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6.2: Descripción general del índice del sitio

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    6.2 Descripción general del índice del sitio

    Para determinar la calidad del sitio utilizando la altura del árbol como indicador, se seleccionan “árboles de sitio” apropiados de cada especie en un rodal. Las alturas y edades de los árboles del sitio se miden en el campo, y luego se grafican o indexan en curvas o tablas de crecimiento específicas de especies (ver Figura 6.3). Estas curvas de relación entre altura y edad de árboles se derivan de datos históricos de crecimiento y rendimiento del campo, y muestran cómo los mejores árboles de una variedad de sitios han crecido a lo largo del tiempo sin un manejo intensivo o una intervención de calidad del sitio. Para una especie dada, un árbol que mide 120 pies de altura a los 50 años suele tener mejores condiciones de crecimiento que un árbol que mide solo 80 pies de altura a los 50 años. Y, como indican las curvas de crecimiento, lo más probable es que el árbol más corto continúe creciendo a un ritmo más lento a medida que envejece (Figura 6.3). Hay excepciones a estas tendencias generalizadas por supuesto, pero para la mayoría de los sitios las tendencias generales son suficientemente confiables.

    Figura 6.3. Índice de sitios de King para abeto Douglas en el oeste de Washington. Para una edad determinada, un árbol de 120′ de altura continuará creciendo a un ritmo más rápido que un árbol de 80′ de altura. (De Smith et 1l. 1997.)

    Los índices de sitio para algunas especies se agrupan en clases de sitio, siendo la Clase de Sitio I el sitio más alto y las Clase de Sitio V o VI las más bajas. En nuestro primer ejemplo anterior para el abeto Douglas, el árbol cuyo índice de sitio de 50 años es de 80 pies está en la Clase de Sitio IV, mientras que el árbol de 120 pies está creciendo en el suelo de Clase II del Sitio (Figura 6.3).

    Los árboles que crecen en tierras Clase I del Sitio son altamente productivos, generalmente crecen en suelos ricos, con acceso a la humedad y protección contra el viento. Los sitios aluviales a bajas elevaciones suelen caer dentro de esta categoría. Por el contrario, los árboles de Clase V del Sitio generalmente crecen en suelos pobres, en climas secos o en el borde superior de su rango de elevación.

    Figura 6.4. Altura de árboles dominantes de la misma edad en diferentes posiciones de pendiente. (A) La coloración oscura muestra la profundidad del suelo. (B) Las líneas discontinuas indican el nivel freático. (Después de Spurr y Barnes 1980).

    La Clase del Sitio también puede variar en una sola pendiente. La cresta, expuesta al viento y la erosión, puede producir árboles que caen dentro de la Clase III del Sitio, mientras que la punta del talud, con rocas menos expuestas y suelos más profundos recolectando ese material erosionado, es la Clase de Sitio II (Figura 6.4: A). Además, los árboles que crecen en pendiente media con buen drenaje y mucho sol pueden crecer más altos que la misma especie en la base del talud en una zona ribereña si la profundidad de enraizamiento está restringida por un nivel freático alto (Figura 6.4: B).


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