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5.4: Modelo de Producción Doméstica de Becker (1965)

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    Otro modelo de comportamiento del consumidor es el modelo de producción doméstica de Becker (1965). Aquí, el consumidor tiene una función de utilidad que depende de dos cosas:

    1. bienes y servicios producidos por el hogar, y
    2. tiempo dedicado a actividades de ocio.

    Para ilustrar la idea del modelo de Becker, supongamos que el hogar producido bien en cuestión es una comida. Para ser más específicos, supongamos que esta comida consiste en pasta con salsa marinara. La máxima utilidad proviene de consumir la comida. No obstante, para obtener esta utilidad, el consumidor necesitará:

    1. comprar ingredientes en el mercado,
    2. pasar tiempo en la cocina y el comedor, y
    3. tener algunos conocimientos sobre la cocina. A esto se le puede llamar capital humano.

    Un punto clave del modelo Becker es que los artículos que el consumidor compra en el supermercado le proporcionan ninguna utilidad per se. Es decir, los insumos como una bolsa de pasta, tomates, dientes de ajo y hojas de orégano no satisfacen al consumidor. La satisfacción no se obtiene hasta que estos ingredientes se hayan combinado con el tiempo y el capital humano para producir una comida.

    Casi cualquier actividad humana podría caracterizarse en términos del modelo de producción del hogar. Incluso una buena noche de descanso podría verse como producción doméstica. Una buena noche requiere insumos comprados (refugio, una cama, ropa de cama y posiblemente pastillas para dormir). Requiere una inversión en tiempo (normalmente de 6 a 8 horas). Por último, podría requerir algo de capital humano (la capacidad de despejar la mente de las presiones del día y relajarse en el sueño). De igual manera un evento deportivo, como un partido de fútbol, podría caracterizarse como otro hogar producido bien. Esto requiere entradas compradas (boletos, televisión, suscripción por cable o satélite, refrigerios), tiempo (varias horas) y capital humano (algún conocimiento de las reglas y estrategias del juego). El punto que se hace aquí es que la idea de producción doméstica es ampliamente aplicable a las actividades humanas. Sin embargo, en implementaciones reales del modelo Becker, actividades como dormir o disfrutar de eventos deportivos podrían agruparse en tiempo libre.

    Sería erróneo suponer que sólo las actividades dentro del hogar se clasificarían como producción doméstica y caerían dentro del marco Becker. Supongamos que en lugar de hacer la cena de pasta en la cocina casera, el consumidor decide comprarla en un restaurante. La utilidad se deriva en última instancia del consumo de la comida preparada. En este caso, el consumidor requiere bienes comprados (transporte al restaurante y una cena de pasta ordenada del menú). El consumidor también debe invertir tiempo para disfrutar de la comida. El capital humano en el caso de una comida de restaurante implica el conocimiento sobre la calidad y el servicio de restaurantes competidores y productos relacionados que acompañan a la comida (por ejemplo, una bebida o aperitivo adecuado que complemente el plato principal). A pesar de que una comida de restaurante no es “casera”, fácilmente podría conceptualizarla dentro del modelo de producción doméstica.

    Los elementos formales del modelo Becker incluyen una función de utilidad:

    \(U = f[(hh \: produced \: goods), \: (leisure \: time)]\)

    El consumidor maximiza la utilidad sujeto a:

    1. Una función de producción hh:

      \(hh \: goods = g[(time \: in \: hh \: production), \: (market \: goods), \: (human \: capital)]\)

    2. Restricción de uso de ingresos:

    \(money \: income \geq spending \: on \: market \: goods\)

    1. Restricción de origen de ingresos:

    \(money \: income = (wage) \times (time \: in \: labor \: force) + (other \: income)\)

    1. Restricción de tiempo:

      \(total \: time = (time \: in \: hh \: production) + (time \: in \: labor \: force) + (leisure \: time)\)

    Una ventaja principal del modelo de Becker es que incorpora el valor del tiempo del consumidor. La restricción de uso de ingresos en el modelo de Becker es esencialmente la misma que en el modelo neoclásico. El consumidor no puede gastar más en insumos comprados que sus ingresos disponibles. Sin embargo, el modelo difiere en que incorpora donde el consumidor obtiene ingresos (la restricción de la fuente de ingresos) junto con los usos potenciales para el tiempo del consumidor. Las restricciones de uso de ingresos, fuente de ingresos y uso del tiempo se pueden combinar en una restricción general conocida como restricción de ingresos a tiempo completo a continuación.

    \((wage) \times (total \: time) + (other \: income) \geq (wage) \times (time \: in \: hh \: production) + (wage) \times (leisure \: time) + (spending \: on \: market \: goods)\)

    El lado izquierdo de la restricción de ingresos a tiempo completo representa el potencial de ingresos. El lado derecho de la restricción de ingresos a tiempo completo representa cómo se utiliza el potencial de ingresos.

    Una visión clave del modelo de Becker para la comercialización de alimentos es que el tiempo que pasa en la cocina tiene un costo muy real. Muchos consumidores están pasando más tiempo en la fuerza laboral para generar ingresos. Están utilizando estos ingresos para ahorrar tiempo en la producción de los hogares al comprar bienes que requieren una preparación mínima. Senauer, Asp y Kinsey (1991) hacen una distinción entre bienes intensivos en tiempo y bienes intensivos en gastos. Un pastel de la panadería cuesta más dinero que un par de tazas de harina, aceite vegetal, huevos, y un poco de polvo de hornear y cacao. No obstante, cuando se considera el costo de oportunidad de hacer un pastel desde cero, el pastel de panadería podría ser la forma más barata de obtener este bien. En este ejemplo, el pastel de panadería es un bien intensivo en gastos mientras que las materias primas para hacer un pastel desde cero son productos que requieren mucho tiempo.

    Uno de los mejores ejemplos del modelo de Becker en acción es el crecimiento de los gastos de alimentos fuera del hogar (la abrumadora mayoría de los cuales se contabilizan por los alimentos consumidos en los restaurantes) en relación con el crecimiento de los alimentos comprados para el consumo en el hogar. La figura\(\PageIndex{1}\) muestra estos datos desde 1970 hasta 2014. En 2014, los gastos de alimentos fuera del hogar en realidad superaron los gastos de alimentos en el hogar. Los conocimientos del modelo de Becker también se reflejan en los surtidos de productos contenidos en los supermercados. Los supermercados nuevos o recientemente renovados tienden a tener delicatessen más grandes y secciones de comida preparada.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Participación de los alimentos lejos del hogar en los gastos totales de alimentos de Estados Unidos 1970 a 2014. Fuente: Servicio de Investigación Económica del USDA.

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