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1.1: Introducción

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    52753
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    Winston Churchill señaló que “Todas las grandes cosas son simples, y muchas se pueden expresar en una sola palabra: libertad, justicia, honor, deber, misericordia, esperanza”. ¿Deberíamos tratar de definir estos? ¿Podemos desfinalizarlos?

    Deberíamos por lo menos tratar de definir nuestro tema, la ecología; muchos libros de texto comienzan con las definiciones. Pero primero, por antecedentes, consideremos cómo podríamos definir la vida. Marvin Minsky era un investigador de inteligencia artificial e informático que pensaba en las definiciones. ¿Cuándo está vivo un objeto? Piense en virus, genes, máquinas autorreproductoras, en realidad, nadie ha podido dar una buena definición de “vivir” que satisfaga en general. Algunas cosas están claramente vivas —los ratones—y otras claramente no lo son— rocas. Listas de lo que hace que algo vivo solía aparecer en los libros de texto:

    1. Auto-reproducción
    2. Responde a estímulos
    3. Metaboliza
    4. Hecho de protoplasma: proteínas, carbohidratos, ADN.

    Pero (1) saca la mula, (2) y (3) apagan la espora, mientras que si se bajan esas condiciones, (4) admitirá el frankfurter. Se puede continuar extendiendo la lista con calificaciones más cuidadosas, pero las preguntas permanecen hasta que la lista crezca para incluir una mención especial de todo lo que se nos ocurra.


    This page titled 1.1: Introducción is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Clarence Lehman, Shelby Loberg, & Adam Clark (University of Minnesota Libraries Publishing) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.