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6.7: Los costos y beneficios del libre comercio bajo competencia monopolística

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Identificar las razones por las que los consumidores ganan con el comercio en un mercado monopolísticamente competitivo.
    2. Entender que el movimiento hacia el libre comercio en un mercado monopolísticamente competitivo puede causar pérdidas a algunos individuos bajo supuestos más realistas.

    Los beneficios del libre comercio

    El bienestar de los consumidores individuales que compren el producto representativo se potenciará por tres razones principales. En primer lugar, el comercio incrementa el número de variedades de productos para que los consumidores elijan. Segundo, el libre comercio reduce el precio de cada variedad que se vende en el mercado. Tercero, el libre comercio puede incrementar la oferta de productos en otros mercados y derivar en precios más bajos para esos productos.

    1. Si el producto es tal que un consumidor individual busca adquirir un producto más cercano a su variedad ideal, entonces presumiblemente con más variedades disponibles, más consumidores podrán adquirir más productos más cercanos a su ideal. Para estos consumidores se mejorará el bienestar. Otros consumidores, sin embargo, pueden no verse afectados por el incremento de variedades. Si, por ejemplo, las nuevas variedades que están disponibles están todas más distantes del ideal de uno que el producto adquirido en autarquía, entonces uno seguiría comprando el mismo producto en libre comercio. En este caso, el incremento en la variedad no beneficia al consumidor.

      Si el producto es aquel en el que los consumidores compran muchas variedades diferentes a lo largo del tiempo (amor por la variedad), entonces debido a que el comercio aumentará el número de variedades disponibles para cada consumidor, el comercio mejorará el bienestar de cada consumidor. Por supuesto, esto se basa en el supuesto de que cada consumidor prefiere más variedades a menos. Así, independientemente de que el producto se caracterice por la variedad ideal o por el enfoque de amor a la variedad, el libre comercio, al aumentar el número de variedades, incrementará el bienestar agregado del consumidor.

    2. El segundo efecto del comercio para los consumidores es que el precio de todas las variedades del producto caerá. Los precios caen porque el comercio permite a una empresa producir más abajo su curva de costo promedio, lo que significa que disminuye su costo de producción por unidad. Esto implica que cada producto se está produciendo de manera más eficiente. La competencia en la industria, a su vez, obliga a la ganancia a cero para cada firma, lo que implica que las mejoras de eficiencia se transmiten a los consumidores en forma de precios más bajos.
    3. Finalmente, la mejora en la eficiencia productiva de cada firma puede llevar a una reducción en el uso de recursos en la industria. Este efecto ocurriría si la producción de la industria cae o si la producción no sube demasiado. Si bien disminuye el uso de los recursos por unidad producida, aumenta la producción total de cada empresa. Por lo tanto, no se sabe si una firma individual tendría que despedir trabajadores y capital o si necesitaría contratar más. Sin embargo, aunque contratara más, la posibilidad de que algunas firmas abandonaran el negocio en el ajuste al equilibrio a largo plazo podría significar que el uso de recursos de la industria disminuye. Si el uso de recursos disminuye y se despide capital y mano de obra, entonces en un sistema de equilibrio general (que aquí no se ha modelado explícitamente), estos recursos serían trasladados a otras industrias. La producción en esas industrias subiría, lo que llevaría a una reducción en los precios de esos productos. Así, el libre comercio en la industria monopolísticamente competitiva puede llevar a una reducción en los precios de industrias completamente no relacionadas.

    Los costos del libre comercio

    Hay dos costos potenciales del libre comercio en este modelo. El primero involucra los costos potenciales de ajuste en la industria. El segundo implica la posibilidad de que más variedades aumenten los costos de transacción. Cada costo requiere la modificación de los supuestos básicos del modelo de una manera que se ajuste más estrechamente al mundo real. Sin embargo, dado que estos cambios de suposición no se incluyen formalmente en el modelo, los resultados están sujetos a interpretación.

    1. El movimiento hacia el libre comercio requiere un ajuste en la industria en ambos países. Aunque la producción firme aumenta, la eficiencia productiva también aumenta. De esta manera, es posible que cada empresa necesite despedir recursos —mano de obra y capital—para pasar al libre comercio. Incluso si cada empresa no redujo los recursos, es posible (de hecho probable) que algunas firmas sean expulsadas del negocio para pasar al equilibrio de libre comercio a largo plazo. Es imposible identificar qué firmas del país cerrarían; sin embargo, es probable que sean aquellas firmas que pierdan más clientes domésticos de lo que ganan en clientes extranjeros o empresas que no pueden o no quieren ajustar las características de su producto para servir al mercado internacional en lugar de las solo en el mercado interno. Para las firmas que cierran, todo el capital y la mano de obra empleados probablemente sufrirán a través de un proceso de ajuste. Los costos implicarían el costo de oportunidad de la producción perdida, los costos de compensación por desempleo, los costos de búsqueda asociados a la búsqueda de nuevos empleos, los costos emocionales de estar desempleado, los costos de mudanza, etc. Eventualmente, es probable que estos recursos sean reempleados en otras industrias. El supuesto del modelo estándar es que esta transición se produce de manera inmediata y sin costos. En realidad, sin embargo, es probable que el proceso de ajuste sea perjudicial para algunos grupos de individuos.
    2. Un segundo costo potencial del libre comercio surge si se cuestiona la suposición de que siempre los consumidores prefieren más variedad. Considera por un momento un producto en el que los consumidores buscan su variedad ideal. Una suposición estándar (implícita) en este modelo es que los consumidores tienen información perfecta sobre los precios y características de los productos que consideran comprar. En realidad, sin embargo, los consumidores deben gastar tiempo y dinero para conocer los productos disponibles en un mercado. Por ejemplo, cuando un consumidor considera la compra de un automóvil, parte del proceso implica una búsqueda de información. Uno podría visitar concesionarios y probar autos seleccionados, comprar revistas que ofrezcan evaluaciones o hablar con amigos sobre sus experiencias con diferentes automóviles. Todas estas actividades implican gastar recursos —tiempo y dinero— y, por lo tanto, representan lo que podríamos llamar un “costo de transacción” para el consumidor.

    Antes argumentábamos que debido a que el comercio aumenta el número de variedades disponibles para cada consumidor, es más probable que cada consumidor encuentre un producto que esté más cerca de su variedad ideal. De esta manera, más variedades pueden incrementar el bienestar agregado. Sin embargo, el incremento en el número de variedades también aumenta el costo de buscar la variedad ideal. Ahora se necesitará más tiempo para hacer una evaluación cuidadosa. Uno podría reducir estos costos de transacción eligiendo evaluar solo una muestra de los productos disponibles. Sin embargo, en este caso, también podría surgir un costo psicológico debido a la incertidumbre inherente sobre si efectivamente se hizo la mejor elección posible. De esta manera, el bienestar disminuiría entre los consumidores en la medida en que se incrementaran los costos de transacción por el incremento en el número de variedades a evaluar.

    Los efectos netos sobre el bienestar del comercio

    Los efectos de bienestar bajo los supuestos básicos del modelo son totalmente positivos. Las mejoras en la eficiencia productiva surgen a medida que las empresas producen más abajo en sus curvas de costo promedio en el libre comercio. Se eleva la eficiencia de consumo porque los consumidores son capaces de comprar los productos a precios más bajos y tienen una mayor variedad para elegir.

    Los costos potenciales surgen en el modelo solo si introducimos los supuestos adicionales de costos de ajuste o costos de transacción. El efecto de bienestar neto en presencia de ajuste y costos de transacción seguirá siendo positivo si los efectos de eficiencia de producción y consumo son mayores.

    Principales conclusiones

    • Los consumidores se benefician del comercio en un mercado monopolísticamente competitivo (MC) porque pueden consumir una mayor variedad de bienes a un precio menor.
    • El libre comercio en un mercado MC también puede bajar los precios de los productos en otros mercados si la reducción del uso de recursos da como resultado un cambio hacia otras industrias causando un aumento en la oferta y con ello un precio más bajo.
    • Debido a que algunas firmas pueden cerrar cuando un mercado MC se mueve al libre comercio, algunos de esos recursos pueden sufrir costos de ajuste.
    • Los costos de transacción del consumidor para identificar la variedad más ideal pueden aumentar con un incremento en el número de variedades disponibles en el libre comercio.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. De aumentar, disminuir, o permanecer igual, este es el efecto del comercio internacional sobre el número de variedades de un bien disponibles para los consumidores en un mercado monopolísticamente competitivo.
      2. De aumentar, disminuir, o permanecer igual, este es el efecto del comercio internacional sobre el precio de un bien disponible para los consumidores en un mercado monopolísticamente competitivo.
      3. De aumentar, disminuir o permanecer igual, este es el efecto del comercio internacional sobre la eficiencia productiva de las empresas que permanecen en el negocio en un mercado monopolísticamente competitivo.
      4. Los dos costos asociados con el ajuste a un equilibrio comercial en un mercado monopolísticamente competitivo.
      5. De positivo, negativo, o lo mismo, este es el efecto de bienestar neto del comercio internacional en un mercado monopolísticamente competitivo bajo los supuestos estándar.

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