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11.3: Conservación a nivel de especie

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    Algunos esfuerzos de conservación se centran en una sola especie. A menudo se trata de una especie carismática que despierta el interés público, como los tigres, las nutrias marinas o el Cóndor de California. El enfoque específico depende de amenazas específicas basadas en la especie de foco. Cuando el tamaño de la población del Cóndor de California se desplomó, dejando solo 23 individuos, fueron reubicados en un ambiente controlado y provistos de condiciones óptimas para su reproducción. A esto se le llama cría en cautividad. Desde entonces, los individuos han sido reintroducidos en el medio ambiente. Una amenaza para la especie fue el plomo de las balas que ingresaban a la cadena alimentaria y finalmente envenenaban al Cóndor de California. La educación pública y el suministro de balas sin plomo fue así otro componente de su plan de conservación. Para 2016, el tamaño de la población aumentó a 446 individuos, con 276 de los que vivían en la naturaleza.

    Cuando la enfermedad pone en riesgo a las especies, la vacunación puede ser parte del plan de conservación. Por ejemplo, el hurón de patas negras de las Grandes Llanuras está amenazado por la peste silvestre así como la pérdida de hábitat. En respuesta, las vacunas orales con sabor a mantequilla de maní se distribuyeron en sus hábitats. Los esfuerzos de conservación también se centraron en la cría en cautividad y reintroducción. Una vez que se pensó que estaban extintos, ahora hay varios cientos de hurones de patas negras en cautiverio y números similares en la naturaleza (figura\(\PageIndex{a}\)).

    Un joven hurón de patas negras saca la lengua. Tiene grandes ojos negros, cuello largo y marcas marrones y blancas.
    Figura\(\PageIndex{a}\): Un kit de hurones de patas negras en el Centro Nacional de Conservación de Hurones de Patas Negras en Colorado. Imagen de Ryan Moehring/USFWS (CC-BY)

    Proteger o restaurar el hábitat es otro componente de la conservación a nivel de especie. Por ejemplo, el Búho Manchado del Norte vive en bosques antiguos. Proteger los bosques intactos de crecimiento antiguo y restaurar el hábitat forestal es por lo tanto fundamental para su éxito. Esto se acompaña de la remoción del Búho Barrado, un invasor que compite con el Búho Manchado del Norte. De igual manera, la remoción del iceplant invasor Carpobrotus edulis de las costas de California, restaura las condiciones para la vegetación de dunas en peligro de extinción (figura\(\PageIndex{b}\) -d). En otros casos, la restauración del hábitat implica promover poblaciones de especies nativas que apoyen a las personas en riesgo, como promover la vegetación que proporcione alimento y refugio a las aves acuáticas.

    Extensa vegetación y arena desnuda con montañas bajas al fondo.
    Figura\(\PageIndex{b}\): Vegetación en Martin Dunes en California. La planta de hielo es visible en la vanguardia. Foto de USFWS (dominio público).
    Una flor rosada con muchos pétalos y un tapete de suculentas hojas. Arena desnuda y rocas son visibles en el fondo.
    Figura\(\PageIndex{c}\): Carpobrotus edulis es una planta de hielo invasiva que forma esteras gruesas y supera a la vegetación costera. Imagen del Dr. Dwayne Meadows, NOAA/NMFS/OPR (dominio público).
    Una planta pequeña con un racimo de flores amarillas de cuatro pétalos y hojas oscuras originarias de un tallo central.
    Figura\(\PageIndex{d}\): La remoción de la planta de hielo restaura el hábitat de especies en peligro de extinción, como el alhelí de Menzies. Imagen de Gordon Leppig & Andrea J. Pickart, FWS (dominio público).

    Las especies aparentemente poco impresionantes aún pueden cumplir roles ecológicos vitales. Por ejemplo, el olfato delta es una fuente importante de alimento para especies de peces más grandes. Adicionalmente, sirve como especie indicadora porque la salud de sus poblaciones refleja la salud general del ecosistema. Si bien el olía delta ha sido un foco de conservación a nivel de especie, a menudo se pasan por alto las especies no carismáticas. De hecho, un estudio realizado en 2007 por Colléony y colegas encontró que las personas donaban con mayor frecuencia a los esfuerzos de conservación para especies que eran más similares a los humanos en lugar de elegir aquellas que tenían mayor riesgo de extinción. Enfoques amplios como el establecimiento de áreas protegidas y la restauración de ecosistemas benefician por igual a especies carismáticas y no carismáticas. Adicionalmente, los enfoques amplios protegen a las especies no identificadas y que no han sido evaluadas.

    Referencias

    Colleony, Agathe, Susan Clayton, Denis Couvet, Michel Saint Jalme, y Anne-Caroline Prevot. (2017). Preferencias humanas por la conservación de especies: El carisma animal supera el estado de peligro de extinción. Conservación Biológica. 206. 263-269. DOI

    Atribución

    Melissa Ha (CC-BY-NC)


    This page titled 11.3: Conservación a nivel de especie is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Melissa Ha and Rachel Schleiger (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .