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15.9: Ética conflictiva

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    52796
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    Los conflictos fundamentales en el comportamiento ético se esconden justo debajo de la superficie de las matemáticas frías en estas ecuaciones. La virulencia\(\alpha\) que aparece en el numerador de un término con signo menos significa que cuanto mayor sea la virulencia, menor será el nivel de equilibrio de la enfermedad,\(\hat{p}\). A falta de vacunación\((v\,=\,0)\), ajuste\(\hat{p}\) = 0 y resolviendo\(\alpha\) rendimientos\(\alpha\,=\,\beta\). Aumentar artificialmente la virulencia\(\alpha\) de una enfermedad para igualar o superar la infectividad,\(\beta\) provocará la extinción de la enfermedad.

    El conflicto ético perdurable aquí es entre el individuo y la población. Siendo todas las demás cosas iguales, trabajar para reducir la virulencia beneficia al individuo pero puede provocar que más individuos en la población se infecten. Trabajar para aumentar la virulencia, en contraste, daña a los individuos pero puede reducir el número de infectados.

    La ética de la medicina moderna enfatiza a los individuos, trabajando para curar enfermedades y reducir la virulencia, mejorar los síntomas, reducir las molestias y reconocer las necesidades del paciente. Incrementar la virulencia de una enfermedad en un paciente humano para reducir su propagación es impensable, tanto en medicina como en salud pública. La ética de la agricultura moderna, sin embargo, es lo opuesto diametral. Si un cultivo está infectado con una enfermedad transmisible destructiva, campos enteros del cultivo pueden cortarse, quemarse o desecharse de otra manera. Las poblaciones infectadas de aves de corral y ganado son tratadas de manera similar, matadas en masa y enterradas o quemadas para contener la enfermedad.

    También\(\beta\) es posible alterar artificialmente la infectividad. En la Ecuación 15.4,\(\beta\) aparece en el denominador de un término que tiene un signo menos, lo que significa que disminuir\(\beta\) disminuirá el nivel de equilibrio de la enfermedad,\(\hat{p}\). Los conflictos éticos también surgen aquí, aunque no son tan duros como los conflictos conectados con ellos\(\alpha\). Durante la epidemia de influenza de 1918—19, los líderes de San Francisco requirieron que los ciudadanos usaran máscaras respiratorias—para “conciencia, patriotismo y autoprotección”, escribió el alcalde.

    Funeral Pyre.JPG
    Figura\(\PageIndex{1}\). Pra funeraria de vacas infectadas. Exterminar a un organismo vivo cuando se infecta artificialmente aumenta la virulencia de la enfermedad a algo así como\(\alpha\rightarrow\infty\).

    Esto\(\beta\) disminuyó al contener gotitas respiratorias de individuos infectados, y disminuyó la posibilidad de que las gotitas infectadas ingresaran a los sistemas respiratorios de individuos susceptibles, reduciendo a su vez la infectividad\(\beta\). Algunos ciudadanos, sin embargo, se negaron a usar las máscaras.

    Durante el brote de ébola de 2014-15, en medio de temores y advertencias de que la enfermedad se estableciera en todo el mundo, algunos gobernadores estadounidenses ordenaron la cuarentena temporal de los trabajadores médicos que regresaban que habían estado en proximidad directa con el ébola, hasta que quedó claro que no estaban infectados. Al menos uno rechazó la cuarentena en base a derechos individuales, y los tribunales ratificaron la negativa.

    Estos conflictos éticos que rodean no\(\beta\) son tan sombríos como los que rodean\(\alpha\), con opciones que actualmente se practican para plantas y animales domésticos pero tan extremas que nunca se proponen para poblaciones humanas.

    Es curioso que estos dilemas sociales de alto nivel sean perceptibles dentro de las ecuaciones más básicas de la ecología. La ciencia puede informar tales cuestiones éticas, pero la sociedad debe decidirlas.

    policía officers.JPG
    Figura\(\PageIndex{2}\). El lema “Obedecer las leyes y llevar la gasa” acompañó a los reglamentos destinados a proteger la salud pública e individual en 1918—19 San Francisco. Miles de habitantes de la ciudad murieron de influenza, pero a un ritmo inferior al de muchas otras ciudades. La mayor parte del público cumplió con la normatividad; algunos que se negaron fueron puestos en cuarentena en la cárcel. En la foto de arriba se encuentran agentes de policía en Seattle en 1918.


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