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1.3: Conservación del suelo y del agua

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    52952
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    La biodiversidad también es importante para la protección global del suelo y el agua. La vegetación terrestre en bosques y otros hábitats de tierras altas mantiene la calidad y cantidad del agua, y controla la erosión del suelo.

    En cuencas donde se ha eliminado la vegetación, prevalecen las inundaciones en la estación húmeda y la sequía en la estación seca. La erosión del suelo también es más intensa y rápida, causando un doble efecto: eliminar la capa superficial rica en nutrientes y conducir a la sedimentación en ambientes fluviales aguas abajo y, en última instancia, oceánicos. Esta sedimentación daña las pesquerías ribereñas y costeras, además de dañar los arrecifes de coral (Turner y Rabalais 1994; van Katwijk et al. 1993).

    Uno de los ecosistemas más productivos de la tierra, los humedales tienen agua presente en o cerca de la superficie del suelo o dentro de la zona radicular, todo el año o por un período de tiempo durante el año, y la vegetación allí se adapta a estas condiciones. Los humedales son fundamentales para el mantenimiento del agua potable y el control de la erosión. Los microbios y plantas en los humedales absorben nutrientes y en el proceso filtran y purifican el agua de contaminantes antes de que puedan ingresar a los ecosistemas costeros u otros ecosistemas acuáticos.

    Los humedales también reducen los daños por inundaciones, olas y viento. Retrasan el flujo de las aguas de inundación y acumulan sedimentos que de otro modo serían transportados aguas abajo o hacia las zonas costeras. Los humedales también sirven como criaderos y viveros para peces y dan soporte a miles de aves y otras especies animales.

    Glosario

    cuencas hidrográficas
    áreas de tierra drenadas por un río y sus afluentes
    humedales
    áreas donde el agua está presente en o cerca de la superficie del suelo o dentro de la zona radicular, todo el año o por un período de tiempo durante el año, y donde la vegetación se adapta a estas condiciones

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