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3.6: Demanda, oferta y eficiencia

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    Objetivos de aprendizaje
    • Contraste el superávit del consumidor, el excedente del productor y
    • Explique por qué los pisos y los techos de precios pueden ser ineficientes
    • Analizar la demanda y la oferta como mecanismo de ajuste social

    El familiar diagrama de demanda y oferta contiene dentro de él el concepto de eficiencia económica. Una forma típica en que los economistas definen la eficiencia es cuando es imposible mejorar la situación de una parte sin imponer un costo a otra. Por el contrario, si una situación es ineficiente, se hace posible beneficiar al menos a una parte sin imponer costos a otras.

    La eficiencia en el modelo de demanda y oferta tiene el mismo significado básico: La economía está obteniendo el mayor beneficio posible de sus escasos recursos y se han logrado todas las ganancias posibles del comercio. Es decir, se está produciendo y consumiendo la cantidad óptima de cada bien y servicio.

    Excedente del consumidor, Excedente del productor, Super

    Considera un mercado para las computadoras tablet, como se muestra en la Figura\(\PageIndex{1}\). El precio de equilibrio es\(\$80\) y la cantidad de equilibrio es\(28\) de millones. Para ver los beneficios para los consumidores, mire el segmento de la curva de demanda por encima del punto de equilibrio y hacia la izquierda. Esta porción de la curva de demanda muestra que al menos algunos demandantes habrían estado dispuestos a pagar más que\(\$80\) por una tableta.

    Por ejemplo, punto\(J\) muestra que si el precio fuera\(\$90\), se venderían\(20\) millones de tabletas. Aquellos consumidores que hubieran estado dispuestos a pagar\(\$90\) por una tableta en función de la utilidad que esperan recibir de ella, pero que pudieron pagar el precio de equilibrio de\(\$80\), claramente recibieron un beneficio más allá de lo que tenían que pagar. Recuerde, la curva de demanda traza la disposición de los consumidores a pagar por diferentes cantidades. El monto que los individuos habrían estado dispuestos a pagar, menos el monto que realmente pagaron, se llama excedente del consumidor. El excedente del consumidor es el área\(F\) etiquetada, es decir, el área por encima del precio de mercado y por debajo de la curva de demanda.

    Excedente de consumo y productor
    La gráfica muestra el excedente del consumidor por encima del equilibrio y el excedente del productor debajo del equilibrio.
    Figura\(\PageIndex{1}\): El área algo triangular etiquetada por F muestra el área de excedente de consumo, lo que demuestra que el precio de equilibrio en el mercado fue menor que lo que muchos de los consumidores estaban dispuestos a pagar. Punto\(J\) en la curva de demanda muestra que, incluso al precio de 90 dólares, los consumidores habrían estado dispuestos a comprar una cantidad de 20 millones. El área algo triangular etiquetada por\(G\) muestra el área de excedente del productor, lo que demuestra que el precio de equilibrio recibido en el mercado fue más de lo que muchos de los productores estaban dispuestos a aceptar por sus productos. Por ejemplo, punto\(K\) en la curva de oferta muestra que a un precio de 45 dólares, las firmas habrían estado dispuestas a abastecer una cantidad de 14 millones.

    La curva de oferta muestra la cantidad que las empresas están dispuestas a suministrar a cada precio. Por ejemplo, punto\(K\) en la Figura\(\PageIndex{1}\) ilustra que, en\(\$45\), las empresas aún habrían estado dispuestas a abastecer una cantidad de\(14\) millones. Aquellos productores que hubieran estado dispuestos a abastecer las tabletas en\(\$45\), pero que en cambio pudieron cobrar el precio de equilibrio de\(\$80\), claramente recibieron un beneficio extra más allá de lo que requerían para abastecer el producto. El monto que se paga a un vendedor por un bien menos el costo real del vendedor se llama excedente del productor. En la Figura\(\PageIndex{1}\), el excedente del productor es el área\(G\) etiquetada, es decir, el área entre el precio de mercado y el segmento de la curva de oferta por debajo del equilibrio.

    La suma de superávit de consumo y superávit productor es superávit social, también denominado superávit económico o superávit total. En la Figura\(\PageIndex{1}\), el superávit social se mostraría como el área\(F + G\). El superávit social es mayor en cantidad y precio de equilibrio de lo que sería en cualquier otra cantidad. Esto demuestra la eficiencia económica del equilibrio del mercado. Además, en el nivel eficiente de producción, es imposible producir un mayor excedente del consumidor sin reducir el excedente del productor, y es imposible producir un mayor excedente del productor sin reducir el excedente del consumidor.

    Ineficiencia de Pisos de Precios y Techos de Precios

    La imposición de un piso de precios o un techo de precios impedirá que un mercado se ajuste a su precio y cantidad de equilibrio, y así creará un resultado ineficiente. Pero aquí hay un giro adicional. Además de crear ineficiencia, los pisos y techos de precios también transferirán algunos excedentes de consumo a los productores, o algún excedente de productores a los consumidores.

    Imagínese que varias firmas desarrollan un nuevo medicamento prometedor pero costoso para tratar el dolor de espalda. Si esta terapia se deja al mercado, el precio de equilibrio será\(\$600\) por mes y\(20,000\) las personas usarán el medicamento, como se muestra en la Figura\(\PageIndex{2}\) (a). El nivel original de excedente del consumidor es\(T + U\) y el excedente del productor es\(V + W + X\). No obstante, el gobierno decide imponer un techo de precios de\(\$400\) para que el medicamento sea más asequible. A este techo de precios, las firmas en el mercado ahora producen sólo\(15,000\).

    Como resultado, se producen dos cambios. En primer lugar, se produce un desenlace ineficiente y se reduce el excedente total de la sociedad. La pérdida de superávit social que se produce cuando la economía produce a una cantidad ineficiente se denomina pérdida de peso muerto. En un sentido muy real, es como el dinero tirado que no beneficia a nadie. En la Figura\(\PageIndex{2}\) (a), la pérdida de peso muerto es el área\(U + W\). Cuando existe la pérdida de peso muerto, es posible que tanto el excedente del consumidor como el productor sea mayor, en este caso porque el control de precios está bloqueando a algunos proveedores y demandantes de transacciones que ambos estarían dispuestos a realizar.

    Un segundo cambio con respecto al techo de precios es que parte del excedente del productor se transfiere a los consumidores. Después de que se imponga el techo de precios, el nuevo superávit del consumidor es\(T + V\), mientras que el nuevo superávit productor\(X\) Es decir, el techo de precios transfiere la superficie de excedente (\(V\)) de productores a consumidores. Tenga en cuenta que la ganancia para los consumidores es menor que la pérdida para los productores, que es solo otra forma de ver la pérdida de peso muerto.

    Eficiencia y Precio Pisos y Techos
    Las dos gráficas muestran cómo el equilibrio se ve afectado por los pisos de precios y los techos de precios.
    Figura\(\PageIndex{2}\): (a) El precio original de equilibrio es de $600 con una cantidad de 20,000. El excedente del consumidor es\(T + U\), y el excedente del productor es\(V + W + X\) Se impone un techo de precios en 400 dólares, por lo que las empresas del mercado ahora producen sólo una cantidad de 15 mil. En consecuencia, el nuevo superávit del consumidor es\(T + V\), mientras que el nuevo superávit productor lo es\(X\). b) El equilibrio original es de 8 dólares a una cantidad de 1,800 dólares. El excedente del consumidor es\(G + H + J\), y el excedente del productor es\(I + K\) Se impone un piso de precios en 12 dólares, lo que significa que la cantidad demandada cae a 1,400. En consecuencia, el nuevo superávit del consumidor es\(G\), y el nuevo superávit productor lo es\(H + I\).

    La figura\(\PageIndex{2}\) (b) muestra un ejemplo de piso de precios usando una serie de salas de cine en apuros, todas en la misma ciudad. El equilibrio actual es\(\$8\) por boleto de cine, con\(1,800\) personas que asisten a películas. El excedente original del consumidor es\(G + H + J\), y el excedente del productor lo es\(I + K\). Al gobierno de la ciudad le preocupa que las salas de cine salgan del negocio, reduciendo las opciones de entretenimiento a disposición de los ciudadanos, por lo que decide imponer un piso de precio de\(\$12\) por boleto. En consecuencia, la cantidad demandada de boletos de cine cae a\(1,400\). El nuevo superávit del consumidor es\(G\), y el nuevo superávit productor lo es\(H + I\). En efecto, el piso de precios provoca que el área\(H\) sea transferida de excedente de consumidor a productor, pero también provoca una pérdida de peso muerto de\(J + K\).

    Este análisis muestra que un techo de precios, como una ley que establece controles de renta, transferirá algunos excedentes de productores a los consumidores, lo que ayuda a explicar por qué los consumidores a menudo los favorecen. Por el contrario, un piso de precios como una garantía de que los agricultores recibirán un cierto precio por sus cultivos transferirá algún excedente de consumo a los productores, lo que explica por qué los productores a menudo los favorecen. Sin embargo, tanto los pisos de precios como los techos de precios bloquean algunas transacciones que compradores y vendedores habrían estado dispuestos a realizar, y crean una pérdida de peso muerto. Eliminar tales barreras, para que los precios y las cantidades puedan ajustarse a su nivel de equilibrio, incrementará el superávit social de la economía.

    La demanda y la oferta como mecanismo de ajuste social

    El modelo de demanda y oferta enfatiza que los precios no se fijan sólo por la demanda o sólo por la oferta, sino por la interacción entre ambos. En 1890, el famoso economista Alfred Marshall escribió que preguntar si la oferta o la demanda determinaban un precio era como argumentar “si es la hoja superior o la inferior de un par de tijeras la que corta un trozo de papel”. La respuesta es que tanto las cuchillas de las tijeras de demanda como de oferta siempre están involucradas.

    Los ajustes de equilibrio de precio y cantidad en una economía orientada al mercado a menudo ocurren sin mucha dirección o supervisión gubernamental. Si la cosecha de café en Brasil sufre una helada terrible, entonces la curva de oferta del café se desplaza hacia la izquierda y el precio del café sube. Algunas personas —los llaman los adictos al café— continúan tomando café y pagando el precio más alto. Otros cambian a té o refrescos. No se necesita comisión gubernamental para averiguar cómo ajustar los precios del café, a qué empresas se les permitirá procesar el suministro restante, qué supermercados en qué ciudades obtendrán cuánto café vender, o qué consumidores finalmente podrán tomar la cerveza. Dichos ajustes en respuesta a los cambios de precios ocurren todo el tiempo en una economía de mercado, muchas veces tan suave y rápidamente que apenas los notamos.

    Piense por un momento en todos los alimentos de temporada que están disponibles y son económicos en ciertas épocas del año, como el maíz fresco en pleno verano, pero más caro en otras épocas del año. La gente altera sus dietas y los restaurantes alteran sus menús en respuesta a estas fluctuaciones en los precios sin alboroto ni fanfarria. Tanto para la economía estadounidense como para la economía mundial en su conjunto, los mercados, es decir, la demanda y la oferta, son el principal mecanismo social para responder a las preguntas básicas sobre qué se produce, cómo se produce y para quién se produce.

    ¿Por qué no podemos obtener suficiente de orgánico?

    Los alimentos orgánicos se cultivan sin pesticidas sintéticos, fertilizantes químicos o semillas genéticamente modificadas. En las últimas décadas, la demanda de productos orgánicos ha aumentado dramáticamente. La Asociación de Comercio Orgánico reportó que las ventas aumentaron de\(\$1\)\(\$35.1\) mil millones en 1990 a mil millones en 2013, más\(90\%\) de los cuales fueron ventas de productos alimenticios.

    ¿Por qué, entonces, los alimentos orgánicos son más caros que sus homólogos convencionales? La respuesta es una clara aplicación de las teorías de la oferta y la demanda. A medida que la gente ha aprendido más sobre los efectos nocivos de los fertilizantes químicos, las hormonas del crecimiento, los pesticidas y similares de la agricultura industrial a gran escala, nuestros gustos y preferencias por alimentos orgánicos más seguros han aumentado. Este cambio en los gustos se ha visto reforzado por incrementos en los ingresos, que permiten a las personas adquirir productos más caros, y ha hecho que los alimentos orgánicos sean más convencionales. Esto ha llevado a una mayor demanda de alimentos orgánicos. Gráficamente, la curva de demanda se ha desplazado hacia la derecha, y hemos subido la curva de oferta ya que los productores han respondido a los precios más altos suministrando una mayor cantidad.

    Además del movimiento a lo largo de la curva de oferta, también hemos tenido un incremento en el número de agricultores que se convierten a la agricultura orgánica a lo largo del tiempo. Esto se representa por un desplazamiento a la derecha de la curva de suministro. Dado que tanto la demanda como la oferta se han desplazado hacia la derecha, la cantidad de equilibrio resultante de alimentos orgánicos es definitivamente mayor, pero el precio solo caerá cuando el incremento de la oferta sea mayor que el incremento de la demanda. Es posible que necesitemos más tiempo antes de ver precios más bajos en los alimentos orgánicos. Dado que los costos de producción de estos alimentos pueden seguir siendo superiores a los de la agricultura convencional, debido a que los fertilizantes orgánicos y las técnicas de manejo de plagas son más caras, es posible que nunca alcancen completamente los precios más bajos de los alimentos no orgánicos.

    Como ejemplo final y específico: La lista “Docena Sucia” del Grupo de Trabajo Ambiental de frutas y verduras, que tienen un alto nivel de residuos de plaguicidas incluso después del lavado, se dio a conocer en abril de 2013. La inclusión de fresas en la lista ha propiciado un incremento en la demanda de fresas orgánicas, resultando tanto en un mayor precio de equilibrio como en la cantidad de ventas.

    Conceptos clave y resumen

    El excedente del consumidor es la brecha entre el precio que los consumidores están dispuestos a pagar, en función de sus preferencias, y el precio de equilibrio del mercado. El excedente del productor es la brecha entre el precio por el que los productores están dispuestos a vender un producto, en función de sus costos, y el precio de equilibrio del mercado. El superávit social es la suma del superávit del consumidor y del excedente El excedente total es mayor en la cantidad y precio de equilibrio de lo que será en cualquier otra cantidad y precio. La pérdida de peso muerto es la pérdida en el excedente total que ocurre cuando la economía produce en una cantidad ineficiente.

    Glosario

    excedente de consumo
    el beneficio extra que los consumidores reciben al comprar un bien o servicio, medido por lo que los individuos habrían estado dispuestos a pagar menos la cantidad que realmente pagaron
    pérdida de peso muerto
    la pérdida de superávit social que se produce cuando un mercado produce una cantidad ineficiente
    superávit económico
    ver superávit social
    excedente del productor
    el beneficio extra que reciben los productores de vender un bien o servicio, medido por el precio que realmente recibió el productor menos el precio que el productor hubiera estado dispuesto a aceptar
    superávit social
    la suma del excedente del consumidor y del excedente del productor

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