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11.6: El libre comercio como la opción de política “pragmáticamente óptima”

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Entender el argumento moderno del libre comercio como una opción política “pragmáticamente óptima”.

    En resumen, el argumento económico en apoyo del libre comercio es un argumento sofisticado que se basa en la interpretación de los resultados de la colección completa de teorías comerciales desarrolladas en los últimos dos o tres siglos. Estas teorías, tomadas en grupo, no muestran que el libre comercio sea la mejor política para cada individuo en todas las situaciones. En cambio, las teorías muestran que existen argumentos válidos que apoyan tanto el libre comercio como el proteccionismo. Elegir entre ambos requiere una cuidadosa evaluación de los pros y los contras de cada régimen político.

    El argumento a favor del libre comercio que aquí se presenta acepta la noción de que el libre comercio puede no ser siempre óptimo en términos de maximizar la eficiencia económica. El argumento también acepta que el libre comercio puede no generar la distribución más preferida del ingreso. En teoría, existen numerosos casos en los que el proteccionismo seleccionado puede mejorar el bienestar agregado o establecer una distribución más equitativa del ingreso. Sin embargo, a pesar de estas posibilidades teóricas, sigue siendo poco claro y quizás poco probable que el proteccionismo seleccionado pueda lograr los resultados deseados. En primer lugar, en muchos casos, una política comercial no es la mejor manera de lograr la mejora pretendida en la eficiencia económica, ni tampoco es probable que sea la forma más eficiente de lograr una distribución más satisfactoria del ingreso. En cambio, dominan las políticas tributarias y subsidiarias puramente internas. En segundo lugar, incluso cuando una política comercial es la mejor opción de política, la posibilidad de represalias y la probabilidad de deficiencias informativas o distorsiones causadas por el proceso de cabildeo son suficientemente grandes como para hacer que los resultados previstos sean incognoscibles.

    Además, el proceso de recolección de información, cabildeo e implementación de políticas es una actividad económica costosa. Los recursos laborales y de capital son asignados por grupos de interés que intentan afectar políticas favorables a ellos. El gobierno también debe invertir recursos para recabar información, implementar y administrar políticas, y monitorear la efectividad de estas políticas. En Estados Unidos, los siguientes organismos y grupos dedican al menos parte de su tiempo a la implementación de políticas comerciales: la Oficina del Representante Comercial de los Estados Unidos, la Comisión de Comercio Internacional, el Departamento de Comercio, la Comisión Federal de Comercio, el Departamento de Justicia, el Congreso, y el presidente, entre otros. Uno debe preguntarse si el costo de esta burocracia, junto con el costo para el sector privado para influir en las decisiones del gobierno, vale la pena, especialmente cuando los resultados son prácticamente incognoscibles.

    Así, la conclusión a la que llegaron muchos economistas es que si bien el libre comercio puede no ser “técnicamente óptimo”, sigue siendo “pragmáticamente óptimo”. Es decir, dadas nuestras deficiencias informativas y los demás problemas inherentes a cualquier sistema de proteccionismo seleccionado, el libre comercio sigue siendo la política con más probabilidades de producir el más alto nivel de eficiencia económica alcanzable.

    Conclusiones clave

    • Si bien el libre comercio puede no ser “técnicamente óptimo”, sigue siendo “pragmáticamente óptimo”, es decir, el libre comercio sigue siendo la política con más probabilidades de producir el mayor nivel de eficiencia económica que es prácticamente alcanzable.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Pregunta de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. El término utilizado para describir una política que es relativamente fácil de implementar y tiene fuertes características positivas pero que puede no ser mejor en todas las circunstancias imaginables.

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