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10.7: Cambio climático

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    El cambio climático global también es consecuencia de las necesidades de energía de la población humana y del uso de combustibles fósiles para satisfacer esas necesidades. Esencialmente, la quema de combustibles fósiles, incluyendo petróleo, gas natural y carbón, aumenta las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera. El dióxido de carbono atrapa la energía térmica del sol, lo que resulta no solo en un aumento promedio de la temperatura global sino también en patrones cambiantes de precipitación y aumento de la frecuencia y severidad de eventos climáticos extremos, como huracanes. Los científicos coinciden abrumadoramente en que la tendencia actual de calentamiento es causada por los humanos. Consulte el capítulo de Cambio Climático para una descripción detallada de su causa e impactos. En los párrafos siguientes se describen algunos ejemplos de cómo el cambio climático impacta la biodiversidad.

    El cambio climático es reconocido como una gran amenaza de extinción, particularmente cuando se combina con otras amenazas como la pérdida de hábitat. Los científicos no están de acuerdo sobre la magnitud probable de los efectos, con estimaciones de la tasa de extinción que oscilan entre el 15 por ciento y el 40 por ciento de las especies comprometidas a Al alterar los climas regionales, hace que los hábitats sean menos hospitalarios para las especies que viven en ellos. La tendencia al calentamiento desplazará los climas más fríos hacia los polos norte y sur, obligando a las especies a moverse (si es posible) con sus normas climáticas adaptadas. Por ejemplo, un estudio indica que los rangos de especies de aves europeas se han movido 91 kilómetros (56.5 millas) hacia el norte, en promedio. El mismo estudio sugirió que el cambio óptimo basado en las tendencias de calentamiento fue el doble de esa distancia, lo que sugiere que las poblaciones no se mueven lo suficientemente rápido. También se han observado cambios de rango en plantas, mariposas, otros insectos, peces de agua dulce, reptiles, anfibios y mamíferos.

    Los rangos cambiantes impondrán nuevos regímenes competitivos a las especies ya que se encuentran en contacto con otras especies no presentes en su área de distribución histórica. Uno de esos inesperados contactos de especies es entre osos polares y osos pardos (figura\(\PageIndex{a}\)). Anteriormente, estas dos especies tenían rangos separados. Ahora, sus rangos se superponen y hay casos documentados de estas dos especies apareándose y produciendo descendencia viable.

     

    El mapa muestra que el rango del oso pardo se ha expandido hacia el norte, y ahora se superpone con el de los osos polares.
    Figura\(\PageIndex{a}\): Históricamente, el hábitat del oso pardo se extendió desde México a través del oeste de Estados Unidos y hacia las latitudes medias de Canadá. Desde 2008, los osos pardos (Ursus arctos horribilis) han sido vistos más al norte que su área de distribución histórica, una posible consecuencia del cambio climático. Su área de distribución ahora se extiende hasta el extremo norte de Canadá y por toda Alaska. Como resultado, el hábitat del oso pardo ahora se superpone al hábitat del oso polar (Ursus maritimus). Los dos tipos de osos, que son capaces de aparearse y producir descendencia viable, se consideran especies separadas ya que históricamente vivieron en diferentes hábitats y nunca se conocieron. Sin embargo, en 2006 un cazador disparó a un híbrido de oso pardo salvaje conocido como oso grolar, el primer híbrido salvaje jamás encontrado.

    Los gradientes climáticos también subirán montañas, eventualmente apiñando especies a mayor altitud y eliminando el hábitat de aquellas especies adaptadas a las elevaciones más altas. Algunos climas desaparecerán por completo. La tasa de calentamiento parece acelerarse en el Ártico, lo que se reconoce como una seria amenaza para las poblaciones de osos polares que requieren hielo marino para cazar focas durante los meses de invierno. Las focas son una fuente crítica de proteínas para los osos polares. Una tendencia a disminuir la cobertura de hielo marino ha ocurrido desde que se iniciaron las observaciones a mediados del siglo XX. La tasa de disminución observada en los últimos años es mucho mayor de lo que predecían los modelos climáticos previamente.

    Los cambios climáticos también eliminan las delicadas adaptaciones de tiempo que tienen las especies a los recursos alimentarios estacionales y los tiempos de reproducción. Los científicos ya han documentado muchos desajustes contemporáneos con los cambios en la disponibilidad de recursos y el tiempo. Por ejemplo, los insectos polinizadores suelen emerger en la primavera en función de las señales de temperatura. En contraste, muchas especies de plantas florecen basadas en señales de longitud del día. Con temperaturas más cálidas ocurriendo a principios de año, pero la duración del día sigue siendo la misma, los polinizadores se adelantan al pico de floración. Como resultado, hay menos alimento (néctar y polen) disponible para los insectos y menos oportunidades para que las plantas tengan su polen disperso. Para las aves migratorias, el tiempo lo es todo: deben llegar a sus criaderos de verano cuando los suministros de alimentos están en su apogeo, para que puedan reconstruir su grasa corporal y reproducirse con éxito. En algunas zonas, las aves aparecen temprano, antes de que las flores se abran o los insectos eclosionen, y encuentran muy poco para comer.

    Los niveles oceánicos aumentan en respuesta al cambio climático debido al agua de deshielo de los glaciares y al mayor volumen ocupado por las aguas más cálidas. Las costas se inundarán, reduciendo el tamaño de las islas, lo que tendrá un efecto en algunas especies, y varias islas desaparecerán por completo. Adicionalmente, se alterará el derretimiento gradual y posterior recongelación de los polos, glaciares y montañas de mayor elevación, un ciclo que ha proporcionado agua dulce a los ambientes durante siglos. Esto podría resultar en una sobreabundancia de agua salada y escasez de agua dulce.

    Finalmente, el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera reacciona con el agua del océano para formar ácido carbónico, un fenómeno llamado acidificación oceánica. En combinación con temperaturas más cálidas, la acidificación del océano es responsable del blanqueamiento de los corales, proceso por el cual los corales expulsan las algas que típicamente realizan la fotosíntesis dentro de los corales. La acidificación del océano también puede disolver los esqueletos de carbonato de calcio formados por el coral. En general, el cambio climático juega un papel importante en la pérdida de casi un tercio de los arrecifes de coral.

    Atribuciones

    Modificado por Melissa Ha de las siguientes fuentes:


    This page titled 10.7: Cambio climático is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Melissa Ha and Rachel Schleiger (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .