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12.1: Otros ejemplos de depredación

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    A través de la evolución se han descubierto increíbles mecanismos tanto para capturar presas como para evitar depredadores. Los polluelos fulmar, por ejemplo, pueden dirigir “vómito de proyectil” a los depredadores que se acercan demasiado de cerca al nido (Figura\(\PageIndex{1}\)). Esto no sólo es asquoso para el depredador. Al dañar la impermeabilización de las plumas de un depredador aviar, esto en última instancia puede matar al depredador. El vómito proyectil del pollito es así un arma letal.

    Fulmar chick.JPG
    Figura\(\PageIndex{1}\). Pollito fulmar con vómito proyectil como defensa depredador.

    Una de las armas depredadoras más destacables es la del camarón pistola. Estos camarones tienen una garra especial adaptada a la cavitación, y son capaces de disparar balas a sus presas; las colonias de estos camarones son ruidosas por el sonido de estas balas. Pero, ¿de dónde obtiene balas un crustáceo submarino? En realidad, los crea de la nada en absoluto, a partir de la cavitación. Si alguna vez has pilotado una potente lancha motora y empujado el acelerador demasiado fuerte, o has visto a un piloto hacerlo, has visto que las hélices empiezan a patear burbujas, que parecen burbujas de aire. Pero las hélices están muy por debajo de la línea de flotación, donde no hay aire. De hecho, las hélices están creando burbujas de vacío, separando el agua tan instantáneamente que no queda nada en el medio, excepto quizás vapor de agua de muy baja densidad. Tales burbujas colapsan de nuevo con numerosas explosiones, cada una tan poderosa que arranca piezas de bronce de la propia hélice, dejando una superficie rugosa que es el signo revelador de la cavitación.

    shrimp.JPG

    F igure\(\PageIndex{2}\). Balas de cavitación con pistola de lanzamiento de camarón.

    Un cangrejo pistola une su garra de pistola tan rápido que crea un vacío donde solía estar el agua. Con la correcta circulación de agua alrededor de la burbuja de vacío, la burbuja puede moverse, y un cangrejo puede proyectar su bala de vacío hacia su presa. Cuando la burbuja colapsa, el efecto es como un trueno que asiste a un rayo, cuando el aire se une después de que el rayo haya creado una columna de casi vacío. Pero las consecuencias son bastante diferentes en el agua. Si bien un sonido fuerte podría lastimar los oídos de un animal terrestre, el sonido no desgarra la tela del cuerpo del animal. Esto es, sin embargo, lo que pueden hacer los sonidos intensos en el agua, viajando a través del agua y a través de los cuerpos llenos de agua de los animales. En efecto, los camarones pistola disparan balas que explotan cerca de su presa y las adormecen en inmovilidad. ¡De alguna manera la evolución descubrió y perfeccionó este increíble mecanismo!

    bison.JPG
    Figura\(\PageIndex{3}\). Los humanos portadores de la fuga disparan balas de plomo—huesos de bisonte y rebaño remanente.

    Las últimas armas de depredación, sin embargo, son las de nuestra propia especie. La figura\(\PageIndex{3}\) (derecha) muestra un rebaño de bisontes remanente, unos pocos cientos de los cientos de millones de bisontes que migraron a las llanuras no hace muchas generaciones. No importa cuán vastos sean sus números, no eran rival para la pólvora y las balas de plomo, y cayeron casi a la extinción a principios del siglo XX. La imagen de la izquierda ilustra la eficiencia épica de las balas de plomo al mostrar un montón de huesos de bisontes del siglo XIX, con miembros de la especie depredadora colocados encima y a un lado.


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