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4.6: Elasticidad de la oferta

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    Ahora que hemos desarrollado las diversas dimensiones de la elasticidad en el lado de la demanda, el análisis de las elasticidades en el lado de la oferta es sencillo. La elasticidad de la oferta mide la capacidad de respuesta de la cantidad suministrada a un cambio en el precio.

    La elasticidad de la oferta mide la capacidad de respuesta de la cantidad suministrada a un cambio en el precio.

    El subíndice s denota suministro. Esta es exactamente la misma fórmula que para la curva de demanda, excepto que las cantidades ahora provienen de una curva de oferta. Además, y en contraste con la elasticidad de la demanda, la elasticidad de la oferta es generalmente un valor positivo debido a la relación positiva entre precio y cantidad suministrada. Cuanto más elástica, o más receptiva, sea la oferta a un cambio de precio determinado, mayor será el valor de elasticidad. En términos esquemáticos, esto significa que las curvas de suministro “más planas” tienen una mayor elasticidad que las curvas más “verticales” a una combinación dada de precio y cantidad. Numéricamente, la curva más plana tiene un valor mayor que la oferta más vertical; intente dibujar un diagrama de suministro similar a la Figura 4.2. Técnicamente, una curva de oferta completamente vertical tiene una elasticidad cero y una curva de oferta horizontal tiene una elasticidad infinita, al igual que en los casos de demanda.

    Como siempre tenemos en cuenta el peligro de interpretar demasiado sobre el valor de esta elasticidad al mirar los perfiles visuales de las curvas de suministro.

    Cuadro de aplicación 4.2 El precio del petróleo y el coronavirus

    En enero de 2020, el precio del petróleo en EU cotizó a 60 dólares por barril. El coronavirus golpeó entonces a la economía mundial, el transporte disminuyó drásticamente, y a principios de abril el precio había bajado a 20 dólares por barril. La cantidad de petróleo negociado en los mercados mundiales cayó de aproximadamente 100 millones de barriles diarios en enero a 65 millones de barriles a principios de abril, una caída de 35% respecto a su nivel de enero. Este escenario se muestra en la Figura 4.7 a continuación.

    Figura 4.7 Elasticidad de la oferta a corto y largo plazo; el mercado petrolero en 2020
    La demanda cae repentinamente entre enero y abril. El equilibrio pasa del punto A al B. A la larga algunos productores salen y la curva de oferta se desplaza hacia el origen. Después de esto, el equilibrio es C. La unión de puntos como A y C produce una curva de oferta a largo plazo; es más elástica que la oferta de tiradas cortas, cuando el número de proveedores es fijo.

    El equilibrio de enero se encuentra en el punto A, y el equilibrio de abril en el punto B. El paso de A a B fue causado por un colapso de la demanda como lo ilustra el cambio en la curva de demanda. Podemos calcular la elasticidad de suministro fácilmente a partir de este ejemplo. Tenga en cuenta que fue la demanda la que cambió en lugar de la oferta por lo que estamos observando dos puntos en la curva de oferta. La elasticidad de suministro, utilizando valores de arco, viene dada por (35/82.5)/($40/$40) = 0.42. Entonces la curva de suministro es inelástica.

    ¿Todos los productores de petróleo pueden sobrevivir en este mercado bajista? La respuesta es no. Es económico bombear petróleo en Arabia Saudita, pero es más costoso producirlo a partir de arenas de esquisto o alquitrán, y así algunos productores no están cubriendo sus costos con el precio de 20 dólares por barril. No quieren cerrar sus operaciones porque cerrar y reabrir es caro. Se ahorran con la esperanza de que el precio vuelva hacia los 60 dólares. Si la demanda no se recupera, algunos proveedores salen de la industria con el paso del tiempo. Con menos proveedores la curva de oferta se desplaza hacia el origen y en última instancia se establece otro precio y cantidad de equilibrio. Llama a este nuevo punto de equilibrio C.

    La elasticidad de suministro adquiere un valor diferente en el corto plazo que en el largo plazo. El suministro es más inelástico en el corto plazo. Una línea a través de los puntos A y C representaría la curva de oferta a largo plazo para la industria. Debe ser más elástica que la oferta de tiradas cortas porque la industria ha tenido tiempo de ajustarse, es más flexible con el paso del tiempo.


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