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10.1: Descripción general del capítulo

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Comprender las motivaciones de un gobierno para determinar las políticas que afectan al comercio internacional.

    En la mayoría de los modelos económicos, se asume que los consumidores maximizan la utilidad, las empresas maximizan las ganancias y los gobiernos maximizan el bienestar nacional Si bien uno puede objetar razonablemente a cualquiera de estos supuestos, quizás el que menos probablemente se sostenga es el supuesto sobre el comportamiento de un gobierno. Los gobiernos rara vez están compuestos por un tomador de decisiones solitario cuyo interés principal es el máximo bienestar de los electores de la nación. Tal persona, si existiera, podría ser etiquetada como un “dictador benevolente”. Aunque históricamente algunas naciones han sido gobernadas casi sin ayuda por dictadores, la mayoría de los dictadores difícilmente podrían llamarse benevolentes.

    La suposición de que los gobiernos se comportan como si tuvieran un dictador benevolente puede haberse desarrollado a partir de las tradiciones filosóficas del utilitarismo. El utilitarismo, cuyas raíces datan de escritos de Jeremy Bentham a principios del siglo XIX, sugiere que el objetivo de la sociedad debe ser producir el mayor bien para el mayor número. El objetivo de los individuos es obtener utilidad (felicidad, satisfacción, bienestar, etc.). En el análisis económico, presumimos que los individuos obtienen toda su utilidad del consumo de bienes y servicios, lo que motiva la suposición conductual de que los consumidores maximizan la utilidad. El supuesto de que las empresas maximizan las ganancias se basa en la misma lógica. El beneficio afecta los ingresos de los propietarios de las empresas. Cuanto mayor sea el ingreso, mayores serán las posibilidades de consumo y así mayor será la utilidad de uno. Así, el beneficio es meramente un medio para un fin, siendo el fin una mayor utilidad. No es descabellado, entonces, que si el objetivo de las personas y las empresas es la máxima utilidad, entonces el objetivo de un gobierno podría ser maximizar la utilidad para todos.

    Pero aunque los gobiernos no busquen maximizar el bienestar nacional, sigue siendo un ejercicio válido investigar qué políticas conducirían a la máxima utilidad. En efecto, la mayor parte del análisis de las políticas comerciales hace precisamente esto. El análisis de políticas identifica los efectos diferenciales de bienestar de diversas políticas y señala cuál de ellas conducirá a la mayor utilidad general o bienestar.

    Si se prescriben políticas que también maximicen el bienestar nacional, entonces uno está haciendo el juicio de valor que el máximo bienestar nacional es la meta apropiada para un gobierno. Si se presume que los gobiernos efectivamente buscan maximizar el bienestar nacional, entonces la tarea es explicar por qué las elecciones que toman los gobiernos son explicables como resultado de un ejercicio de maximización del bienestar nacional. Un enfoque alternativo es considerar otras razones de las elecciones que toman los gobiernos. Esta es esencialmente la tarea de los modelos de economía política.

    Economía política es un término que refleja la interacción entre el sistema económico y el sistema político. Muchos modelos tradicionales de la economía hacen suposiciones simplificadoras sobre el comportamiento de los gobiernos. Mantener el modelo simple es una razón para la asunción de un dictador benevolente. Los modelos de economía política intentan explicar más cuidadosamente el proceso de toma de decisiones de los gobiernos. Hoy en día, la mayoría de los gobiernos pueden describirse mejor como democracias representativas. Esto significa que los funcionarios de gobierno son elegidos, mediante algún procedimiento de votación, para “representar” los intereses de sus electores en la toma de decisiones de gobierno.

    El tema clave en la economía política y los modelos comerciales es explicar cómo las características políticas de las economías democráticas afectan la elección de una política comercial. Entre las preguntas clave se encuentran las siguientes:

    1. ¿Por qué los países eligen la protección con tanta frecuencia, sobre todo teniendo en cuenta que los economistas llevan trescientos o más años enfatizando las ventajas del libre comercio? En otras palabras, si el libre comercio es tan bueno como dicen los economistas, entonces ¿por qué las naciones eligen proteger?
    2. En las discusiones sobre políticas comerciales, ¿por qué aparentemente se presta tanta atención a los efectos de una política en las empresas o empresas y tan poca atención a los efectos en los consumidores?
    3. ¿Por qué las discusiones políticas, incluso hoy, tienen un espíritu mercantilista, donde las exportaciones son aclamadas como beneficiosas, mientras que las importaciones son tratadas como dañinas para el país?

    Principales conclusiones

    • Los modeladores económicos a menudo parecen asumir que los gobiernos elegirán políticas para maximizar el bienestar de la nación.
    • En cambio, la mayoría de las políticas gubernamentales surgen de la compleja toma de decisiones en una democracia representativa.
    • “Economía política” es un término utilizado para describir el proceso de decisiones gubernamentales sobre políticas económicas.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. El nombre para las ideas filosóficas que sugieren que el propósito de la sociedad es crear el mayor bien para el mayor número.
      2. El nombre de un líder solitario de un país cuya intención es maximizar el bienestar de los constituyentes de la nación.
      3. El término utilizado para describir la interacción del sistema político y el sistema económico.
      4. El término utilizado para describir una contención de que las exportaciones son buenas y las importaciones son malas para un país.

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