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10.6: La decisión del Gobierno

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Conozca cómo las implicaciones del cabildeo y los ingresos arancelarios de una tarifa afectan la decisión del gobierno.

    La manera en que el gobierno decida si ofrece el arancel de 5 dólares, y quién decide, dependerá de las reglas procesales del país democrático en cuestión. El arancel podría determinarse como parte de un procedimiento administrado, como una acción de salvaguardia o una acción antidumping. O bien, el arancel podrá determinarse como parte de un proyecto de ley que será votado por el Poder Legislativo y aprobado, o no, por el Ejecutivo. Sin embargo, en lugar de hablar de un tipo particular de acción gubernamental, consideraremos las motivaciones del gobierno de manera más genérica.

    Lo primero que puede notar el gobierno al ser solicitado que considere elevar la tarifa es que los ingresos del gobierno subirán en 5 millones de dólares. En relación con muchos presupuestos gubernamentales, esta es una cantidad pequeña, por lo que puede tener muy poca influencia en la decisión de los formuladores de políticas. No obstante, ayudará a reducir un déficit presupuestario o a sumar a los fondos disponibles para el gasto en programas de gobierno. Así podría tener una pequeña influencia.

    En una sociedad democrática, los gobiernos están llamados a tomar acciones que redunden en interés de sus electores. Si los funcionarios de gobierno, en este ejemplo, se limitan a escuchar a sus electores, una cosa debería ser obvia. Los argumentos de la industria que busca protección seguramente resonarán bastante fuerte, mientras que los argumentos de los consumidores que deberían oponerse a la tarifa difícilmente serán escuchados. Si un funcionario de gobierno basa su decisión únicamente en la “sonoridad” de las voces de los constituyentes, entonces claramente votaría por el arancel. Esto a pesar de que el costo general de la tarifa para los consumidores supera los beneficios para la industria y el gobierno combinados.

    Observe que la decisión de favorecer el arancel no necesita basarse en nada deshonrado o ilegal por parte de los cabilderos de la industria. No es necesario dar sobornos para asegurar votos. Tampoco es necesario que el lobby de la industria proporcione información falsa o engañosa. En efecto, el grupo de lobby podría proporcionar información impecablemente precisa y aún así ganar el apoyo de los funcionarios. He aquí por qué.

    Sería natural que el grupo de presión de la industria enfatizara una serie de cosas. Primero, los empleos se guardarían (o crearían) como resultado de la tarifa. Si se puede adjuntar un número, lo será. Por ejemplo, supongamos que la industria apoyó 25 mil empleos en el equilibrio inicial, cuando ocho millones de pares de jeans fueron producidos por la industria nacional. Eso promedia a 320 jeans producidos por trabajador. Así, cuando la industria reduce la producción en dos millones de unidades, asciende a 6,250 empleos. El grupo de cabildeo podría entonces declarar frecuentemente el “hecho” de que la tarifa creará 6,250 empleos. Segundo, el lobby enfatizaría cómo la tarifa restauraría la vitalidad de la industria. Si un aumento de las importaciones contribuyera al problema, entonces el lobby sin duda culparía a las firmas extranjeras por quitarle empleos a ciudadanos domésticos trabajadores. Por último, el lobby enfatizaría los efectos positivos presupuestales del gobierno como resultado de los ingresos arancelarios. Toda esta información claramente sería bastante cierta.

    Si el lobby mencionara los precios más altos que resultarían de la tarifa, seguramente argumentaría que es un precio pequeño a pagar para ahorrar tantos empleos. El lobby podría incluso convencer a los consumidores de jeans azules de que vale la pena pagar extra por los jeans porque ahorrará empleos domésticos. Después de todo, tal vez sus propios empleos algún día estarán en peligro debido a las importaciones. Además, es un precio tan pequeño a pagar: ¡con solo $5 extra, nadie se dará cuenta!

    Para un político que enfrenta una posible reelección, hay otra razón para apoyar a la industria sobre los consumidores, incluso con información completa sobre los efectos. El apoyo a la industria probablemente generará más votos futuros. He aquí por qué.

    Primero, dado que los miembros de la industria —directivos y trabajadores— tienen una mayor participación en el resultado, es más probable que recuerden el apoyo (o la falta de apoyo) del político en este tema en el momento de las elecciones. Segundo, el político puede utilizar su apoyo a la industria en sus anuncios políticos. Considera este anuncio político si apoya a la industria: “¡Aprobé legislación que creó más de seis mil empleos!” Compárelo con este anuncio veraz si no apoya a la industria: “¡Al oponerse a la legislación proteccionista, te ahorré cinco dólares en jeans azules!” ¿Cuál crees que suena mejor?

    Claves para llevar

    • Si los representantes en una democracia basan las elecciones de política en los intereses de sus electores y si los cabilderos de la industria están más organizados y “vocales” en sus demandas que los consumidores, entonces es más probable que los gobiernos elijan políticas como los aranceles.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. De las voces de los consumidores o de los productores, es más probable que éstas sean escuchadas por funcionarios gubernamentales en una democracia representativa.
      2. De los intereses de los consumidores o de los productores, los gobiernos de las democracias representativas tienen más probabilidades de implementar políticas que los favorezcan.

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