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10.1: Neuronas y Células Gliales

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    El tejido nervioso está compuesto por dos tipos de células, neuronas y células gliales. Las neuronas son el tipo primario de célula que la mayoría de las personas asocia con el sistema nervioso. Ellos se encargan del cómputo y comunicación que proporciona el sistema nervioso. Son eléctricamente activos y liberan señales químicas a las células objetivo. Se sabe que las células gliales, o glía, desempeñan un papel de apoyo para el tejido nervioso. La investigación en curso persigue un papel ampliado que las células gliales podrían desempeñar en la señalización, pero las neuronas aún se consideran la base de esta función. Las neuronas son importantes, pero sin apoyo glial no serían capaces de realizar su función.

    Neuronas

    Las neuronas son las células consideradas como la base del tejido nervioso. Son responsables de las señales eléctricas que comunican información sobre las sensaciones, y que producen movimientos en respuesta a esos estímulos, además de inducir procesos de pensamiento dentro del cerebro. Una parte importante de la función de las neuronas está en su estructura, o forma. La forma tridimensional de estas células hace posible el inmenso número de conexiones dentro del sistema nervioso.

     

    Esta ilustración muestra la anatomía de una neurona. La neurona tiene un cuerpo celular (soma) muy irregular que contiene un núcleo púrpura. Hay seis proyecciones que sobresalen de la parte superior, inferior e izquierda del cuerpo celular. Cada una de las proyecciones se ramifica muchas veces, formando pequeñas estructuras en forma de árbol que sobresalen del cuerpo celular. El lado derecho del cuerpo celular se estrecha en un cordón largo llamado axón. El axón está aislado por segmentos de vaina de mielina, que se asemejan a un rollo de papel higiénico semitransparente enrollado alrededor del axón. La vaina de mielina no es continua, sino que está separada en segmentos igualmente espaciados. Los segmentos axónicos desnudos entre los segmentos de vaina se denominan nodos de Ranvier. Un oligodendrocito está alcanzando sus dos brazos como proyecciones sobre dos segmentos de vaina de mielina. El axón se ramifica muchas veces en su extremo, donde se conecta a las dendritas de otra neurona. Cada conexión entre una rama de axón y una dendrita se llama sinapsis. La membrana celular rodea completamente el cuerpo celular, las dendritas y su axón. El axón de otro nervio se ve en la parte superior izquierda del diagrama conectando con las dendritas de la neurona central.

    Figura\(\PageIndex{1}\): Las partes principales de la neurona están marcadas en una neurona multipolar del SNC. Donde el axón emerge del cuerpo celular, existe una región especial conocida como el montículo del axón. (CC-BY-4.0, OpenStax, Anatomía Humana)

     

    Células Gliales

    Las células gliales, o neuroglia o simplemente glía, son el otro tipo de célula que se encuentra en el tejido nervioso. Se considera que son células de soporte, y muchas funciones están dirigidas a ayudar a las neuronas a completar su función de comunicación. El nombre glia proviene de la palabra griega que significa “pegamento”, y fue acuñado por el patólogo alemán Rudolph Virchow, quien escribió en 1856: “Esta sustancia conectiva, que está en el cerebro, la médula espinal y los nervios sensoriales especiales, es una especie de pegamento (neuroglia) en el que se plantan los elementos nerviosos”. Hoy en día, la investigación sobre el tejido nervioso ha demostrado que hay muchos papeles más profundos que desempeñan estas células. Y la investigación puede encontrar mucho más sobre ellos en el futuro.

     

    Este diagrama muestra varios tipos de células del sistema nervioso asociadas a dos neuronas multipolares. Los astrocitos son células en forma de estrella con muchas proyecciones similares a dendritas pero sin axones. Están conectados con las neuronas multipolares y otras células en el diagrama a través de sus proyecciones tipo dendritas. Las células ependimales tienen un cuerpo celular en forma de lágrima y una cola larga que se ramifica varias veces antes de conectarse con los astrocitos y la neurona multipolar. Las células microgliales son células pequeñas con cuerpos rectangulares y muchas proyecciones similares a dendritas que provienen de sus lados más cortos. Las proyecciones son tan extensas que dan a la célula microglial una apariencia borrosa. Los oligodendrocitos tienen cuerpos celulares circulares con cuatro proyecciones similares a dendritas. Cada proyección está conectada a un segmento de vaina de mielina en los axones de las neuronas multipolares. Los oligodendrocitos son del mismo color que el segmento de vaina de mielina y están agregando capas a la vaina usando sus proyecciones.
    Figura\(\PageIndex{2}\): Células Gliales (CC-BY-4.0, OpenStax, Anatomía Humana)

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