto Douglas al abeto noble (Abies procera) una vez que se alcanza cierta elevación. Los árboles que crecen en un sitio muy productivo pueden ser adelgazados con mayor frecuencia durante una rotación que los árboles que crecen en un sitio menos productivo. Los bosques marginales de pino pueden ser manejados más adecuadamente para el hábitat de vida silvestre que para la madera.

    La calidad del sitio se refiere a la capacidad inherente de un bosque para producir biomasa (o cultivar árboles). Es la expresión compuesta de una variedad de atributos físicos y químicos de una zona boscosa, incluyendo su suelo, topografía y clima. Características del sitio tales como:

    • profundidad, textura y fertilidad del suelo;
    • pendiente, aspecto y elevación; y
    • precipitación, temperatura y duración de la temporada de crecimiento;

    todos se combinan para influir en qué tan bien crecen los árboles (Figura 6.1).

    Figura 6.1. Una serie de factores del sitio se combinan para influir en la calidad del sitio.

    (Nota: muchas personas usan los términos calidad del sitio y productividad del sitio indistintamente. Los puristas, sin embargo, prefieren la “calidad del sitio” como indicador basal, ya que la productividad de un sitio puede alterarse fertilizando, irrigando, mulching o alterando la composición del suelo.)

    Para obtener una medida de la calidad del sitio, primero se podría pensar en examinar estas variables de sitio y correlacionarlas con el crecimiento de los árboles. Ha habido algunos intentos de hacer precisamente eso, pero la cantidad de trabajo y gastos necesarios para obtener datos significativos son generalmente demasiado grandes para la variedad de condiciones que se encuentran en la mayoría de las propiedades forestales. Algunas empresas más grandes, como Weyerhaeuser, han inventariado y clasificado sus suelos, y el Servicio Forestal ha desarrollado asociaciones de plantas para indicar las condiciones del sitio, pero ninguna puede estar disponible para la mayoría de los administradores de tierras.

    Intuitivamente, si uno está interesado en el crecimiento de los árboles, entonces una solución es simplemente medir cómo crecen los árboles en el sitio. Al medir los árboles, no se requieren correlaciones; la suma de todas las variables que influyen en el crecimiento de los árboles se expresa en la biomasa misma. La “prueba está en el pudín” por así decirlo. Y aunque no se identifican las razones causales de la productividad, como sería el caso si se midieran todas las variables influyentes, se puede obtener un indicador confiable del crecimiento arbóreo en el sitio. La pregunta entonces es: “¿Cuál es la mejor manera de medir el crecimiento de los árboles?”

    Muchos atributos medibles de crecimiento de árboles están fuertemente influenciados por la densidad de rodales Si hay pocos árboles presentes en un sitio, los árboles individuales tendrán grandes copas, y por lo tanto grandes diámetros y anillos de crecimiento anchos. Por el contrario, los árboles de la misma edad en un rodal más denso tendrán copas más estrechas, diámetros más pequeños y anillos de crecimiento más estrechos (Figura 6.2).

    Figura 6.2. (A) Los árboles con amplio espacio de copa tienen diámetros más grandes, mientras que (B) los espaciados juntos tienen coronas más estrechas y, por lo tanto, diámetros más pequeños.

    Dado que el volumen del árbol es una función del diámetro y la altura del árbol, el volumen también está vinculado directamente a la densidad del rodal. Por lo tanto, el diámetro, el volumen de la copa, el volumen del árbol o el crecimiento del anillo del árbol no hacen buenas medidas de la productividad forestal La altura promedio de los árboles, por otro lado, no se confunde de esta manera excepto en densidades extremas. La altura del árbol es relativamente independiente de la densidad de árboles para la mayoría de las especies forestales. En pocas palabras, los árboles crecen más altos en sitios buenos; crecen más cortos en sitios pobres. Por lo tanto, la altura del árbol es una medida más confiable de la productividad inherente del sitio que la mayoría de las otras medidas. También es una medición rápida y fácil de tomar en campo, a diferencia de parámetros como la fertilidad del suelo o el microclima.


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