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14.7: Una antigua plaga tal vez desapareciendo

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    Cerramos este capítulo con una gráfica para reflexionar. Examine la Figura\(\PageIndex{1}\), una visión epidemiológica de las muertes anuales por cada 1000 habitantes durante el siglo XX, por una causa extendida y antigua. Imagínese lo que representa. ¿Es una enfermedad de transmisión sexual, una enfermedad común con un tratamiento efectivo introducido alrededor de 1946, o algo completamente diferente?

    en todo el mundo deaths.JPG

    Figura\(\PageIndex{1}\). Muertes mundiales al año por una enfermedad humana antigua.

    La línea de regresión azul sólida atraviesa el número promedio de muertes a lo largo del tiempo a partir de 1946 en adelante, proyectada de nuevo en la línea discontinua a través de los brotes a principios de siglo.

    La cifra\(\PageIndex{1}\) es en realidad una visión epidemiológica de las muertes por guerra, que han ido disminuyendo per cápita en los últimos 70 años. La línea vertical marca el inicio de la era atómica, y los números entre paréntesis indican (1) la Primera Guerra Mundial, (2) la Segunda Guerra Mundial, (3) Corea, (4) Vietnam, (5) Camboya y Etiopía, (6) URSS—Afganistán e Irán-Irak, y (7) Ruanda.

    ¿Por qué incluir una tabla de muertes por guerra en un libro sobre ecología, y en un capítulo sobre la ecología de las enfermedades? Primero, la guerra está directamente relacionada con la ecología y el medio ambiente. A lo largo de la historia humana, la guerra ha sido causada por el cambio ambiental, ya que los territorios existentes se volvieron improductivos y se buscaron nuevos territorios, y a su vez ha provocado cambios ambientales a través de la alteración del hábitat y otras fuerzas. Segundo, los humanos son una fuerza ecológica dominante, cuyo impacto examinamos en este libro, y la guerra ha sido un tema destacado en la condición humana. Y tercero, la guerra tiene algunas de las propiedades de una enfermedad. Se puede propagar desde lugares de origen como una enfermedad, y tiene análogos de competidores y mutualistas además de papeles obvios de depredadores y presas. Además, involucra a un agente infeccioso —replicando no como agentes biológicos diseminados entre los cuerpos de sus huéspedes, sino de manera abstracta, como ideas —como lo ve Richard Dawkins, ⋆— replican como memes entre mentes de sus anfitriones.

    La guerra tiene suficientes similitudes abstractas con los agentes biológicos, y suficientes efectos tangibles sobre la ecología del planeta, que queremos ofrecer estas ideas para su consideración futura, y con la esperanza de que algunos avances puedan ser alcanzados por suficientes mentes examinándolas.

    De las discusiones con estudiantes y colegas hasta ahora, y de partes de la literatura, aquí hay algunas reflexiones para su consideración.

    Armas nucleares. Parece indiscutible que estos provocaron un colapso inicial en la guerra, pero también pueden haber afectado el número de muertes bélicas durante el resto del siglo. Por supuesto, podrían haber provocado un número sin precedentes de muertes si los arreglos políticos hubieran funcionado de manera diferente.

    Periodismo inmediato. La cobertura de noticias fotográficas cada vez más inmediata le dio al mundo una visión diferente de la guerra. Las cámaras de teléfonos celulares, las redes sociales e internet lo expanden indefinidamente hoy en día.

    Derecho internacional. La mayor parte del derecho internacional puede que aún no esté escrito, pero hemos visto sus inicios. ¿Cuánto ha contribuido al declive la codificación de los crímenes de guerra desde la Segunda Guerra Mundial?

    Autogobierno. La rápida expansión del autogobierno desde mediados del siglo XX puede haber contribuido a la disminución de las muertes relacionadas con la guerra, ya que las naciones autónomas tienden a evitar la guerra con otras naciones autónomas.

    Comercio internacional. De la misma manera, las naciones que comercian mutualmente también pueden tender a evitar la guerra para evitar destruir las asociaciones comerciales.

    Ampliando la ética. A finales de 1957 los soviéticos lanzaron en órbita al perro espacial “Little Curly”, con la intención de que muriera mientras orbitaba nuestro planeta. Si bien esto fue en gran parte incuestionable en el siglo XX, ¿alguna nación podría hacer algo así en el siglo XXI? ¿La expansión de la ética en otros reinos contribuye en absoluto a la disminución de las muertes por guerra?

    Mujeres en el poder. Vale la pena considerar si la creciente proporción de mujeres en el gobierno tiene un efecto en el número de muertes relacionadas con la guerra. Entre los primates como los chimpancés y los babuinos, los machos son el sexo más agresivo. Si esto es cierto en los humanos, ¿podría haber continuado los efectos en el futuro?

    Medicina mejorada. Las heridas graves alguna vez significaron infección y muerte, pero ahora las víctimas pueden recuperarse. Y se ha reducido la mortalidad por enfermedades que pueden propagarse rápidamente en tiempos de guerra, como la influenza. El mismo nivel de guerra ahora manifiesta menos muertes, convirtiendo parte del declive en un artefacto.

    Reducción de la exageración. El porcentaje de una población muerta durante una guerra disminuyó de casi el 100% en algunos tiempos antiguos a “lo que es necesario” en casos más recientes. ¿El desarrollo de armamento de precisión ha contribuido a la disminución continua de las muertes por guerra? Esto también convertiría parte del declive en un artefacto.

    La humanidad ya ha roto inesperadamente la prisa milenaria de niveles de población cada vez más acelerados. ¿Podría estar sucediendo algo similar con el flagelo de la guerra milenario? Según proyecciones a lo largo de la línea de regresión, y por cualesquiera que sean las razones, si las tendencias de la Figura\(\PageIndex{1}\) son reales y pueden entenderse y continuarse, la humanidad puede estar en un camino hacia la eliminación de la guerra de fondo, incluso antes de finales de este siglo.

    Este material es una encapsulación parcial del libro de 800 páginas de Steven Pinker, “Los mejores ángeles de nuestra naturaleza” (2011). Esa pendiente descendente indica una meta plausible de entender y una esperanza plausible que mantener. Es plausible, pero no podemos saber si es práctico sin dedicarnos a ello.

    Hay un nivel de autorrealización en tales cosas, pues si colectivamente no creemos que se pueda lograr una meta como esta, probablemente no lo hará, pero si creemos en ella y trabajamos hacia ella, podríamos tener éxito. A lo largo de las tendencias actuales, puedes trabajar con una esperanza razonable, racional y basada en datos para hacer que la guerra de fondo desaparezca en tu vida. Y sin importar el resultado, todo quedará ennoblecido por el esfuerzo.

    Cemetary.JPG Nacional de Arlington

    Figura\(\PageIndex{2}\). Cementerio Nacional de Arlington, Virginia.


    This page titled 14.7: Una antigua plaga tal vez desapareciendo is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Clarence Lehman, Shelby Loberg, & Adam Clark (University of Minnesota Libraries Publishing) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.