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7.1: Tipos y Dinámicas de Ecosistemas

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    Un ecosistema es una comunidad de organismos (componentes bióticos) y su ambiente abiótico (no vivo). Los ecosistemas pueden ser pequeños, como las charcas de marea que se encuentran cerca de las costas rocosas de muchos océanos, o grandes, como las que se encuentran en la selva tropical de la Amazonía en Brasil (figura\(\PageIndex{a}\)).

    Una piscina de marea rocosa con algas y caracoles (izquierda) y la selva amazónica (derecha).
    Figura\(\PageIndex{a}\): Un (a) ecosistema de charco de mareas en la isla Matinicus, Maine, es un ecosistema pequeño, mientras que el (b) selva amazónica en Brasil es un ecosistema grande. (crédito a: modificación de obra de Jim Kuhn; crédito b: modificación de obra de Ivan Mlinaric)

    Categorías de Ecosistemas

    Existen tres amplias categorías de ecosistemas basados en su entorno general: agua dulce, marino y terrestre. Dentro de estas tres categorías se encuentran los tipos de ecosistemas individuales basados en el hábitat ambiental y los organismos presentes.

    Los ecosistemas de agua dulce son los menos comunes, ocurriendo solo en 1.8 por ciento de la superficie de la Tierra. Estos sistemas comprenden lagos, ríos, arroyos y manantiales; son muy diversos y soportan una variedad de animales, plantas, hongos, protistas y procariotas.

    Los ecosistemas marinos son los más comunes, comprenden el 75 por ciento de la superficie de la Tierra y constan de tres tipos básicos: océano poco profundo, agua oceánica profunda y fondo oceánico profundo. Los ecosistemas oceánicos poco profundos incluyen ecosistemas de arrecifes de coral extremadamente biodiversos. Pequeños organismos fotosintéticos suspendidos en las aguas oceánicas, conocidos colectivamente como fitoplancton, realizan el 40 por ciento de toda la fotosíntesis en la Tierra. Los ecosistemas de fondo marino profundo contienen una amplia variedad de organismos marinos. Estos ecosistemas son tan profundos que la luz es incapaz de alcanzarlos. Los ecosistemas de agua dulce y marinos se encuentran en biomas acuáticos, los cuales se discuten en el capítulo Biomas.

    Los ecosistemas terrestres, también conocidos por su diversidad, se agrupan en grandes categorías llamadas biomas. Un bioma es una comunidad de organismos a gran escala, definida principalmente en tierra por los tipos de plantas dominantes que existen en regiones geográficas del planeta con condiciones climáticas similares. Ejemplos de biomas incluyen selvas tropicales, sabanas, desiertos, pastizales, bosques templados y tundras. Agrupar estos ecosistemas en solo unas pocas categorías de biomas oscurece la gran diversidad de los ecosistemas individuales dentro de ellos. Por ejemplo, los cactus saguaro (Carnegiea gigantean) y otra vida vegetal en el desierto sonorense, en Estados Unidos, son relativamente diversos comparados con el desolado desierto rocoso de Boa Vista, una isla frente a la costa de África occidental (figura\(\PageIndex{b}\)).

    Cactus saguaro que parecen postes telefónicos con brazos extendidos desde ellos (a) y una planicie estéril de suelo rojo plagado de rocas (b).
    Figura\(\PageIndex{b}\): Los ecosistemas desérticos, como todos los ecosistemas, pueden variar mucho. El desierto en (a) el Parque Nacional Saguaro, Arizona, tiene abundante vida vegetal, mientras que el desierto rocoso de (b) isla Boa Vista, Cabo Verde, África, carece de vida vegetal. (crédito a: modificación de obra de Jay Galvin; crédito b: modificación de obra de Ingo Wölbern)

    Dinámica de Ecosistemas

    Los ecosistemas son complejos con muchas partes que interactúan. Se exponen rutinariamente a diversas perturbaciones, o cambios en el ambiente que afectan sus composiciones: variaciones anuales en la precipitación y la temperatura y los procesos más lentos de crecimiento de las plantas, que pueden llevar varios años. Muchas de estas perturbaciones son el resultado de procesos naturales. Por ejemplo, cuando un rayo provoca un incendio forestal y destruye parte de un ecosistema forestal, el suelo finalmente es poblado por pastos, luego por arbustos y arbustos, y más tarde por árboles maduros, restaurando el bosque a su estado anterior. El impacto de las perturbaciones ambientales causadas por las actividades humanas es tan importante como los cambios causados por los procesos naturales. Las prácticas agrícolas humanas, la contaminación del aire, la lluvia ácida, la deforestación global, la sobrepesca, la eutrofización, los derrames de petróleo y los vertidos ilegales en la tierra y en el océano son temas de preocupación para los conservacionistas.

    El equilibrio es el estado estacionario de un ecosistema donde todos los organismos están en equilibrio con su entorno y entre sí. En ecología, se utilizan dos parámetros para medir los cambios en los ecosistemas: resistencia y resiliencia. La capacidad de un ecosistema para mantenerse en equilibrio a pesar de las perturbaciones se llama resistencia. La velocidad a la que un ecosistema recupera el equilibrio después de ser perturbado, llamó su resiliencia. La resistencia y resiliencia de los ecosistemas son especialmente importantes cuando se considera el impacto humano. La naturaleza de un ecosistema puede cambiar hasta tal punto que puede perder por completo su resiliencia. Este proceso puede conducir a la destrucción completa o alteración irreversible del ecosistema.

    Especies de Fundación

    Las especies de cimentación son consideradas la “base” o “lecho rocoso” de un ecosistema, teniendo la mayor influencia en su estructura general. Suelen ser productores primarios, y suelen ser un organismo abundante. Por ejemplo, las algas marinas, una especie de algas pardas, son una especie de cimentación que forma la base de los bosques de algas marinas frente a la costa de California.

    Las especies fundacionales pueden modificar físicamente el ambiente para producir y mantener hábitats que beneficien a los demás organismos que las utilizan. Los ejemplos incluyen las algas descritas anteriormente o las especies arbóreas que se encuentran en un bosque. Los corales fotosintéticos del arrecife de coral también proporcionan estructura al modificar físicamente el ambiente (figura\(\PageIndex{c}\)). Los depósitos de carbonato de calcio de coral vivo y muerto constituyen la mayor parte de la estructura del arrecife, que protege a muchas otras especies de las olas y las corrientes oceánicas.

    Un arrecife de coral, compuesto por corales ramificados y de colores brillantes sumergidos en el agua
    Figura\(\PageIndex{c}\): El coral es la especie fundacional de los ecosistemas de arrecifes de coral. (crédito: Jim E. Maragos, USFWS)

    Atribuciones

    Modificado por Melissa Ha de las siguientes fuentes:


    This page titled 7.1: Tipos y Dinámicas de Ecosistemas is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Melissa Ha and Rachel Schleiger (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .