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13.1: Introducción al Capítulo

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    Los primeros humanos sufrieron depredadores al igual que otros primates todavía sufren. Eventualmente, sin embargo, desarrollaron lanzas más largas que los dientes más largos y se convirtieron en uno de los mejores depredadores en tierra. Aunque no comieran tigres dientes de sable, pudieron matarlos. Sabemos por vívidas pinturas sobre paredes de roca en el refugio protegido de cuevas que nuestros antepasados al menos se creían como cazadores (Figura\(\PageIndex{1}\)).

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    Figura\(\PageIndex{1}\) Cazador y cazado.

    Los humanos son ahora el gran vertebrado dominante en el planeta. Pero en todos los continentes más allá de África, los grandes vertebrados eran prominentes en los ecosistemas antes de que llegaran nuestros antepasados. En África quedan muchos, coevolucionaron con los humanos y quizás más sabios a nuestros caminos. En otros lugares, sin embargo, tenían poco miedo cuando llegaron nuestros antepasados (Figura\(\PageIndex{2}\)).

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    Figura Concepción del\(\PageIndex{2}\) artista. El Moa no tenía idea de que el diminutivo primate apuntaba a una púa que en breve perforaría su corazón. Sin miedo y luego se fue.

    Las razones detrás de la extinción de tantas megafauna son polémicas. El arqueólogo Haynes y otros creen que los humanos son los responsables. El arqueólogo Grayson y otros culpan al cambio climático, aunque los animales habían pasado por muchas glaciaciones y desglaciaciones antes. El mammalogista MacPhee y el virólogo Marx postulan una virulenta “hiper- enfermedad” traída por los humanos. Y el geólogo Kennett y sus colegas asignan como causa el impacto de un cometa, una teoría interesante, ya que algunos cazadores humanos importantes desaparecieron aproximadamente al mismo tiempo que los mamíferos más grandes.

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    Figura\(\PageIndex{3}\) La masa restante de la megafauna terrestre vive en el mar.

    En cualquier caso, cuando ocurre algo extremo, varias causas pueden estar trabajando en concierto. Sabemos por los registros históricos que hace solo aproximadamente una vida humana nuestros predecesores en América del Norte cazaban bisontes casi hasta la extinción (Figura\(\PageIndex{3}\)). Ahora las grandes poblaciones restantes de megafauna están en los mares. ¿Cuál es su destino?


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