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11.4: Áreas Protegidas

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    Es importante proteger los espacios naturales por varias razones. Algunas personas sienten una conexión cultural o espiritual con el desierto. Cada año, millones de personas visitan tierras recreativas como parques y áreas silvestres para experimentar las atracciones del aire libre: caminatas entre las secuoyas gigantes en California, viajar en un safari fotográfico en Kenia o simplemente hacer un picnic en un parque local del condado. Además de brindar a las personas evidentes beneficios para la salud y placeres estéticos, las tierras recreativas también generan un considerable dinero turístico para el gobierno y las economías locales. Las actividades de recreación al aire libre como senderismo y camping benefician a las industrias turísticas y a los fabricantes de ropa y equipo para exteriores.

    El establecimiento de conservas es una de las herramientas clave en los esfuerzos de conservación. Una reserva es un área de tierra apartada con diversos grados de protección para los organismos que existen dentro de los límites de la reserva (figura\(\PageIndex{a}\)). Los gobiernos u organizaciones privadas establecen reservas naturales. En 2016, la UICN estimó que 14.7 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra estaba cubierta por conservas de diversos tipos. Esta área es grande, pero solo el 20% de las áreas clave de biodiversidad identificadas por la UICN estaban suficientemente protegidas.

    El comienzo del sendero Mequon Nature Preserve frente a flores silvestres y un granero
    Figura\(\PageIndex{a}\): Reserva Natural Mequon en Wisconsin. Imagen de Jennifer Tomaloff (CC-BY-NC-SA).

    Se han realizado extensas investigaciones sobre diseños óptimos de conservación para mantener la biodiversidad. Las conservas pueden verse como “islas” de hábitat dentro de “un océano” de no hábitat. En general, las grandes conservas son mejores porque soportan más especies, incluyendo especies con grandes rangos de hábitat; tienen más área central de hábitat óptimo para especies individuales; tienen más nichos para soportar más especies; y atraen a más especies porque se pueden encontrar y llegar más fácilmente. Una reserva grande es mejor que la misma área de varias conservas más pequeñas porque hay más hábitat central que no se ve afectado por ecosistemas menos hospitalarios fuera del límite de la reserva. Por esta misma razón, las conservas en forma de cuadrado o círculo serán mejores que una coto con muchos “brazos” delgados. Si las conservas deben ser más pequeñas, entonces es importante proporcionar corredores de vida silvestre entre dos conservas para que las especies y sus genes puedan moverse entre ellas. Todos estos factores son tomados en consideración a la hora de planear la naturaleza de una reserva antes de dejar de lado el terreno. Además de las especificaciones físicas de una reserva, hay una variedad de regulaciones relacionadas con el uso de una reserva. Estos pueden incluir cualquier cosa, desde extracción de madera, extracción de minerales, caza regulada, habitación humana y recreación humana no destructiva.

    Los terrenos públicos que se describen a continuación difieren en su nivel de protección. Por ejemplo, los parques nacionales y los bosques permiten acampar mientras que los refugios de vida silvestre imponen más limitaciones a las actividades humanas.

    Áreas silvestres

    Las áreas silvestres, comprenden ecosistemas en los que la actividad humana no ha afectado significativamente a las poblaciones vegetales y animales ni a su entorno. Predominan los procesos naturales. De acuerdo con la “Ley de Vida Silvestre de 1964”, las áreas silvestres se definen como aquellas áreas donde la carretera más cercana está al menos a cinco millas de distancia y donde no hay edificios permanentes. Se prohíben las actividades que puedan perturbar especies nativas, como el uso de vehículos motorizados. Más de 100 millones de acres de tierra ahora se conservan como desierto bajo esta ley. Alaska escasamente poblada contiene la mayor parte de áreas silvestres, más de la mitad de ella. Si bien las áreas silvestres están dispersas entre la mayoría de los 48 estados inferiores, el mayor porcentaje se encuentra en los estados occidentales. Quedan pocas áreas no designadas en los estados contiguos que califiquen como áreas silvestres.

    Los parques y bosques nacionales y los refugios de vida silvestre pueden contener áreas silvestres. California contiene áreas silvestres significativas, con más de 4 millones de acres de áreas silvestres del Bosque Nacional, y 1.5 millones de acres de desierto en su mayoría desierto en la Reserva Nacional del Desierto de Mojave (figura\(\PageIndex{b}\)).

    Las plantas del desierto, como la yuca, el cactus cholla y el nopal, crecen entre parches de suelo desnudo y roca.
    Figura\(\PageIndex{b}\): Una variedad de vida vegetal única crece en la Reserva Nacional del Desierto de Mojave. Imagen de John Fowler (CC-BY).

    Las áreas silvestres proporcionan un hábitat esencial para una amplia gama de peces, vida silvestre y plantas, y son particularmente importantes para proteger especies en peligro de extinción. Para los científicos, las áreas silvestres sirven como laboratorios naturales, donde se pueden realizar estudios que no serían posibles en áreas desarrolladas.

    Parques Nacionales y Estatales

    Estados Unidos ha reservado más tierras para uso recreativo público que cualquier otro país. El Sistema de Parques Nacionales administra más de 380 parques, áreas de recreación, costas, senderos, monumentos, monumentos conmemorativos, campos de batalla y otros sitios históricos. Consta de más de 80 millones de acres a nivel nacional (cifra\(\PageIndex{c}\)). El parque nacional más grande es Wrangell—St. Elias National Park and Preserve en Alaska con más de 13 millones de acres. California tiene ocho parques nacionales: Islas del Canal, Valle de la Muerte, Joshua Tree, Lassen, Redwood, Secuoya, Kings Canyon y Yosemite. Muchos parques nacionales como Yosemite, Yellowstone y el Gran Cañón son destinos de recreación tan populares que los ecosistemas de esos parques están siendo severamente probados por las actividades humanas.

    Un cuerpo de agua rodeado de vegetación herbácea y coníferas. Las montañas nevadas están en el fondo.
    Figura\(\PageIndex{c}\): Parques nacionales, como el Parque Nacional Grand Teton en Wyoming, ayudan a conservar la biodiversidad. (crédito: Don DeBold)

    Cada estado también ha reservado importantes cantidades de tierra para uso recreativo. El Sistema de Parques del Estado de California administra más de un millón de acres de parques que incluyen: humedales costeros, estuarios, costas escénicas, lagos, montañas y áreas desérticas. El parque estatal más grande de California es Anza-Borrego Desert State Park, que es el parque estatal más grande de Estados Unidos con 600,000 acres. La misión declarada del Sistema de Parques del Estado de California es “proveer para la salud, inspiración y educación de la gente de California ayudando a preservar la extraordinaria diversidad biológica del estado, protegiendo sus recursos naturales y culturales más valorados y creando oportunidades de alta calidad recreación al aire libre”.

    Bosques Nacionales

    El Sistema Forestal Nacional, administrado por el Servicio Forestal de Estados Unidos (parte del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos), consta de más de 170 bosques y pastizales, los cuales están disponibles para actividades como acampar, pescar, senderismo y caza. Estas se manejan como tierras de uso múltiple, que equilibran las necesidades de recreación, pastoreo, madera, protección de cuencas hidrográficas, vida silvestre y peces, y desierto.

    Algunos ejemplos de bosques nacionales son el Bosque Nacional Sierra en California y el Bosque Nacional de la Montaña Blanca en New Hampshire. El Bosque Nacional Coronado en Arizona es famoso por sus “islas del cielo”, o escarpadas cadenas montañosas rodeadas de áreas bajas. El dramático aumento de la elevación se asocia con cambios en la flora y fauna (figura\(\PageIndex{d}\)). Explora los bosques nacionales utilizando este mapa interactivo.

    Vista aérea de las montañas de Santa Teresa. Hay nieve en la cima de las montañas, pero la región circundante es de menor elevación.
    Figura\(\PageIndex{d}\): Las montañas de Santa Teresa del Bosque Nacional Coronado forman “islas del cielo”. Imagen de Jstuby (dominio público).

    Refugios de Vida Silvestre

    El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos administra más de 500 refugios nacionales de vida silvestre (figura\(\PageIndex{e}\)), que no solo protegen los hábitats de los animales y las áreas de reproducción sino que también brindan instalaciones recreativas. Find a Refuge es un mapa interactivo para localizar refugios de vida silvestre.

    Un gato montés en un agachado en el suelo rodeado de ramas y rocas. Tiene pelaje marrón y bronceado con rayas.
    Figura\(\PageIndex{e}\): Bobcat en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Sonny Bono en el sur de California. Imagen de Mark Stewart/USFWS (dominio público).

    Lectura suplementaria

    Explicación de las tierras públicas de Estados Unidos. 2016. Departamento de Gobernación de Estados Unidos.

    Atribuciones

    Modificado por Melissa Ha de las siguientes fuentes:


    This page titled 11.4: Áreas Protegidas is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Melissa Ha and Rachel Schleiger (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .