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# 3.2: Comparación de células procariotas y eucariotas

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Las células se clasifican en una de dos categorías amplias: procariotas y eucariotas. Los organismos predominantemente unicelulares de los dominios Bacterias y Archaea se clasifican como procariotas (pro - = antes; - karyon - = núcleo). Las células animales, las células vegetales, los hongos y los protistas son eucariotas (eu - = true).

## Componentes de las células procariotas

Todas las células comparten cuatro componentes comunes: 1) una membrana plasmática, una cubierta externa que separa el interior de la célula de su entorno circundante; 2) citoplasma, que consiste en una región gelatinosa dentro de la célula en la que se encuentran otros componentes celulares; 3) ADN, el material genético de la célula; y 4) ribosomas, partículas que sintetizan proteínas. Sin embargo, los procariotas difieren de las células eucariotas de varias maneras.

Una célula procariota es un organismo simple, unicelular (unicelular) que carece de un núcleo, o de cualquier otro orgánulo unido a la membrana. En breve llegaremos a ver que esto es significativamente diferente en eucariotas. El ADN procariota se encuentra en la parte central de la célula: una región oscurecida llamada nucleoide (Figura$$\PageIndex{1}$$).

A diferencia de Archaea y eucariotas, las bacterias tienen una pared celular hecha de peptidoglicano, compuesta por azúcares y aminoácidos, y muchas tienen una cápsula de polisacárido (Figura$$\PageIndex{1}$$). La pared celular actúa como una capa extra de protección, ayuda a la célula a mantener su forma y evita la deshidratación. La cápsula permite que la célula se adhiera a las superficies de su entorno. Algunos procariotas tienen flagelos, pili o fimbrias. Los flagelos se utilizan para la locomoción, mientras que la mayoría de los pili se utilizan para intercambiar material genético durante un tipo de reproducción llamado conjugación.

## Células eucariotas

En la naturaleza, la relación entre forma y función es evidente en todos los niveles, incluido el nivel de la célula, y esto quedará claro a medida que exploremos las células eucariotas. El principio “la forma sigue a la función” se encuentra en muchos contextos. Por ejemplo, las aves y los peces tienen cuerpos aerodinamizados que les permiten moverse rápidamente por el medio en el que viven, ya sea aire o agua. Significa que, en general, se puede deducir la función de una estructura mirando su forma, porque los dos están emparejados.

Una célula eucariota es una célula que tiene un núcleo unido a la membrana y otros compartimentos o sacos unidos a la membrana, llamados orgánulos, que tienen funciones especializadas. La palabra eucariota significa “núcleo verdadero” o “núcleo verdadero”, aludiendo a la presencia del núcleo unido a la membrana en estas células. La palabra “orgánulo” significa “pequeño órgano” y, como ya se mencionó, los orgánulos tienen funciones celulares especializadas, así como los órganos de tu cuerpo tienen funciones especializadas.

## Tamaño de Celda

Con 0.1—5.0 µm de diámetro, las células procariotas son significativamente más pequeñas que las células eucariotas, las cuales tienen diámetros que van desde 10—100 µm (Figura$$\PageIndex{2}$$). El pequeño tamaño de los procariotas permite que los iones y las moléculas orgánicas que ingresan en ellos se propaguen rápidamente a otras partes de la célula. Del mismo modo, cualquier residuo producido dentro de una célula procariota puede moverse rápidamente. Sin embargo, las células eucariotas más grandes han desarrollado diferentes adaptaciones estructurales para mejorar el transporte celular. En efecto, el gran tamaño de estas células no sería posible sin estas adaptaciones. En general, el tamaño de la celda es limitado porque el volumen aumenta mucho más rápidamente que el área de superficie celular. A medida que una celda se hace más grande, se vuelve cada vez más difícil para la celda adquirir materiales suficientes para soportar los procesos dentro de la celda, debido a que el tamaño relativo de la superficie a través de la cual los materiales deben transportarse disminuye.

## Resumen de la Sección

Los procariotas son predominantemente organismos unicelulares de los dominios Bacterias y Archaea. Todos los procariotas tienen membranas plasmáticas, citoplasma, ribosomas, una pared celular, ADN y carecen de orgánulos unidos a la membrana. Muchos también tienen cápsulas de polisacáridos. Las células procariotas varían en diámetro de 0.1—5.0 µm.

Al igual que una célula procariota, una célula eucariota tiene una membrana plasmática, citoplasma y ribosomas, pero una célula eucariota es típicamente más grande que una célula procariota, tiene un núcleo verdadero (lo que significa que su ADN está rodeado por una membrana) y tiene otros orgánulos unidos a la membrana que permiten la compartimentación de funciones. Las células eucariotas tienden a ser de 10 a 100 veces el tamaño de las células procariotas.

### Glosario

célula eucariota
una célula que tiene un núcleo unido a la membrana y varios otros compartimentos o sacos unidos a la membrana
orgánulo
un compartimento o saco unido a membrana dentro de una celda
célula procariota
un organismo unicelular que carece de un núcleo o cualquier otro orgánulo unido a la membrana