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6.1.4: Simbiosis

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    Algunas interacciones biológicas son breves, como la depredación. En otras, las especies están estrechamente asociadas por largos periodos. Tales asociaciones se llaman simbióticas (“convivir”). Una especie siempre se beneficia en una simbiosis, pero la otra puede ser perjudicada (parastitismo), no afectada (comensalismo) o beneficiada (mutualismo). Algunos expertos consideraron simbióticos todos los parasitismos, commensalismos y mutualismos, pero otros solo consideran simbióticas las interacciones en las que las especies conviven en estrecha asociación (como cuando una especie vive sobre o en la otra).

    Las termitas tienen una relación simbiótica con microorganismos llamados protozoos que viven en el intestino del insecto (figura\(\PageIndex{a}\) -a). La termita se beneficia de la capacidad de los protozoos para digerir celulosa, un carbohidrato importante en la estructura de la planta. Sin embargo, los protozoos son capaces de digerir celulosa solo por la presencia de bacterias simbióticas dentro de sus células que producen la enzima celulasa. La termita en sí no puede hacer esto; sin los protozoos, no podría obtener energía de su alimento (celulosa de la madera que mastica y come). Los protozoos se benefician al tener un ambiente protector y un suministro constante de alimentos de las acciones de masticación de madera de las termitas. A su vez, los protistas se benefician de las enzimas proporcionadas por sus endosimbiontes bacterianos, mientras que las bacterias se benefician de un ambiente doblemente protector y una fuente constante de nutrientes de dos huéspedes.

    Los liquen son una relación simbiótica entre un hongo y algas (o una bacteria fotosintética; Figura\(\PageIndex{a}\) -b). En el liquen, las células de algas están completamente rodeadas por el hongo. Los azúcares producidos por las algas a través de la fotosíntesis proporcionan alimento para ambos organismos. La estructura física del hongo protege a las algas de los elementos y hace que ciertos nutrientes en la atmósfera estén más disponibles para las algas. Las algas de los líquenes a veces pueden vivir de forma independiente dado el ambiente adecuado, pero muchos de los socios fúngicos no pueden vivir solos. Obsérvese que si bien tanto el liquen como el ejemplo que involucra termitas benefician mutuamente a las especies involucradas, las simbiosis no siempre son mutualismos.

    Varias termitas de color marrón claro con cuerpos segmentados y cabezas grandes (izquierda). El liquen borroso, azul-verde cubre el tronco de un árbol (derecha).
    Figura\(\PageIndex{a}\): a) Las termitas forman una relación simbiótica con protozoos que viven en sus entrañas. Su asociación lo que permite a ambos organismos obtener energía de la celulosa que consume la termita. b) El liquen es un hongo que tiene algas fotosintéticas simbióticas que viven en estrecha asociación. (crédito a: modificación de obra de Scott Bauer, USDA; crédito b: modificación de obra por Cory Zanker)

    La remora y el tiburón es una simbiosis comensal. La aleta superior de la rémora se modifica en una ventosa con la que forma un apego al tiburón. Cuando el tiburón se alimenta, la remora recoge sobras. Adicionalmente, la remora gana transporte y protección. El tiburón no intenta aprovecharse de la remora y no se ve afectado por ella (figura\(\PageIndex{b}\)).

    Una remora gris claro al revés y unida a la parte superior de un tiburón en un acuario
    Figura\(\PageIndex{b}\): Remora unida a la parte superior de un tiburón en un acuario. Este es un ejemplo de simbiosis porque la rémora vive en estrecha asociación con el tiburón. Imagen de Brian Snelson (CC-BY)

    Hay muchos ejemplos adicionales de simbiosis. Los corales son pequeños animales que albergan microorganismos fotosintéticos llamados dinoflagelados. (Los corales se agrupan y depositan esqueletos de carbonato de calcio endurecido). Las micorrizas son hongos que rodean o viven dentro de las células radiculares de las plantas y ayudan a las plantas a absorber los nutrientes del suelo a cambio de azúcares. De hecho, las trufas se encuentran a menudo en los bosques de encino porque el hongo que produce este cuerpo formador de esporas establece micorrizas en las raíces de encino. Los nódulos radiculares son estructuras en las raíces de plantas leguminosas que albergan bacterias fijadoras de nitrógeno (ver El ciclo del nitrógeno). Las epífitas son plantas adaptadas para vivir encima de otras plantas y son comunes en la selva tropical (ver Biomas). Los humanos tienen una diversidad de microorganismos, llamados flora normal, que viven dentro y sobre nuestros cuerpos. Si bien a menudo pensamos en las bacterias como causantes de infección (un parasitismo), las especies de nuestro floral normal ejemplifican el comensalismo y el mutualismo. Por ejemplo, nuestra microbiota intestinal ayuda con la digestión y nos ayuda a sintetizar ciertas vitaminas.

    Atribuciones

    Modificado por Melissa Ha de las siguientes fuentes:


    This page titled 6.1.4: Simbiosis is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Melissa Ha and Rachel Schleiger (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .