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4.5: La elasticidad de ingresos de la demanda

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    En el Capítulo 3 afirmamos que los ingresos más altos tienden a incrementar la cantidad demandada a cualquier precio. Para medir la capacidad de respuesta de la demanda a los cambios de ingresos, existe una medida libre de unidades: La elasticidad de ingresos de la demanda. La elasticidad de ingresos de la demanda es el cambio porcentual en la cantidad demandada dividido por un cambio porcentual en el ingreso.

    La elasticidad de ingresos de la demanda es el cambio porcentual en la cantidad demandada dividido por un cambio porcentual en el ingreso.

    Usemos la letra griega eta,, para definir la elasticidad de ingresos de la demanda y yo para denotar ingresos. Entonces,

    Como ejemplo, si el ingreso mensual aumenta un 10 por ciento, y la cantidad de revistas compradas aumenta en un 15 por ciento, entonces la elasticidad de ingresos de la demanda de revistas es de 1.5 en valor. La elasticidad del ingreso es generalmente positiva, pero no siempre —veamos por qué.

    Mercancías normales, inferiores, necesarias y de lujo

    La elasticidad de ingresos de la demanda, en términos esquemáticos, es una medida porcentual de hasta qué punto cambia la curva de demanda en respuesta a un cambio en el ingreso. La Figura 4.6 muestra dos posibles cambios. Supongamos que la curva de demanda es inicialmente la definida por D, y luego aumenta el ingreso. En este ejemplo la curva de oferta es horizontal al precio P 0. Si la curva de demanda cambia a D 1 como resultado, el cambio en la cantidad demandada al precio existente es (Q 1Q 0). Sin embargo, si en cambio la curva de demanda cambia a D 2, ese desplazamiento denota un cambio mayor en la cantidad (Q 2Q 0). Dado que el cambio en la demanda denotado por D 2 supera al cambio a D 1, el turno D 2 responde más a los ingresos, y por lo tanto implica una mayor elasticidad de ingresos.

    Figura 4.6 Elasticidad de ingresos y cambios en la demanda
    Al precio P 0, la elasticidad del ingreso mide el desplazamiento horizontal porcentual en la demanda causado por algún incremento porcentual del ingreso. Un cambio de A a B refleja una elasticidad de ingresos menor que un cambio a C. Un cambio hacia la izquierda en la curva de demanda en respuesta a un aumento de ingresos denotaría una elasticidad negativa del ingreso, un bien inferior.

    En este ejemplo, el bien es un bien normal, como se define en el Capítulo 3, porque la demanda del mismo aumenta en respuesta a incrementos de ingresos. Si la curva de demanda volviera a la izquierda en respuesta a un incremento en los ingresos, entonces la elasticidad del ingreso sería negativa. En tales casos los bienes o servicios son inferiores, tal como se definen en el Capítulo 3.

    Finalmente, distinguimos entre lujos y necesidades. Un bien o servicio de lujo es aquel cuya elasticidad de ingresos es igual o superior a la unidad. Una necesidad es aquella cuya elasticidad de ingresos es mayor que cero pero menor que la unidad. Si la cantidad demandada responde tanto a un incremento de ingresos que el incremento porcentual en la cantidad demandada supera el incremento porcentual en los ingresos, entonces el valor de elasticidad es superior a 1, y el bien o servicio se llama lujo. En contraste, si el cambio porcentual en la cantidad demandada es menor que el incremento porcentual en los ingresos, el valor es menor que la unidad, y llamamos al bien o servicio una necesidad.

    Un bien o servicio de lujo es aquel cuya elasticidad de ingresos es igual o superior a la unidad.

    Una necesidad es aquella cuya elasticidad de ingresos es mayor que cero y menor que la unidad.

    Los lujos y necesidades también se pueden definir en términos de su participación en un presupuesto típico. Una elasticidad de ingresos mayor que la unidad significa que la parte del presupuesto de un individuo que se destina al producto va en aumento. En contraste, si la elasticidad es menor que la unidad, la participación presupuestal está cayendo. Esto tiene sentido intuitivo: los autos de lujo son bienes de lujo por esta definición porque ocupan una mayor parte de los ingresos de los ricos que de los no ricos.

    Los bienes inferiores son aquellos para los que existen sustitutos de mayor calidad, más caros. Por ejemplo, los hogares de bajos ingresos tienden a satisfacer sus necesidades de viaje utilizando el transporte público. A medida que aumentan los ingresos, los hogares pueden reducir su dependencia del transporte público en favor del uso del automóvil (a pesar de la congestión y los impactos ambientales). De igual manera, las lavanderías son bienes inferiores en el sentido de que, a medida que aumentan los ingresos, las personas tienden a adquirir sus propios electrodomésticos y por lo tanto utilizan menos los servicios de lavandería. Los bienes inferiores, por lo tanto, tienen una elasticidad negativa al ingreso: En la definición de la ecuación de elasticidad de ingresos, el numerador tiene un signo opuesto al del denominador.

    Los bienes inferiores tienen elasticidad negativa al ingreso.

    Investigaciones empíricas indican que bienes como alimentos y combustibles tienen elasticidades de ingresos menores a 1; los bienes y servicios duraderos tienen elasticidades ligeramente mayores que 1; los bienes de ocio y las vacaciones en el extranjero tienen elasticidades muy superiores a 1.

    Las elasticidades de ingresos son útiles para pronosticar la demanda de determinados servicios y bienes en una economía en crecimiento. Supongamos que se pronostica que el ingreso real crecerá 15% en los próximos cinco años. Si sabemos que la elasticidad de ingresos de la demanda de teléfonos inteligentes es de 2.0, podríamos estimar el crecimiento anticipado de la demanda utilizando la fórmula de elasticidad de ingresos: Ya que en este caso y de ello se deduce que. Por lo tanto, el cambio de demanda previsto debe ser de 30%.


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