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9.10: Integración económica: áreas de libre comercio, creación de comercio y desvío comercial

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Distinguir los diferentes tipos de integración económica.
    2. Conocer los efectos de la creación de comercio y el desvío comercial.
    3. Entender cómo la formación de un área de libre comercio puede empeorar a un país en términos de la teoría del segundo mejor.

    Por diversas razones, a menudo tiene sentido que las naciones coordinen sus políticas económicas. La coordinación puede generar beneficios que de otra manera no son posibles. Un claro ejemplo de ello se muestra en la discusión de las guerras comerciales entre países grandes en el Capítulo 7: Efectos de la Política Comercial con Mercados Perfectamente Competitivos, Sección 7.9: Represalias y Guerras Comerciales. Ahí se muestra que si los países cooperan y fijan aranceles cero entre sí, entonces es probable que ambos países se beneficien en relación con el caso cuando ambos países intentan asegurar ventajas a corto plazo estableciendo aranceles óptimos. Esto es sólo una ventaja de la cooperación. También pueden obtener beneficios para los países que liberalizan los movimientos de mano de obra y capital a través de las fronteras, que coordinan las políticas fiscales y la asignación de recursos hacia la agricultura y otros sectores, y que coordinan sus políticas monetarias.

    Cualquier tipo de arreglo en el que los países acuerden coordinar sus políticas comerciales, fiscales o monetarias se denomina integración económica. Hay muchos grados diferentes de integración.

    Acuerdo de Comercio Preferencial

    Un acuerdo de comercio preferencial (PTA) es quizás la forma más débil de integración económica. En una PTA, los países ofrecerían reducciones arancelarias, aunque quizás no eliminaciones, a un conjunto de países socios en algunas categorías de productos. Los aranceles más altos, quizás aranceles no discriminatorios, permanecerían en todas las demás categorías de productos. Este tipo de acuerdo comercial no está permitido entre los miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC), quienes están obligados a otorgar el estatus de nación más favorecida (NMF) a todos los demás miembros de la OMC. Bajo la norma NMF, los países acuerdan no discriminar a otros países miembros de la OMC. Así, si el arancel bajo de un país sobre las importaciones de bicicletas, por ejemplo, es del 5 por ciento, entonces debe cobrar 5 por ciento sobre las importaciones de todos los demás miembros de la OMC. No se permite la discriminación o trato preferencial para algunos países. El país es libre de cobrar un arancel superior a las importaciones de no miembros de la OMC, sin embargo. En 1998, Estados Unidos propuso legislación para eliminar los aranceles a las importaciones de las naciones del África subsahariana. Esta acción representa un acuerdo comercial preferencial unilateral ya que los aranceles se reducirían en una dirección pero no en la otra. (Obsérvese que una PTA también se usa de manera más general para describir todos los tipos de integración económica ya que todas incorporan algún grado de tratamiento “preferido”).

    Área de Libre Comercio

    Una zona de libre comercio (TLC) ocurre cuando un grupo de países acuerda eliminar los aranceles entre ellos pero mantener su propio arancel externo sobre las importaciones del resto del mundo. El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) es un ejemplo de TLC. Cuando el TLCAN esté plenamente implementado, los aranceles de las importaciones de automóviles entre Estados Unidos y México serán cero. Sin embargo, México puede seguir fijando un arancel diferente al de Estados Unidos sobre las importaciones de automóviles de países que no son del TLCAN. Debido a los diferentes aranceles externos, los TLC generalmente desarrollan elaboradas “reglas de origen”. Estas reglas están diseñadas para evitar que las mercancías sean importadas al país miembro del TLC con el arancel más bajo y luego se trasladen al país con aranceles más altos. De las miles de páginas de texto que conforman el TLCAN, la mayoría describen reglas de origen.

    Unión Aduanera

    Una unión aduanera ocurre cuando un grupo de países acuerda eliminar aranceles entre ellos y fijar un arancel externo común a las importaciones del resto del mundo. La Unión Europea (UE) representa tal arreglo. Una unión aduanera evita el problema de desarrollar reglas de origen complicadas pero introduce el problema de la coordinación de políticas. Con una unión aduanera, todos los países miembros deben poder acordar tasas arancelarias en muchas industrias de importación diferentes.

    Mercado Común

    Un mercado común establece el libre comercio de bienes y servicios, establece aranceles externos comunes entre los miembros y también permite la libre movilidad de capital y mano de obra entre países. La UE se estableció como un mercado común por el Tratado de Roma en 1957, aunque tardó mucho en llevarse a cabo la transición. Hoy en día, los ciudadanos de la UE tienen un pasaporte común, pueden trabajar en cualquier país miembro de la UE y pueden invertir en toda la unión sin restricciones.

    Unión Económica

    Una unión económica normalmente mantendrá el libre comercio de bienes y servicios, fijará aranceles externos comunes entre los miembros, permitirá la libre movilidad del capital y la mano de obra, y también relegará algunas responsabilidades de gasto fiscal a una agencia supranacional. La Política Agrícola Común (PAC) de la UE es un ejemplo de un tipo de coordinación fiscal indicativa de una unión económica.

    Unión Monetaria

    Una unión monetaria establece una moneda común entre un grupo de países. Esto implica la formación de una autoridad monetaria central que determinará la política monetaria para todo el grupo. El tratado de Maastricht, firmado por los miembros de la UE en 1992, propuso la implementación de una moneda única europea (el euro) para 1999.

    Quizás el mejor ejemplo de una unión económica y monetaria es Estados Unidos. Cada estado estadounidense tiene su propio gobierno que establece políticas y leyes para sus propios residentes. No obstante, cada estado cede el control, hasta cierto punto, sobre la política exterior, la política agrícola, la política de bienestar y la política monetaria al gobierno federal. Los bienes, los servicios, la mano de obra y el capital pueden moverse libremente, sin restricciones entre los estados de Estados Unidos, y la nación establece una política común de comercio exterior.

    Multilateralismo versus Regionalismo

    En el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, muchas naciones persiguieron el objetivo de la liberalización del comercio. Un dispositivo utilizado para lograrlo fue el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) y su sucesor, la OMC. Si bien el GATT comenzó con menos de 50 países miembros, la OMC ahora reclama 153 miembros a partir de 2010. Dado que los acuerdos del GATT y la OMC comprometen a todas las naciones miembros a reducir simultáneamente las barreras comerciales, a veces se hace referencia a los acuerdos como un enfoque multilateral de la liberalización comercial.

    Un método alternativo utilizado por muchos países para lograr la liberalización del comercio incluye la formación de acuerdos comerciales preferenciales, áreas de libre comercio, uniones aduaneras y mercados comunes. Dado que muchos de estos acuerdos involucran a países geográficamente contiguos, estos métodos a veces se denominan un enfoque regional para la liberalización del comercio.

    La cuestión clave de interés en cuanto a la formación de acuerdos comerciales preferenciales es si estos acuerdos son algo bueno. Si es así, ¿en qué condiciones? Si no, ¿por qué no?

    Una de las razones por las que los partidarios del libre comercio pueden apoyar los acuerdos comerciales regionales es porque se considera que representan movimientos hacia el libre comercio. En efecto, la Sección 24 del GATT original permite a los países signatarios formar acuerdos de libre comercio y uniones aduaneras a pesar de que los acuerdos preferenciales violan el principio de no discriminación. Cuando se forma una zona de libre comercio o unión aduanera entre dos o más países miembros de la OMC, acuerdan bajar sus aranceles a cero entre sí pero mantendrán sus aranceles contra otros países de la OMC. Así, la zona de libre comercio es una política discriminatoria. Presumiblemente, la razón por la que estos acuerdos son tolerados dentro de la OMC es porque representan compromisos significativos con el libre comercio, que es otro objetivo fundamental de la OMC.

    Sin embargo, también existe cierta preocupación entre los economistas de que los acuerdos comerciales regionales puedan hacer más difícil, en lugar de más fácil, lograr el objetivo último del libre comercio global.

    El temor es que aunque los acuerdos comerciales regionales liberalicen el comercio entre sus países miembros, los arreglos también puedan incrementar los incentivos para elevar barreras comerciales proteccionistas contra países fuera de la zona. La lógica aquí es que cuanto mayor sea el área de comercio regional en relación con el tamaño del mercado mundial, mayor será el poder de mercado de esa región en el comercio. Cuanto más poder de mercado, mayores serían los aranceles óptimos y los impuestos a la exportación de la región. Así, el enfoque regional de la liberalización del comercio podría conducir a la formación de grandes “bloques comerciales” que comercian libremente entre sus miembros pero que ahogan el comercio con el resto del mundo. Por ello, algunos economistas han argumentado que el enfoque multilateral de la liberalización del comercio, representado por los acuerdos de liberalización comercial en sucesivas rondas de la OMC, tiene más probabilidades de lograr el libre comercio global que el enfoque regional o preferencial.

    Mucho se ha escrito recientemente sobre este tema. Aquí simplemente hemos arañado la superficie.

    En lo que sigue, presentamos el argumento económico con respecto a la desviación comercial y la creación de comercio. Estos conceptos se utilizan para distinguir entre los efectos de la zona de libre comercio o la formación de uniones aduaneras que pueden ser beneficiosos y los que son perjudiciales. Como se mencionó, los acuerdos de comercio preferencial suelen ser apoyados porque representan un movimiento en la dirección del libre comercio. Si el libre comercio es económicamente la política más eficiente, parecería seguir que cualquier movimiento hacia el libre comercio debería ser beneficioso en términos de eficiencia económica. Resulta que esta conclusión es errónea. Aunque el libre comercio sea lo más eficiente, no es cierto que un paso en esa dirección necesariamente aumente la eficiencia económica. El hecho de que un acuerdo de comercio preferencial aumente el bienestar de un país y aumente la eficiencia económica depende de la medida en que el acuerdo cause desviación comercial versus creación de comercio.

    Creación de comercio y desvío de comercio

    En esta sección, presentamos un análisis de la desviación comercial y la creación de comercio. El análisis utiliza un marco de equilibrio parcial, lo que significa que consideramos los efectos de la liberalización del comercio preferencial con respecto a una industria representativa. Posteriormente en el apartado consideramos cómo se pueden extender los resultados de los casos representativos de la industria para considerar la liberalización del comercio que abarque todos los sectores comerciales.

    Asumimos en cada caso que hay tres países en el mundo: Países A, B y C. Cada país tiene oferta y demanda de un bien homogéneo en la industria representativa. Los países A y B formarán una zona de libre comercio. (Obsérvese que la desviación comercial y la creación pueden ocurrir independientemente de que se forme un acuerdo comercial preferencial, una zona de libre comercio o una unión aduanera. Para mayor comodidad, nos referiremos al acuerdo como una zona de libre comercio [TLC].) La atención en este análisis estará en el País A, uno de los dos miembros del TLC. Supondremos que el País A es un país pequeño en los mercados internacionales, lo que significa que toma los precios internacionales como se les da. Se supone que los países B y C son países (o regiones) grandes. Así, el País A puede exportar o importar tanto producto como se desee con los Países B y C a cualquier precio que prevalezca en esos mercados.

    Suponemos que si el País A comerciara libremente con B o C, desearía importar el producto en cuestión. No obstante, inicialmente se supone que el País A no cotiza libremente. En cambio, el país tendrá un arancel específico de NMF (es decir, el mismo arancel contra ambos países) aplicado a las importaciones de ambos Países B y C.

    En cada caso a continuación, describiremos primero un equilibrio inicial cargado de tarifas. Entonces, calcularemos los efectos de precio y bienestar que se producirían en este mercado si los Países A y B forman un TLC. Cuando se forma el TLC, el País A mantiene el mismo arancel contra el País C, el país no TLC.

    Desviación comercial

    En general, una desviación comercial significa que una zona de libre comercio desvía el comercio de un proveedor más eficiente fuera del TLC y hacia un proveedor menos eficiente dentro del TLC. En algunos casos, el desvío comercial reducirá el bienestar nacional de un país, pero en algunos casos el bienestar nacional podría mejorar a pesar del desvío comercial. A continuación presentamos ambos casos.

    La figura\(\PageIndex{1}\) muestra el caso en el que la desviación comercial es perjudicial para un país que se une a un TLC. La gráfica muestra las curvas de oferta y demanda para el País A.\(P_B\) y\(P_C\) representan los precios de oferta de libre comercio del bien de los Países B y C, respectivamente. Tenga en cuenta que se supone que el País C es capaz de suministrar el producto a un precio menor que el País B. (Tenga en cuenta que para que esto sea posible, el País B debe tener aranceles u otras restricciones comerciales a las importaciones del País C, o bien todo el mercado de B sería suministrado por C.)

    Figure9-10-1.png
    Figura\(\PageIndex{1}\): Desviación comercial nociva

    Suponemos que A tiene un arancel específico\(t^B = t^C = t^*\) fijado a las importaciones de ambos Países B y C. El arancel eleva los precios de la oferta interna a\(P_T^B\) y\(P_T^C\), respectivamente. El tamaño de la tarifa se denota por las líneas punteadas verdes en la Figura\(\PageIndex{1}\), que lo muestran\(t^* = P_T^B − P^B = P_T^C − P^C\).

    Ya que, con la tarifa, el producto es más barato del País C, el País A importará el producto del País C y no comerciará inicialmente con el País B. Las importaciones se dan por la línea roja, o por la distancia\(D_1 − S_1\). El ingreso arancelario inicial viene dado por el área (\(c + e\)), la tasa arancelaria multiplicada por la cantidad importada.

    A continuación, supongamos que los Países A y B forman un TLC y A elimina el arancel sobre las importaciones del País B. Ahora,\(t^B = 0\), pero\(t^C\) se mantiene en\(t^*\). Los precios internos de los bienes de los Países B y C son ahora\(P^B\) y\(P_T^C\), respectivamente. Ya que\(P^B < P_T^C\), el País A importaría todo el producto del País B después del TLC y no importaría nada del País C. Al menor precio interno,\(P^B\), las importaciones subirían a\(D_2 − S_2\), denotadas por la línea azul. Además, dado que el precio no distorsionado (es decir, libre comercio) en el País C es menor que el precio en el País B, se dice que el comercio se desvía de un proveedor más eficiente a un proveedor menos eficiente.

    Los efectos de bienestar se resumen en la Tabla\(\PageIndex{1}\).

    Tabla\(\PageIndex{1}\): Efectos sobre el bienestar de la formación de la zona de libre comercio- casos de desvío comercial
    País A
    Excedente de consumo + (a + b + c + d)
    Excedente Productor a
    Gobierno. Ingresos − (c + e)
    Bienestar Nacional + (b + d) − e

    Efectos del área de libre comercio en los consumidores del País A. Los consumidores del producto en el país importador se benefician de la zona de libre comercio. La reducción en el precio interno tanto de los bienes importados como de los sucedáneos internos eleva el excedente del consumidor en el mercado. Consulte Tabla\(\PageIndex{1}\) y Figura\(\PageIndex{1}\) para ver cómo se representa la magnitud del cambio en el excedente del consumidor.

    Efectos de la zona de libre comercio en los productores del País A. Los productores del país importador sufren pérdidas como consecuencia de la zona de libre comercio. La disminución del precio de su producto en el mercado interno reduce el excedente del productor en la industria. La disminución de precios también induce una disminución en la producción de las firmas existentes (y quizás algunas firmas cerrarán), una disminución en el empleo, y una disminución en las ganancias, pagos, o ambos a costos fijos. Consulte Tabla\(\PageIndex{1}\) y Figura\(\PageIndex{1}\) para ver cómo se representa la magnitud del cambio en el excedente del productor.

    Efectos del área de libre comercio en el gobierno del País A. El gobierno pierde todos los ingresos arancelarios que se habían recaudado sobre las importaciones del producto. Esto reduce los ingresos del gobierno, lo que a su vez puede reducir el gasto o las transferencias gubernamentales o aumentar la deuda gubernamental. Quién pierde depende de cómo se haga el ajuste. Consulte Tabla\(\PageIndex{1}\) y Figura\(\PageIndex{1}\) para ver cómo se representa la magnitud de los ingresos arancelarios.

    Efectos de la zona de libre comercio en el bienestar nacional del País A. El efecto de bienestar agregado para el país se encuentra sumando las ganancias y pérdidas para los consumidores, productores y el gobierno. El efecto neto consta de tres componentes: una ganancia positiva de eficiencia de producción (\(b\)), una ganancia positiva de eficiencia de consumo (\(d\)) y una pérdida negativa de ingresos arancelarios (\(e\)). Observe que no toda la pérdida de ingresos arancelarios (\(c + e\)) está representada en la pérdida para la nación. Eso se debe a que algunas de las pérdidas totales (superficie\(c\)) son, en efecto, transferidas a los consumidores. Consulte Tabla\(\PageIndex{1}\) y Figura\(\PageIndex{1}\) para ver cómo se representa la magnitud del cambio en el bienestar nacional.

    Debido a que hay elementos tanto positivos como negativos, el efecto neto del bienestar nacional puede ser positivo o negativo. La figura\(\PageIndex{1}\) muestra el caso en el que el TLC provoca una reducción en el bienestar nacional. Visualmente, parece obvio que el área\(e\) es mayor que la suma de\(a\) y\(b\). De esta manera, bajo estas condiciones, el TLC con desvío comercial provocaría la caída del bienestar nacional.

    Si las condiciones fueran diferentes, sin embargo, el cambio de bienestar nacional podría ser positivo. Considera Figura\(\PageIndex{2}\). Este diagrama difiere de la Figura\(\PageIndex{1}\) sólo en que el precio de oferta de libre comercio ofrecido por el País B,\(P^B\), es menor y más cercano al precio de oferta de libre comercio del País C,\(P^C\). La descripción anterior relativa a los equilibrios pre y post TLC sigue siendo la misma, y el desvío comercial aún ocurre. Los efectos de bienestar siguen siendo los mismos en dirección pero difieren en magnitud. Observe que la ganancia de excedentes del consumidor es ahora mayor porque la caída en el precio interno es mayor. Observe también que el efecto neto del bienestar nacional, (\(b + d − e\)), aparece visualmente positivo. Esto demuestra que en algunos casos, la formación de un TLC que cause un desvío comercial puede tener un efecto positivo de bienestar nacional neto. Así, una desviación comercial puede ser, pero no necesariamente, una reducción del bienestar.

    Figure9-10-2.png
    Figura\(\PageIndex{2}\): Desviación beneficiosa del comercio

    En términos generales, cuanto mayor sea la diferencia entre los precios no distorsionados en el país socio del TLC y en el resto del mundo, más probable es que la desviación comercial reduzca el bienestar nacional.

    Creación de comercio

    En general, la creación de comercio significa que una zona de libre comercio crea un comercio que de otra manera no habría existido. Como resultado, el suministro se produce de un productor más eficiente del producto. En todos los casos, la creación de comercio elevará el bienestar nacional de un país.

    La figura\(\PageIndex{3}\) representa un caso de creación de comercio. La gráfica muestra las curvas de oferta y demanda para el País A.\(P^B\) y\(P^C\) representan los precios de oferta de libre comercio del bien de los Países B y C, respectivamente. Tenga en cuenta que se supone que el País C es capaz de suministrar el producto a un precio menor que el País B. (Tenga en cuenta que para que esto sea posible, el País B debe tener aranceles u otras restricciones comerciales a las importaciones del País C, o bien todo el mercado de B sería suministrado por C.)

    Figure9-10-3.png
    Figura\(\PageIndex{3}\): Creación de comercio

    Suponemos que A tiene un arancel específico,\(t^B = t^C = t^*\), fijado sobre las importaciones de ambos Países B y C. El arancel eleva los precios de la oferta interna a\(P_T^B\) y\(P_T^C\), respectivamente. El tamaño de la tarifa se denota por las líneas punteadas verdes en la Figura\(\PageIndex{3}\) que lo muestran\(t^* = P_T^B − P^B = P_T^C − P^C\).

    Ya que, con las tarifas, el precio de autarquía en el País A\(\PageIndex{3}\), etiquetado\(P^A\) en Figura, es menor que los precios tarifarios\(P_T^B\) y\(P_T^C\), el producto no será importado. En cambio, el País A abastecerá su propia demanda interna en\(S_1 = D_1\). En este caso, las tarifas originales son prohibitivas.

    A continuación, supongamos que los Países A y B forman un TLC y A elimina el arancel sobre las importaciones del País B. Ahora\(t_B = 0\), pero\(t^C\) se mantiene en\(t^*\). Los precios internos de los bienes de los Países B y C son ahora\(P^B\) y\(P_T^C\), respectivamente. Ya que\(P^B < P^A\), el País A importaría ahora el producto del País B después del TLC. Al menor precio interno\(P^B\), las importaciones subirían a la distancia de la línea azul, o\(D_2 − S_2\). Dado que el comercio ahora ocurre con el TLC y no ocurrió antes, se dice que el comercio se crea.

    Los efectos de bienestar se resumen en la Tabla\(\PageIndex{2}\).

    Tabla\(\PageIndex{2}\): Efectos sobre el bienestar de la formación de la zona de libre comercio- casos de desvío comercial
    País A
    Excedente de consumo + (a + b + c)
    Excedente Productor a
    Gobierno. Ingresos 0
    Bienestar Nacional + (b + c)

    Efectos del área de libre comercio en los consumidores del País A. Los consumidores del producto en el país importador se benefician de la zona de libre comercio. La reducción en el precio interno tanto de los bienes importados como de los sucedáneos internos eleva el excedente del consumidor en el mercado. Consulte Tabla\(\PageIndex{2}\) y Figura\(\PageIndex{3}\) para ver cómo se representa la magnitud del cambio en el excedente del consumidor.

    Efectos de la zona de libre comercio en los productores del País A. Los productores del país importador sufren pérdidas como consecuencia de la zona de libre comercio. La disminución del precio de su producto en el mercado interno reduce el excedente del productor en la industria. La disminución de precios también induce una disminución en la producción de las firmas existentes (y quizás algunas firmas cerrarán), una disminución en el empleo, y una disminución en las ganancias, pagos, o ambos a costos fijos. Consulte Tabla\(\PageIndex{2}\) y Figura\(\PageIndex{3}\) para ver cómo se representa la magnitud del cambio en el excedente del productor.

    Efectos del área de libre comercio en el gobierno del País A. Dado que los aranceles iniciales eran prohibitivos y el producto no se importaba originalmente, no hubo ingresos arancelarios iniciales. De esta manera, el TLC no induce pérdida de ingresos.

    Efectos de la zona de libre comercio en el bienestar nacional del País A. El efecto de bienestar agregado para el país se encuentra sumando las ganancias y pérdidas a consumidores y productores. El efecto neto consta de dos componentes positivos: una ganancia positiva de eficiencia de producción (\(b\)) y una ganancia positiva de eficiencia de consumo (\(c\)). Esto significa que si la creación de comercio surge cuando se forma un TLC, debe resultar en ganancias netas de bienestar nacional. Consulte Tabla\(\PageIndex{2}\) y Figura\(\PageIndex{3}\) para ver cómo se representa la magnitud del cambio en el bienestar nacional.

    Efectos agregados sobre el bienestar de una zona de libre comercio

    El análisis anterior considera los efectos de bienestar en los participantes en un mercado particular de un país que está entrando en una zona de libre comercio. Sin embargo, cuando se forma una zona de libre comercio, presumiblemente se ven afectados muchos mercados y múltiples países, no solo uno. Por lo tanto, para analizar los efectos agregados de un TLC, se necesitaría resumir los efectos en los mercados y entre países.

    La forma sencilla de hacerlo es imaginar que un país que entra en un TLC pueda tener algunos mercados de importación en los que ocurriría la creación de comercio y otros mercados en los que se produciría el desvío comercial. Los mercados con creación de comercio generarían definitivamente ganancias de bienestar nacional, mientras que los mercados con desvío comercial pueden generar pérdidas de bienestar nacional. Es común que los economistas hagan la siguiente declaración: “Si los efectos positivos de la creación de comercio son mayores que los efectos negativos del desvío comercial, entonces el TLC mejorará el bienestar nacional”. Una declaración más sucinta, aunque también algo menos precisa, es que “si un TLC causa más creación de comercio que desvío comercial, entonces el TLC está mejorando el bienestar”.

    Sin embargo, la declaración conversa también es posible, es decir, “si un TLC causa más desviación comercial que creación de comercio, entonces el TLC puede ser una reducción del bienestar para un país”. Este caso es en realidad bastante interesante ya que sugiere que un movimiento hacia el libre comercio por parte de un grupo de países puede en realidad reducir el bienestar nacional de los países involucrados. Esto significa que un movimiento en la dirección de una política de libre comercio más eficiente puede no elevar la eficiencia económica. Si bien este resultado puede parecer contradictorio, se puede conciliar fácilmente en términos de la teoría del segundo mejor.

    Las áreas de libre comercio y la teoría del segundo mejor

    Uno podría preguntarse, si el libre comercio es económicamente la política más eficiente, ¿cómo puede ser que un movimiento hacia el libre comercio por parte de un grupo de países pueda reducir la eficiencia económica? La respuesta es bastante simple una vez que ponemos la historia de la formación de TLC en el contexto de la teoría del segundo mejor. Recordemos que la teoría del segundo mejor sugería que cuando hay distorsiones o imperfecciones en un mercado, entonces la adición de otra distorsión (como una política comercial) en realidad podría elevar el bienestar o la eficiencia económica. En el caso de un TLC, el cambio de política es la eliminación de las barreras comerciales más que la adición de una nueva política comercial. Sin embargo, la segunda mejor teoría funciona de manera muy similar a la inversa.

    Antes de que un país ingrese a un TLC, tiene distorsiones impuestas por políticas ya implementadas en forma de barreras arancelarias aplicadas a las importaciones de bienes. Esto significa que el equilibrio inicial puede caracterizarse como un segundo mejor equilibrio. Cuando se forma el TLC, algunas de estas distorsiones se eliminan, es decir, los aranceles aplicados a los socios del TLC. No obstante, quedan otras distorsiones, es decir, los aranceles aplicados contra los terceros países. Si la eliminación parcial de aranceles aumenta sustancialmente los efectos negativos causados por las barreras arancelarias restantes con los países no pertenecientes al TLC, entonces las mejoras de eficiencia causadas por el libre comercio dentro del TLC podrían ser superadas por los efectos negativos sobre el bienestar causados por las barreras restantes fuera del TLC, y el bienestar nacional podría caer.

    Esto es, en esencia, lo que sucede en el caso del desvío comercial. La desviación comercial ocurre cuando un TLC traslada las importaciones de un proveedor más eficiente a un proveedor menos eficiente, lo que por sí mismo provoca una reducción en el bienestar nacional. Si bien la economía también se beneficia a través de la eliminación de las distorsiones internas, si estos beneficios son menores que la pérdida de eficiencia del proveedor, entonces el bienestar nacional cae. En general, la única manera de asegurar que la liberalización del comercio conducirá a mejoras de eficiencia es si un país elimina sus barreras comerciales contra todos los países.

    Conclusiones clave

    • Los países pueden integrarse reduciendo las barreras al comercio bajo acuerdos multilaterales como la OMC o concertando acuerdos regionales, incluyendo acuerdos comerciales preferenciales, acuerdos de libre comercio, uniones aduaneras, mercados comunes o uniones monetarias.
    • La formación de una zona de libre comercio puede conducir a la creación de comercio o a la desviación del comercio.
    • La creación de comercio implica un nuevo comercio que no existiría sin el TLC y siempre es beneficioso para los países en términos de bienestar nacional.
    • La desviación del comercio implica el desplazamiento del comercio de un país hacia el socio de libre comercio y a veces es perjudicial para los países en términos de bienestar nacional.
    • Las pérdidas causadas por el desvío comercial pueden entenderse en términos de la teoría del segundo mejor; debido a que una distorsión del mercado permanece cuando se elimina otro, el bienestar puede caer.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. Un arreglo en el que un grupo de países acuerda eliminar los aranceles entre ellos pero mantener su propio arancel externo sobre las importaciones del resto del mundo.
      2. El término utilizado para describir un cambio en el patrón del comercio en respuesta a la liberalización del comercio en el que un país comienza a importar de un proveedor menos eficiente.
      3. El término utilizado para describir un cambio en el patrón del comercio en respuesta a la liberalización del comercio en el que un país comienza a importar de un proveedor más eficiente.

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