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4.4.3: Acidez y alcalinidad (pH)

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    La concentración de iones positivos juega un rol decisivo en la colonización de sustratos de diferentes ambientes. La mayoría de los entornos naturales poseen valores de pH entre 5 y 9, evidentemente el mayor número de poblaciones microbianas desarrollarán dentro de estos límites. En general, las bacterias desarrollan a pH neutro (7,2 - 7,6), cuando el pH disminuye por debajo de 5, el crecimiento bacteriano es progresivamente menor.

    Respecto del margen normal de pH a los que crecen los microorganismos, se clasifican en:

    Acidófilos

    • Crecen entre pH 0 y pH 5

    Acidófilos extremos u obligados) Algunas eubacterias del género Thiobacillus (T. thiooxidans, T. ferrooxidans) y las arqueas del género Sulfolobus tienen su pH óptimo cercano a 2. De hecho, estas bacterias necesitan esas altas concentraciones de H+ para mantener la integridad de sus membranas y envolturas.

    Neutrófilos

    • Crecen entre pH 5 y pH 9

    •Ejemplos: la mayoría de las bacterias (E. coli, Staphylococcus spp., Pseudomonas spp. etc.)

    Basófilos

    • Crecen entre pH 8,5 y pH 11,5

    Basófilas obligadas tienen óptimos de pH en torno a 10-11. Ejemplo, Bacillus alcalophilus, cuyo pH interno es de 9. Sus hábitats típicos son suelos carbonatados y lagunas alcalinas (algunos son también halófilos, como Natronobacterim gregoryi

    Muchas bacterias neutrófilas modifican el pH del medio y resisten entornos relativamente ácidos o alcalinos. Por ejemplo, algunas bacterias fermentativas excretan ácidos, mientras otras alcalinizan el medio, produciendo amonio a partir de desaminación de aminoácidos.

    Para evitar cambios en el pH del medio de cultivo que puedan afectar el desarrollo de un microorganismo, con frecuencia se añade un amortiguador (buffers) o bien, carbonatos insolubles. Los amortiguadores a base de fosfatos, son mezclas de fosfatos monobásicos (PO4H2K) y dibásicos (PO4HK2) que en distintas proporciones pueden controlar y mantener el pH entre valores de 6,0 y 7,6 aproximadamente. Los carbonatos insolubles como carbonato de calcio (CO3Ca), a pH por debajo de 7,0 se descomponen con liberación de CO2 actuando como agentes neutralizantes. Se encuentran mayores dificultades cuando se trata de controlar el pH alcalino, debido a que los amortiguadores de fosfato no son efectivos en la escala de pH entre 7,2 y 8,5. Por tanto, en ciertos casos es necesario ajustar el pH, en forma periódica mediante la adición aséptica de ácidos o bases fuertes.

    El desarrollo de una población microbiana puede ser inhibido por:

    • el descenso de pH debido a la producción de ácidos orgánicos a partir de la fermentación de los azúcares.
    • el ascenso de pH resultante de la utilización de componentes aniónicos o la descomposición de proteínas y aminoácidos.

    This page titled 4.4.3: Acidez y alcalinidad (pH) is shared under a not declared license and was authored, remixed, and/or curated by María M. Reynoso, Carina E. Magnoli, Germán G. Barros y Mirta S. Demo.