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10.1: Preludio a la competencia monopólica y al oligopolio

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    Objetivos de aprendizaje
    • Competencia Monopólica
    • Oligopolio

    ¿Marcas de la competencia?

    Imagen de botellas de detergente para ropa en la repisa de una tienda.
    Figura\(\PageIndex{1}\): El mercado de detergentes para ropa es uno que no se caracteriza ni como competencia perfecta ni monopolio. (Crédito: modificación de obra de Pixel Drip/Flickr Creative Commons)

    La tentación de desafiar la ley

    Detergente para ropa y bolsas de hielo, productos de industrias que parecen bastante mundanas, tal vez incluso aburridas. ¡Apenas! Ambos han sido el centro de encuentros clandestinos y tratos secretos dignos de una novela de espías. En Francia, entre 1997 y 2004, los cuatro principales productores de detergentes para ropa (Proctor & Gamble, Henkel, Unilever y Colgate-Palmolive) controlaron alrededor del 90 por ciento del mercado francés de jabón. Funcionarios de las empresas de telenovelas se reunían en secreto, en pequeños cafés fuera del camino alrededor de París. Sus objetivos: acabar con la competencia y fijar precios.

    Casi al mismo tiempo, las cinco principales máquinas de hielo del Medio Oeste (Home City Ice, Lang Ice, Tinley Ice, Sisler's Dairy y Products of Ohio) tenían objetivos similares en mente cuando acordaron secretamente dividir el mercado de hielo embolsado.

    Si ambos grupos pudieran cumplir sus objetivos, permitiría a cada uno actuar como si fueran una sola empresa, en esencia, un monopolio, y disfrutar de ganancias del tamaño del monopolio. ¿El problema? En muchas partes del mundo, entre ellas la Unión Europea y Estados Unidos, es ilegal que las empresas dividan los mercados y fijen precios de manera colaborativa.

    Estos dos casos ofrecen ejemplos de mercados que no se caracterizan ni como competencia perfecta ni monopolio. En cambio, estas firmas están compitiendo en estructuras de mercado que se encuentran entre los extremos del monopolio y la competencia perfecta. ¿Cómo se comportan? ¿Por qué existen? Volveremos a examinar este caso más adelante, para saber qué pasó.

    La competencia perfecta y el monopolio están en extremos opuestos del espectro de competencia. Un mercado perfectamente competitivo tiene muchas firmas que venden productos idénticos, quienes actúan como tomadores de precios ante la competencia. Si recuerdas, los tomadores de precios son firmas que no tienen poder de mercado. Simplemente tienen que tomar el precio de mercado como se les ha dado.

    El monopolio surge cuando una sola firma vende un producto para el cual no hay sustitutos cercanos. Microsoft, por ejemplo, ha sido considerado un monopolio por su dominio del mercado de sistemas operativos.

    ¿Qué pasa con la gran mayoría de las firmas y organizaciones del mundo real que caen entre estos extremos, firmas que podrían calificarse de imperfectamente competitivas? ¿Qué determina su comportamiento? Tienen más influencia sobre el precio que cobran que las firmas perfectamente competitivas, pero no tanto como lo haría un monopolio. ¿Qué van a hacer?

    Un tipo de mercado imperfectamente competitivo se llama competencia monopolística. Los mercados monopolistamente competitivos cuentan con un gran número de empresas competidoras, pero los productos que venden no son idénticos. Consideremos, como ejemplo, el Mall of America en Minnesota, el centro comercial más grande de Estados Unidos. En 2010, el Mall of America contaba con\(24\) tiendas que vendían ropa “prêt-à-porter” para mujer (como Ann Taylor y Urban Outfitters), otra\(50\) tienda que vendía ropa tanto para hombres como para mujeres (como Banana Republic, J. Crew y Nordström's), además de\(14\) más tiendas que vendían especialidades para mujeres ropa (como Maternidad Maternidad y Victoria's Secret). La mayoría de los mercados que encuentran los consumidores a nivel minorista son monopolísticamente competitivos.

    El otro tipo de mercado imperfectamente competitivo es el oligopolio. Los mercados oligopólicos son aquellos dominados por un pequeño número de empresas. Los aviones comerciales proporcionan un buen ejemplo: Boeing y Airbus producen cada uno un poco menos que\(50\%\) los grandes aviones comerciales del mundo. Otro ejemplo es la industria estadounidense de refrescos, que está dominada por Coca-Cola y Pepsi. Los oligopolios se caracterizan por altas barreras de entrada con las empresas que eligen la producción, los precios y otras decisiones estratégicamente basadas en las decisiones de las otras firmas en el mercado. En este capítulo, primero exploramos cómo las empresas monopolisticamente competitivas elegirán su nivel de producción maximizador de ganancias. Luego discutiremos las empresas oligopólicas, que enfrentan dos tentaciones contradictorias: colaborar como si fueran un monopolio único, o competir individualmente para obtener ganancias expandiendo los niveles de producción y recortando los precios. Los mercados oligopólicos y las empresas también pueden asumir elementos de monopolio y de competencia perfecta.


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