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5: Economía del bienestar y externalidades

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    Capítulo 5: Economía del bienestar y externalidades

    En este capítulo exploraremos:

    5.1

    Equidad y eficiencia

    5.2

    Excedente de consumidor y productor

    5.3

    Resultados eficientes del mercado

    5.4

    Fiscalidad, superávit y eficiencia

    5.5

    Fracasos del mercado — externalidades

    5.6

    Otras fallas del mercado

    5.7

    Medio ambiente y cambio climático

    5.1 Equidad y eficiencia

    En las economías mixtas modernas, los mercados y los gobiernos juntos determinan la producción producida y también quién se beneficia de esa producción. En este capítulo exploramos una cuestión muy amplia que forma el núcleo de la economía del bienestar: Incluso si las fuerzas del mercado impulsan la eficiencia, ¿son una buena manera de asignar recursos escasos en vista de que no solo dan lugar a la desigualdad y la pobreza, sino que además no logran captar los impactos de actividad productiva en participantes que no son del mercado? La minería impacta el medio ambiente, el tráfico provoca muertes en carretera, el alcohol, el tabaco y los opioides causan muertes prematuras. Todos estos productos generan impactos secundarios más allá de su objetivo declarado. Frecuentemente llamamos a estos efectos externos.

    El análisis de los mercados en este sentido más amplio implica no sólo la eficiencia económica; la política pública tiene además un contenido normativo porque las políticas pueden impactar a los diversos participantes de diferentes maneras y en diferentes grados. La economía del bienestar, por lo tanto, se ocupa tanto de cuestiones normativas como positivas.

    La economía del bienestar evalúa qué tan bien asigna la economía sus escasos recursos de acuerdo con las metas de eficiencia y equidad.

    Los partidos políticos de izquierda y derecha no están de acuerdo sobre lo bien que funciona una economía de mercado. El Nuevo Partido Democrático de Canadá enfatiza las fallas del mercado y la necesidad de intervención gubernamental, mientras que el Partido Conservador Progresista cree, en términos generales, que el mercado fomenta la elección, los incentivos y la eficiencia. ¿Qué hay detrás de este desacuerdo? Los dos factores principales son la eficiencia y la equidad. La eficiencia aborda la cuestión de qué tan bien se utilizan y asignan los recursos de la economía. En contraste, la equidad se ocupa de cómo se distribuyen y deben distribuirse los bienes y recompensas de la sociedad entre sus diferentes miembros, y cómo deben distribuirse los costos asociados.

    La equidad trata de cómo se distribuyen y deben distribuirse los bienes y recompensas de la sociedad entre sus diferentes miembros, y cómo se deben distribuir los costos asociados.

    La eficiencia aborda la cuestión de qué tan bien se utilizan y asignan los recursos de la economía.

    La equidad también se preocupa por cómo las diferentes generaciones comparten las capacidades productivas de una economía: Más inversión hoy hace que mañana sea una economía más productiva, pero hoy más gases de efecto invernadero reducirán la calidad ambiental mañana. Se trata de preguntas intergeneracionales.

    El cambio climático causado por el calentamiento global constituye uno de los mayores desafíos para la humanidad en la actualidad. Como veremos en este capítulo, la economía tiene mucho que decir sobre políticas adecuadas para combatir el calentamiento. Si las políticas de reducción de la contaminación deben implementarse hoy o en el futuro implica consideraciones de equidad entre generaciones. Nuestra primera tarea es desarrollar una herramienta analítica que resulte vital para evaluar y calcular los beneficios y costos de bienestar, superávit económico.

    5.2 Superávit de consumo y productor

    La comprensión de la eficiencia económica se facilita en gran medida como resultado de comprender dos medidas relacionadas: Excedente del consumidor y excedente del productor. El excedente del consumidor se relaciona con el lado de la demanda del mercado, el excedente del productor al lado de la oferta El excedente del productor también se denomina excedente de proveedor. Estas medidas se pueden entender con la ayuda de un ejemplo estándar, el mercado de apartamentos de la ciudad.

    El mercado de departamentos

    La Tabla 5.1 y la Figura 5.1 describen los datos hipotéticos. Imaginamos primero una serie de estudiantes basados en la ciudad que están en el mercado de un apartamento estandarizado en el centro. Estos individuos no son idénticos; valoran el apartamento de manera diferente. Por ejemplo, Alex disfruta de la comodidad y por lo tanto pone un valor mayor en una unidad que Brian. Brian, a su vez, lo valora más alto que Cathy o Don. Evan y Frank preferirían gastar su dinero en entretenimiento, y así sucesivamente. Estas valoraciones se representan en la columna media del panel de demanda en el Cuadro 5.1, y también en la Figura 5.1 con las valoraciones más altas más cercanas al origen. Las valoraciones reflejan la disposición a pagar de cada consumidor.

    Cuadro 5.1 Excedentes de consumidores y proveedores
    Demanda
    IndividualesValuación de demandaExcedente
    Alex900400
    Brian800300
    Cathy700200
    Don600100
    Evan5000
    Frank4000
    Suministro
    IndividualesValor de la reservaciónExcedente
    Gladys300200
    Heward350150
    Ian400100
    Jeff45050
    Kirin5000
    Lynn5500

    Por el lado de la oferta imaginamos que el mercado está conformado por diferentes individuos o propietarios, que están dispuestos a poner sus apartamentos en el mercado por diferentes precios. Gladys aceptará menos renta que Heward, quien a su vez aceptará menos que Ian. Los precios mínimos que los proveedores están dispuestos a aceptar se denominan precios de reserva o valores, y estos se dan en la parte inferior del Cuadro 5.1. A menos que el precio de mercado sea mayor que su precio de reservación, los proveedores se retendrán.

    Por definición, como se señala en el Capítulo 3, la curva de demanda se compone de las valoraciones que colocan sobre el bien los diversos demandantes. De igual manera, los valores de reserva de los proveedores forman la curva de oferta. Si Alex está dispuesto a pagar 900 dólares, entonces ese es su precio de demanda; si Heward está dispuesto a poner su departamento en el mercado por 350 dólares, por definición está dispuesto a suministrarlo por ese precio. Por lo tanto, la Figura 5.1 describe las curvas de demanda y oferta en este mercado. Los pasos reflejan la disposición a pagar de los compradores y las valoraciones de reserva o precios de los proveedores.

    Figura 5.1 El mercado de departamentos
    Demandantes y proveedores se clasifican en orden del valor que colocan en un departamento. El equilibrio del mercado es donde el valor marginal de la demanda de Evan iguala al valor marginal de oferta de Kirin en $500. Se rentan cinco departamentos en equilibrio.

    En este ejemplo, el precio de equilibrio para los departamentos será de $500. Veamos por qué. A ese precio el valor colocado en la unidad marginal suministrada por Kirin equivale a la disposición de Evan a pagar. Se rentarán cinco departamentos. No se rentará un sexto departamento porque Lynn dejará su departamento solo si el precio alcanza los 550 dólares. Pero el sexto demandador potencial está dispuesto a pagar sólo 400 dólares. Tenga en cuenta que, como es habitual, solo hay un precio único en el mercado. Cada arrendatario paga $500, y por lo tanto cada proveedor también recibe $500.

    Ahora se pueden calcular los excedentes de consumidores y proveedores. Tenga en cuenta que, si bien Don está dispuesto a pagar 600 dólares, en realidad paga $500. Su excedente de consumo es , pues, de 100 En la Figura 5.1, podemos ver que el superávit de cada consumidor es la distancia entre el precio de mercado y la valoración del individuo. Estos valores se dan en la columna final de la mitad superior del Cuadro 5.1.

    El excedente del consumidor es el exceso de disposición del consumidor a pagar sobre el precio de mercado.

    Usando el mismo razonamiento, podemos calcular el excedente de cada proveedor, que es el exceso de la cantidad obtenida por el departamento rentado sobre el precio de reserva. Por ejemplo, Heward obtiene un excedente por el lado de la oferta de $150, mientras que Jeff obtiene $50. Heward está dispuesto a poner su departamento en el mercado por 350 dólares, pero obtiene el equilibrio precio/renta de $500 por ello. De ahí que su excedente sea de $150.

    El excedente de proveedor o productor es el exceso del precio de mercado sobre el precio de reserva del proveedor.

    Ahora debería quedar claro por qué estas medidas se denominan excedentes. Los proveedores y demandantes están todos dispuestos a participar en este mercado porque ganan este excedente. Es una medida de su ganancia al estar involucrados en el trading. La suma del superávit de cada participante en la columna final del Cuadro 5.1 define el superávit total en el mercado. De ahí que por el lado de la demanda surja un superávit total de $1,000 y por el lado de la oferta un valor de $500.

    El mercado de taxis

    Normalmente no pensamos en las funciones de demanda y oferta en términos de los pasos ilustrados en la Figura 5.1. Por lo general hay tantos participantes en el mercado que las diferencias en los precios de las reservas por el lado de la oferta y la disposición a pagar por el lado de la demanda son sumamente pequeñas, por lo que las curvas de demanda y oferta se dibujan como líneas continuas. Entonces nuestro segundo ejemplo refleja esto, y viene del mercado de los viajes en taxi. Podríamos pensar en esto como una operación de taxi tipo Uber o Lyft.

    Supongamos que las curvas de demanda y oferta para viajes en taxi en una ciudad determinada vienen dadas por las funciones de la Figura 5.2.

    Figura 5.2 El mercado de taxis
    El excedente de consumo es el área ABE, el excedente de proveedor es el área BCE.

    La curva de demanda representa la disposición a pagar por parte de los ciclistas. La curva de oferta representa la disposición de abastecer por parte de los conductores. El precio por hora de recorridos define el eje vertical; las horas de recorridos (en miles) se miden en el eje horizontal. El intercepto de demanda de 90 dólares dice que la persona que más valora el viaje está dispuesta a pagar 90 dólares por hora. La pendiente descendente de la curva de demanda establece que otros compradores están dispuestos a pagar menos. Por el lado de la oferta ningún conductor está dispuesto a abastecer su tiempo y vehículo a menos que obtenga al menos $30 por hora. Para inducir a proveedores adicionales se debe pagar un precio más alto, y esto está representado por la curva de oferta en pendiente ascendente.

    La intersección ocurre a un precio de $42 por hora y el número de equilibrio de las horas de viaje suministradas es de 48 mil 1. El cálculo de los excedentes es muy sencillo. Por definición el excedente del consumidor es el exceso de la disposición a pagar por cada comprador por encima del precio uniforme. Los compradores que valoran más el viaje obtienen el mayor superávit —el piloto de mayor valoración obtiene un excedente de 48 dólares por hora— la diferencia entre su disposición a pagar de 90 dólares y el precio real de 42 dólares. Cada piloto sucesivo obtiene un excedente ligeramente inferior hasta el piloto final, que obtiene cero. Ella paga 42 dólares y valora las horas de viaje en 42 dólares también. Por el lado de la oferta, los conductores que están dispuestos a abastecer viajes al precio de reservación más bajo ($30 y más) obtienen el mayor excedente. El proveedor 'marginal' no obtiene excedentes, porque el precio es igual al precio de su reservación.

    De esta discusión se deduce que el excedente de consumo viene dado por el área ABE y el excedente de proveedor por el área CBE. Se trata de dos áreas triangulares, y medidas como la mitad de la base por la altura perpendicular. Por lo tanto, en miles de unidades:

    El superávit total que surge en el mercado es la suma de los excedentes productores y consumidores, y como las unidades están en miles de horas el excedente total aquí lo es.

    5.3 Resultados eficientes del mercado

    La definición y medición del excedente es sencilla siempre que se conozcan las funciones de oferta y demanda. Una característica importante del mercado es que en ciertas circunstancias produce lo que llamamos un resultado eficiente, o un mercado eficiente. Tal resultado arroja la mayor suma posible de excedentes.

    Un mercado eficiente maximiza la suma de excedentes de productores y consumidores.

    Para ver que este resultado logra el objetivo de maximizar el superávit total, considere qué pasaría si no se suministrara la cantidad Q =48 en el ejemplo de taxi. Supongamos que el zar taxi de la ciudad decretó que se suministraran 50 unidades, y el zar obligó a conductores adicionales a subir a la carretera. Si se van a negociar 2 unidades adicionales en el mercado, considere el valor de esta al margen. Los proveedores valoran la oferta más de lo que los compradores están dispuestos a pagar. Entonces sobre estas 2 unidades adicionales se acumularía un superávit negativo, reduciendo así el total.

    Una segunda característica del equilibrio del mercado es que los compradores potenciales que deseen un viaje más barato y los conductores que deseen un pago por hora más alto no participan en el mercado. Por el lado de la demanda aquellos individuos que no estén dispuestos a pagar 42 dólares por hora pueden tomar el transporte público, y por el lado de la oferta los conductores que no estén dispuestos a abastecer a $42/hora pueden destinar su tiempo a actividades alternativas. Obviamente, sólo quienes participan en el mercado se benefician de un excedente.

    Se debe enfatizar una característica final de la medición del excedente. Es decir, el superávit no es único, depende del entorno económico. Podemos ilustrar esto fácilmente usando el ejemplo de taxi. Una característica bien reconocida de los viajes en taxi Uber es que el precio varía según la carretera y las condiciones climáticas. Las malas condiciones climáticas significan que hay una mayor demanda, y las malas condiciones de la carretera o el clima significan que los conductores están menos dispuestos a prestar sus servicios: aumenta el pago de su reservación. Esta situación se ilustra en la Figura 5.3.

    Figura 5.3 El mercado de taxis
    Las curvas representadas por y representan las curvas para el mal tiempo: Los viajes en taxi son más valorados por el lado de la demanda, y se debe pagar más a los conductores para abastecer en condiciones de trabajo menos favorables.

    La curva de demanda se ha desplazado hacia arriba y la curva de oferta también ha cambiado de tal manera que cualquier cantidad ahora se suministrará a un precio más alto. El nuevo equilibrio viene dado por más que por E. 2 Existe una nueva combinación de equilibrio precio-cantidad que es eficiente en las nuevas condiciones del mercado. Esto ilustra que no existe tal cosa como un resultado eficiente inmutable único. Cuando los factores económicos que influyen en las valoraciones (demanda) de los compradores o los precios de reserva (oferta) de los proveedores cambian, entonces se debe recalcular el resultado eficiente del mercado.

    5.4 Fiscalidad, superávit y eficiencia

    A pesar del enorme interés público por la tributación y su impacto en la economía, es una de las áreas menos entendidas de la política pública. En esta sección mostraremos cómo la comprensión de dos herramientas fundamentales de análisis —elasticidades y superávit económico— proporciona una visión poderosa en el campo de la tributación.

    Comenzamos con el caso más simple: El impuesto sobre bienes y servicios (GST) del gobierno federal o los impuestos a las ventas de los gobiernos provinciales (PST). Estos impuestos combinados varían según la provincia, pero suponemos que una tasa típica es del 13 por ciento. En algunas provincias se armonizan estos dos impuestos. Tenga en cuenta que esto es un porcentaje, o ad valorem, impuesto, no un impuesto específico de tantos dólares por unidad negociada.

    Figura 5.4 El costo de eficiencia de la tributación
    El impuesto desplaza S a S t y reduce la cantidad negociada de Q 0 a Q t. A Q t el valor de la demanda colocado sobre una unidad adicional excede la valoración de la oferta por E t A. Dado que el impuesto mantiene la producción en este nivel inferior, la economía no puede aprovechar el superávit potencial adicional entre Q t y Q 0. Exceso de carga = pérdida de peso muerto = A E t E 0.

    La Figura 5.4 ilustra las curvas de oferta y demanda de algunos productos básicos. En ausencia de impuestos, el equilibrio E 0 se define por la combinación (P 0, Q 0).

    Ahora se impone un impuesto de 13 por ciento, y la nueva curva de oferta S t se encuentra 13 por ciento por encima de la oferta sin impuestos S. Por lo tanto, se impone una cuña fiscal entre el precio que debe pagar el consumidor y el precio que recibe el proveedor. El nuevo equilibrio es E t, y el nuevo precio de mercado está en P t. El precio que recibe el proveedor es inferior al que paga el comprador por el monto de la cuña fiscal. El precio de la oferta post-impuestos se denota por.

    Hay dos cargas asociadas a este impuesto. El primero es la carga de ingresos, la cantidad de ingresos fiscales pagados por los participantes del mercado y recibidos por el gobierno. En cada una de las Q t unidades vendidas, el gobierno recibe el monto. Por lo tanto, los ingresos fiscales son la cantidad A. Como se ilustra en el Capítulo 4, el grado en que el precio de mercado P t sube por encima del precio sin impuestos P 0 depende de las elasticidades de oferta y demanda.

    Una cuña fiscal es la diferencia entre los precios al consumidor y al productor.

    La carga de ingresos es la cantidad de ingresos fiscales recaudados por un impuesto.

    A la segunda carga del impuesto se le llama la carga sobrante. Los conceptos de excedentes de consumo y productor nos ayudan a comprenderlo. El efecto del impuesto ha sido reducir el excedente del consumidor por. Esta es la reducción en el superávit antes de impuestos que da el triángulo B. Por el mismo razonamiento, el excedente de proveedor se reduce en la cantidad A; previo al impuesto que era. Por lo tanto, los consumidores y proveedores han visto una reducción en su bienestar que se mide por estos montos en dólares. Sin embargo, el gobierno tiene ingresos adicionales que ascienden a A, por lo que esta imposición fiscal representa una transferencia de los consumidores y proveedores del mercado al gobierno. En última instancia, los ciudadanos deben beneficiarse de estos ingresos cuando son utilizados por el gobierno, y por lo tanto no se considera como una pérdida neta de superávit.

    No obstante, queda una parte de la pérdida excedente que no se transfiere, la zona triangular A. Este componente se denomina la carga sobrante, por lo que representa el componente del superávit económico que no se transfiere al gobierno en forma de impuesto ingresos. También se le llama la pérdida de peso muerto, DWL.

    El exceso de carga, o pérdida de peso muerto, de un impuesto es el componente de los excedentes de consumo y productor que forman una pérdida neta para toda la economía.

    La intuición detrás de este concepto no es difícil. En la salida, el valor colocado por los consumidores en la última unidad suministrada es (), mientras que el costo de producción de esa última unidad es (=A). Pero el superávit potencial () asociado a producir una unidad adicional no se puede realizar, porque el impuesto dicta que el equilibrio de producción está en lugar de cualquier producción superior. Así, si la producción pudiera aumentarse de a, se realizaría un excedente de valor sobre el costo en cada unidad adicional igual a la distancia vertical entre las funciones de demanda y oferta D y S. Por lo tanto, la pérdida asociada al impuesto es el área A.

    En los debates de política pública, este exceso de carga rara vez se discute. La razón es que las nociones de excedentes de consumo y productor no son bien entendidas por los no economistas, a pesar de que el valor de los excedentes perdidos suele ser grande. Numerosos estudios han estimado el exceso de carga asociado con la recaudación de un dólar adicional del sistema tributario. Rara vez encuentran que el exceso de carga es inferior al 25 por ciento del gasto total. Este es un hallazgo aleccionador. Nos dice que si el gobierno deseaba implementar un nuevo programa mediante el aumento de ingresos fiscales adicionales, ¡los beneficios del nuevo programa deberían ser 25 por ciento mayores que la cantidad gastada en él!

    El impacto de los impuestos y otras influencias que resultan en un uso ineficiente de los recursos de la economía se denominan frecuentemente distorsiones porque necesariamente alejan a la economía de la producción eficiente. La magnitud del exceso de carga viene determinada por las elasticidades de la oferta y la demanda en los mercados donde se gravan los impuestos. Para ver esto, regrese a la Figura 5.4, y supongamos que la curva de demanda a través de E 0 fueron más elásticas (con la misma curva de oferta, por simplicidad). El equilibrio post-impuestos E t daría ahora un valor Q t menor y un precio entre P t y P 0. Los ingresos fiscales resultantes recaudados y la magnitud del exceso de carga diferirían por la nueva elasticidad.

    Una distorsión en la asignación de recursos significa que la producción no está en una producción eficiente.

    5.5 Fracasos del mercado — externalidades

    Los conceptos de excedentes de consumidor y productor que hemos desarrollado son herramientas de análisis extremadamente poderosas, pero el mundo no siempre es tan sencillo como indican los modelos simples. Por ejemplo, muchos proveedores generan contaminantes que afectan negativamente la salud de la población, o dañan el medio ambiente, o ambos. El término externalidad se utiliza para denotar tales impactos. Las externalidades impactan a individuos que no son participantes en el mercado en cuestión, y los efectos de las externalidades pueden no ser captados en el precio de mercado. Por ejemplo, las plantas generadoras de electricidad que utilizan carbón reducen la calidad del aire, lo que, a su vez, impacta negativamente a las personas que padecen asma u otras dolencias pulmonares. Si bien este es un ejemplo de externalidad negativa, las externalidades también pueden ser positivas.

    Una externalidad es un beneficio o costo que recae sobre personas distintas a las involucradas en el mercado de la actividad. Puede crear una diferencia entre los costos o valores privados y los costos o valores sociales.

    Ahora mostraremos por qué los mercados caracterizados por externalidades no son eficientes, y también mostraremos cómo estas externalidades podrían corregirse o reducirse. La esencia de una externalidad es que crea una divergencia entre costos/beneficios privados y costos/beneficios sociales. Si un productor de acero contamina el aire, y el comprador de acero paga solo los costos incurridos por el productor, entonces el comprador no está pagando el costo “social” completo del producto. El problema se ilustra en la Figura 5.5.

    Figura 5.5 Externalidades negativas e ineficiencia
    A este bien se asocia una externalidad negativa. S refleja los costos privados, mientras que S f refleja el costo social completo. El rendimiento socialmente óptimo es Q ×, no el resultado del mercado Q 0. Más allá de Q × el costo real excede el valor de la demanda; por lo tanto Q 0 no es una salida eficiente. Un impuesto que aumenta P a P × y reduce la producción es una solución a la externalidad.

    Externalidades negativas

    En la Figura 5.5, la curva de suministro S representa el costo para el proveedor, mientras que S f (el costo completo) refleja, además, el costo del mal aire para la población. Por supuesto, estamos asumiendo que este costo externo es comprobable, para poder caracterizar S f con precisión. Tenga en cuenta también que esta ilustración asume que, a medida que aumenta la potencia de salida, el costo externo por unidad aumenta, debido a que la diferencia entre las dos curvas de suministro aumenta con la salida. Esto implica que los bajos niveles de contaminación hacen menos daño por unidad: Quizás la población tenga una tolerancia natural para niveles bajos, pero niveles más altos no se pueden tolerar fácilmente y por lo tanto el costo por unidad es mayor.

    A pesar de la externalidad, aún se puede definir un nivel eficiente de producción. Se da por Q ×, no Q 0. Para ver por qué, considere el impacto de reducir la producción en una unidad desde Q 0. A Q 0 la disposición de los compradores para pagar por la unidad marginal suministrada es E 0. El costo de suministro (privado) también es E 0. Pero desde el punto de vista social hay un costo de contaminación/salud de A E 0 asociado a esa unidad de producción. El costo total, representado por S f, excede la valoración del comprador. En consecuencia, si se recorta la última unidad de producción producida, la sociedad gana por la cantidad A E 0, porque el recorte en la producción reduce el exceso del costo verdadero sobre el valor.

    Aplicando esta lógica a cada unidad de producción entre Q 0 y Q ×, es evidente que la sociedad puede incrementar su bienestar por la cantidad en dólares igual al área E × A E 0, como resultado de reducir producción.

    A continuación, considere las consecuencias de reducir la producción más lejos de Q ×. Tenga en cuenta que aquí se está creando algo de contaminación, y los ambientalistas frecuentemente abogan por que la contaminación se reduzca a cero. Sin embargo, ¡un resultado eficiente puede no implicar un nivel cero de contaminación! Si la producción de energía se redujera por debajo de Q ×, la pérdida de valor para los compradores, como consecuencia de no poder adquirir el bien, superaría el costo total de su producción.

    Si el gobierno decretara que, en lugar de producir Q ×, no se toleraría ninguna contaminación, entonces la sociedad renunciaría a la posibilidad de obtener el superávit real total igual al área U E × K. Los economistas no abogan por tal política de contaminación cero; más bien, abogamos por una política que permita un nivel de contaminación “tolerable”, uno que aún resulte en beneficios netos para la sociedad. En este ejemplo particular, el costo total de la contaminación tolerada equivale al área entre las funciones de suministro privado y completo, K E × VR.

    Como cuestión de política, ¿cómo se influye este mercado para producir la cantidad Q × en lugar de Q 0? Una opción sería que el gobierno intervenga directamente con cuotas de producción para cada firma. Una alternativa sería imponer un impuesto correctivo al bien cuya producción provoca la externalidad: Con un incremento adecuado en el precio, los consumidores exigirán una cantidad reducida. En la Figura 5.5 un impuesto igual al valor en dólares V E × desplazaría la curva de oferta hacia arriba en esa cantidad y resultaría en que se negociara la cantidad Q ×.

    Un impuesto correctivo busca dirigir el mercado hacia una producción más eficiente.

    Ahora nos estamos aventurando en el campo de la política ambiental, donde un impuesto correctivo suele llamarse impuesto al carbono, y esto se explora en el siguiente apartado. La conclusión clave del análisis anterior es que un funcionamiento eficiente del mercado sigue teniendo sentido ante la presencia de externalidades. Un nivel de producción eficiente aún maximiza el superávit económico donde el superávit está correctamente definido.

    Externalidades positivas

    Las externalidades de tipo positivo permiten a los individuos o productores obtener una especie de 'paseo libre' sobre los esfuerzos de otros. Abundan los ejemplos del mundo real: Cuando un gran segmento de la población es inmunizado contra enfermedades, los individuos restantes se benefician debido a la menor probabilidad de transmisión.

    Un ejemplo menos reconocido es el beneficio que muchos productores de todo el mundo obtienen de la investigación y el desarrollo (I+D) emprendida en economías avanzadas y en universidades e institutos de investigación. El resultado es que la sociedad en general, incluido el sector corporativo, se beneficia de esta mejor comprensión de la ciencia, el medio ambiente o los comportamientos sociales.

    El mercado libre puede no hacer frente mejor a estas externalidades positivas que a externalidades negativas, y la intervención gubernamental puede ser beneficiosa. Además, las empresas que invierten fuertemente en investigación y desarrollo no emprenderían dicha inversión si los competidores pudieran tener un viaje libre completo y apropiarse de los frutos. Es por ello que existen leyes de patentes, como veremos más adelante al discutir la política de competencia de Canadá. Estas leyes impiden que los competidores copien el desarrollo de productos de las empresas que invierten en I+D Si no existiera tal protección, las empresas no destinarían recursos suficientes a la I+D, que es un verdadero motor de crecimiento económico. En esencia, los recursos de la economía dirigidos a la investigación no serían debidamente recompensados y, por lo tanto, se llevaría a cabo muy poca investigación.

    Si bien la protección por patente es una forma de acción correctiva, los subsidios son otra. Ilustramos anteriormente que un impuesto debidamente formulado sobre un bien que genere externalidades negativas puede reducir la demanda de ese bien, y con ello reducir la contaminación. Un subsidio puede considerarse como un impuesto negativo, y puede estimular la oferta de bienes y servicios que tienen externalidades positivas. Consideremos el ejemplo en la Figura 5.6.

    Figura 5.6 Externalidades positivas: el mercado de vacunas antigripales
    El valor para la sociedad de las vacunas supera al valor para los individuos: Cuanto mayor sea el número de individuos vacunados, menor es la probabilidad de que otros contraigan el virus. D f refleja este valor adicional. En consecuencia, el óptimo social es Q × el cual supera Q 0.

    Los individuos tienen demanda de vacunas antigripales dadas por D. Esto refleja su valoración privada, su disposición personal a pagar. Pero el valor social de las vacunas antigripales es mayor. Cuando se vacunan más individuos, disminuye la probabilidad de que otros se infecten. Adicionalmente, con mayores tasas de inmunización, el sistema de salud incurrirá en menores costos en el tratamiento de los infectados. Por lo tanto, el valor para la sociedad de cualquier cantidad de vacunas antigripales es mayor que la suma de los valores que los individuos les ponen.

    D f refleja el valor social completo de cualquier cantidad de vacunas antigripales. En esta instancia el eje de cantidad mide el porcentaje de la población vacunada, la cual tiene un máximo del 100%. Si S es la curva de oferta, el resultado socialmente óptimo, eficiente, del mercado es Q ×. La sección de S, de pendiente pronunciada hacia arriba, denota que puede ser muy costoso vacunar hasta la última persona, particularmente a las que viven en comunidades periféricas. ¿Cómo podemos influir en el mercado para pasar de Q 0 a Q ×? Una solución es un subsidio que reduciría el precio a cero. En este caso eso nos lleva casi al óptimo, pues el porcentaje de la población que ahora opta por vacunarse viene dado por. El precio cero esencialmente hace que la curva de oferta, tal y como la percibe la población, esté corriendo a lo largo del eje horizontal.

    Obsérvese el valor social de la mejora al pasar de Q 0 a; el valor social supera el costo social. Pero incluso a mayores ganancias están disponibles porque en el valor social de las vacunas adicionales es mayor que el costo social. En general, en el punto Q × el valor social viene dado por el área bajo la curva de demanda, y el costo social por el área bajo la curva de oferta.

    5.6 Otras fallas del mercado

    Hay otras formas en que los mercados pueden no reflejar con precisión el valor social o el costo social de la actividad económica. Los monopolios buscadores de ganancias, que restringen la producción para aumentar las ganancias, representan mercados ineficientes, y veremos por qué en el capítulo sobre monopolio. O puede que el mercado no se ocupe muy bien de lo que se llama bienes públicos. Se trata de bienes, como el servicio de radio y televisión, la defensa nacional o la información de salud: Con tales bienes y servicios muchas personas pueden ser suministradas con el mismo bien al mismo costo total que un individuo. Abordaremos este problema en nuestro capítulo sobre gobierno. Y, por supuesto, hay externalidades internacionales que no pueden ser corregidas por los gobiernos nacionales porque los intereses de los estados colindantes pueden diferir: Una economía tal vez desee que se suministre electricidad barata a base de carbón a sus consumidores, aunque esto signifique lluvia ácida o calidad del aire reducida en un estado vecino. Los mercados pueden dejar de suministrar una cantidad “eficiente” de un bien o servicio en todas estas situaciones. El calentamiento global es quizás el mejor, y el más extremo, ejemplo de externalidades internacionales y fracaso del mercado.

    5.7 Política ambiental y cambio climático

    Gases de efecto invernadero

    El mayor desafío de externalidad en el mundo moderno es controlar nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. La emisión de gases de efecto invernadero (GEI) se asocia con una amplia variedad de actividades económicas como la generación de energía a base de carbón, motores de combustión de petróleo, estufas de leña, rumiantes animales, etc. El GEI más común es el dióxido de carbono, el metano es otro. Los gases, al emitirse, circulan en la atmósfera terrestre y, tras una acumulación excesiva, evitan que se escape suficiente calor radiante. El resultado es un calentamiento lento de la superficie terrestre y las temperaturas del aire. Se prevé que tales aumentos de temperatura aumenten, a largo plazo, las temperaturas del agua y provoquen el derretimiento glacial, con el resultado de que los niveles de agua a nivel mundial subirán. Además de los mayores niveles de agua, que el Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) estima que estarán entre un pie y un metro a finales del siglo XXI, los océanos se volverán más ácidos, los patrones climáticos cambiarán y los eventos climáticos se volverán más variables y severos. Los cambios serán específicos de la latitud y variarán según la economía y el continente, y en última instancia impactarán en las capacidades de producción agrícola de ciertas economías.

    Los gases de efecto invernadero que se acumulan excesivamente en la atmósfera terrestre evitan que el calor se escape y conducen al calentamiento global.

    Si bien la mayoría de los hallazgos y predicciones científicas están sujetos a cierto grado de incertidumbre, hay poco desacuerdo en la comunidad científica sobre el impacto a largo plazo del aumento de los GEI en la atmósfera. Existe cierto escepticismo sobre si las temperaturas generalmente más altas experimentadas en las últimas décadas son completamente atribuibles a la actividad antropogénica desde la revolución industrial, o si también reflejan un ciclo natural en la temperatura terrestre. Pero los científicos coinciden en que una continuación de la tasa reciente de emisiones de GEI está dando lugar a serios problemas climáticos.

    El principal desafío económico ambiental que enfrenta la economía mundial es este: Históricamente, las emisiones de GEI se han correlacionado fuertemente con el crecimiento económico. La altísima tasa de crecimiento económico en muchas economías de gran población como China e India que será necesaria para sacar a cientos de millones de personas de la pobreza significa que ese patrón histórico necesita romperse: la acumulación de GEI debe “desacoplarse” del crecimiento económico.

    Los GEI como propiedad común

    Una característica crítica de los GEI es que son lo que llamamos en economía una 'propiedad común': Cada ciudadano del mundo los 'posee', cada ciudadano tiene igual acceso a ellos, y poco importa dónde se originan estos GEI. En consecuencia, si la economía A reduce sus emisiones de GEI, la economía B puede simplemente aumentar sus emisiones en lugar de incurrir en el costo de reducirlas. De ahí que el comportamiento de la economía A no sea recompensado. Este es el quid de los acuerdos internacionales —o desacuerdos—. Dado que los GEI son una propiedad común, para que A tenga el incentivo para reducir las emisiones, necesita saber que B actuará correspondientemente.

    Del Protocolo de Kyoto al Acuerdo de París

    La primera respuesta importante del mundo a las preocupaciones climáticas llegó en la forma de la Cumbre para la Tierra patrocinada por las Naciones Unidas en Río de Janeiro en 1992. Esto fue seguido por la firma del Protocolo de Kyoto en 1997, en el que un grupo de países se comprometieron a reducir sus emisiones de GEI en relación con sus niveles de emisiones de 1990 para el año 2012. Posteriormente, el Parlamento de Canadá ratificó el Protocolo de Kyoto, y con ello acordó cumplir con el objetivo de Canadá de una reducción del 6 por ciento en los GEI en relación con la cantidad emitida en 1990.

    Sobre una base per cápita, Canadá es uno de los mayores contribuyentes del mundo al calentamiento global, a pesar de que el porcentaje del total de Canadá es apenas del 2 por ciento. Muchas de las principales economías del mundo se abstuvieron de firmar el Protocolo, sobre todo China, Estados Unidos e India. Las emisiones de Canadá en 1990 ascendieron a aproximadamente 600 giga toneladas (Gt) de dióxido de carbono; pero para cuando ratificamos el tratado en 2002, las emisiones estaban 25% por encima de ese nivel. De ahí que la firma no tuviera sentido, ya que Canadá tenía prácticamente cero posibilidades de alcanzar su objetivo.

    La fecha objetivo de 2012 ha ido y venido y las conferencias posteriores en Copenhague y Río no lograron dar lugar a un acuerdo internacional. Pero en París, diciembre de 2015, 195 economías se comprometieron a reducir sus emisiones de GEI en cantidades específicas. Canadá era parte en ese acuerdo. Las reducciones de objetivos variaron según el país. Canadá se comprometió a reducir las emisiones de GEI en un 30% para el año 2030 en relación con los niveles de emisiones de 2005. Para ello el gobierno liberal del primer ministro Justin Trudeau anunció a finales de 2016 que si las provincias canadienses individuales no implementaban un impuesto al carbono, o equivalente, el gobierno federal lo impondría unilateralmente. El programa implica un impuesto al carbono de $10 por tonelada en 2018, que aumenta en $10 anuales hasta alcanzar un valor de $50 en 2022. Algunas provincias ya cuentan con sistemas de limitación de GEI (sistemas de tope y comercio -desarrollados a continuación), y estas provincias no estarían sujetas al impuesto federal al carbono siempre que la limitación a nivel provincial sea equivalente al impuesto federal al carbono.

    Emisiones de GEI de Canadá

    Una excelente fuente resumida de datos sobre las emisiones y el desempeño de Canadá durante el período 1990-2018 está disponible en el sitio web de Environment Canada. Ver:

    https://www.canada.ca/en/environment-climate-change/services/climate-change/greenhouse-gas-emissions/sources-sinks-executive-summary-2020.html#toc3

    Canadá, como muchas economías, se ha vuelto más eficiente en su uso de la energía (la principal fuente de GEI) en las últimas décadas; su uso de energía por unidad de producción total ha disminuido de manera constante. Canadá emitió 0.44 mega toneladas de equivalente por mil millones de dólares de PIB en 2005, y 0.36 mega toneladas en 2017. Sobre una base per cápita, las emisiones de Canadá ascendieron a 22.9 toneladas en 2005, y cayeron a 19.5 en 2017. Esta modesta mejora en la eficiencia significa que el PIB de Canadá es ahora menos intensivo en energía. El desafío crítico es producir más producción mientras se usa no solo menos energía por unidad de producción, sino usar menos energía en total.

    Si bien la intensidad energética de Canadá (GEI por unidad de producción) ha disminuido, las emisiones globales han aumentado casi un 20% desde 1990. Además, si bien las economías desarrolladas han aumentado su eficiencia, es la eficiencia del mundo la que en última instancia es crítica. Al externalizar gran parte de su sector manufacturero a China, Canadá y Occidente han descargado algunas de sus actividades más intensivas en GEI. Pero los GEI son un recurso de propiedad común.

    Las emisiones de GEI de Canadá también tienen un aspecto regional: La producción de petróleo y gas, que ha creado una riqueza considerable para todos los canadienses, es a la vez intensiva en energía y se concentra en un número limitado de provincias (Alberta, Saskatchewan y más recientemente Terranova y Labrador).

    Medición de GEI

    Las concentraciones atmosféricas de GEI se miden en partes por millón (ppm). Los niveles actuales en la atmósfera están ligeramente por encima de 400 ppm, y el crecimiento continuo de la concentración conducirá a graves perturbaciones económicas y sociales. En la era inmediata preindustrial de la revolución las concentraciones estaban en el rango de 280 ppm. De ahí que nuestro mundo parece estar encaminado hacia una duplicación de las concentraciones de GEI en las próximas décadas.

    Los GEI se ven aumentados por las adiciones anuales a las acciones que ya se encuentran en la atmósfera, y al mismo tiempo se descomponen, aunque muy lentamente. Las estrategias de reducción de GEI que proponen una reducción inmediata de las emisiones son más costosas que las que apuntan a una reducción más gradual. Por ejemplo, una estrategia de inversión más lenta permitiría que los equipos de producción y transporte in situ llegaran al final de su vida económica en lugar de ser desechados y reemplazados “prematuramente”. Por lo tanto, las políticas que se centran en la sustitución a largo plazo son menos costosas en este sentido específico.

    Si bien no todos los economistas y formuladores de políticas coinciden en la escala de tiempo para atacar el problema, cuanto más tiempo se aplace la reducción de los GEI, mayores tendrán que ser los esfuerzos a largo plazo, porque los GEI se acumularán más rápidamente en el corto plazo.

    Una pregunta crítica en el control de las emisiones de GEI se relaciona con el costo de su control: ¿Cuánto del crecimiento anual podría ser necesario sacrificar para que las emisiones sigan un camino sustentable? Nuevamente las estimaciones varían. The Stern Review (2006) propuso que, con un aumento en las capacidades tecnológicas, una estrategia que se centre en la implementación relativa a corto plazo de medidas de reducción de GEI podría costar “solo” unos pocos puntos porcentuales del valor de la producción mundial. Si es correcto, este es un precio bajo a pagar por evitación de riesgos a largo plazo.

    No obstante, tal reducción requerirá políticas económicas particulares, y sectores específicos se verán más impactados que otros.

    Políticas económicas para el cambio climático

    Hay tres formas principales en las que se puede controlar a los contaminadores. Uno consiste en emitir controles directos; los otros dos involucran incentivos, en forma de impuestos a la contaminación, o sobre “permisos” negociables para contaminar.

    Para ver cómo operan estas diferentes políticas, considere primero la Figura 5.7. Es un diagrama estándar en economía ambiental, y es algo similar a nuestras curvas de oferta y demanda. En el eje horizontal se mide la cantidad de daño ambiental o contaminación, y en el eje vertical su valor o costo en dólares. La curva de daños en pendiente ascendente representa el costo para la sociedad de cada unidad adicional de contaminación o gas, por lo que se denomina curva de daño marginal. Se inclina positivamente para reflejar la realidad de que, a niveles bajos de emisiones, el daño de una unidad más es menor que en niveles superiores. En términos de nuestra discusión anterior, esto significa que un aumento en los GEI de 10 ppm cuando las concentraciones están en 300 ppm puede ser menos dañino que un aumento correspondiente cuando las concentraciones están en 500 ppm.

    La curva de daño marginal refleja el costo para la sociedad de una unidad adicional de contaminación.

    Figura 5.7 La cantidad óptima de contaminación
    Q × representa la cantidad óptima de contaminación. Más que esto implicaría costos sociales adicionales porque los daños superan los costos de reducción. De manera encubierta, menos de Q × requeriría un costo de reducción que exceda la reducción del daño.

    La segunda curva es la curva de reducción. Refleja el costo de reducir las emisiones en una unidad, y por lo tanto se denomina curva marginal de reducción. Esta curva tiene una pendiente negativa que indica que, a medida que reducimos la cantidad total de contaminación producida (moviéndose hacia el origen en el eje horizontal), aumenta el costo de nuevas reducciones unitarias. Esta forma corresponde a la realidad. Por ejemplo, reducir a la mitad las emisiones de contaminantes y gases de los automóviles se puede lograr agregando un convertidor catalítico y reduciendo la cantidad de plomo en la gasolina. Pero reducir esas emisiones hasta llegar a cero requiere el desarrollo de nuevas tecnologías importantes como los coches eléctricos, una empresa enormemente más costosa.

    La curva marginal de reducción refleja el costo para la sociedad de reducir la cantidad de contaminación en una unidad.

    Si los productores no tienen restricciones en la cantidad de contaminación que producen, producirán más de lo que mostraremos es la cantidad óptima —correspondiente a Q ×. Esta cantidad es óptima en el sentido de que a niveles mayores a Q × el daño excede el costo de reducir las emisiones. Sin embargo, reducir las emisiones por debajo de Q × significaría incurrir en una reducción de costo por unidad que excede el beneficio de esa reducción. Otra forma de ilustrar esto es observar que a un nivel de contaminación superior a Q × el costo de reducirlo es menor que el daño que inflige, y por lo tanto una ganancia neta se acumula a la sociedad como consecuencia de la reducción. Pero reducir la contaminación por debajo de Q × implicaría un costo de reducción mayor que la reducción de los daños por contaminación y por lo tanto ninguna ganancia neta para la sociedad. Esto constituye una primera regla en la política de contaminación óptima.

    Una cantidad óptima de contaminación ocurre cuando el costo marginal de reducción es igual al daño marginal.

    Un segundo principio rector surge al considerar una situación en la que algunas empresas son relativamente “limpias” y otras “sucias”. Más específicamente, una empresa limpia A puede haber invertido ya en nuevos equipos que utilizan menos energía por unidad de producción producida, o emite menos contaminantes por unidad de producción. En contraste, la firma sucia B utiliza tecnología más sucia más antigua. Supongamos además que estas dos firmas forman un sector particular de la economía y que el gobierno establece un límite a la contaminación total de este sector, y que este límite es menor que lo que las dos firmas están produciendo actualmente. ¿Cuál es el método menos costoso para cumplir con el objetivo?

    La respuesta intuitiva a esta pregunta es la siguiente: Para reducir la contaminación al menos costo para el sector, calcular lo que le costaría a cada empresa reducir la contaminación desde su nivel actual. Entonces implementar un sistema para que la firma con el menor costo de reducción sea la primera en actuar. En este caso la firma 'sucia' probablemente tendrá un menor costo de reducción ya que aún no ha actualizado su planta física. Esto lleva a una segunda regla en la política de contaminación:

    Con muchos contaminadores, la política de menor costo para la sociedad requiere que los productores con los menores costos de reducción actúen primero.

    Este principio implica que las políticas que imponen los mismos límites de emisión a las empresas pueden no ser la manera menos costosa de lograr un nivel objetivo de contaminación. Consideremos ahora el uso de permisos negociables e impuestos correctivos/carbono como instrumentos de política. Se trata de sistemas basados en el mercado destinados a reducir los GEI.

    Los permisos negociables y los impuestos correctivos/al carbono son sistemas basados en el mercado destinados a reducir los GEI.

    Mecanismo de incentivo I: Permisos negociables

    Un sistema de permisos negociables se denomina frecuentemente sistema de 'cap and trade', porque limita o limita las emisiones totales permisibles, mientras que al mismo tiempo permite que un mercado se desarrolle en permisos. Para fines ilustrativos, considere el hipotético sector de dos firmas que desarrollamos anteriormente, integrado por las firmas A y B. La firma A ha invertido en tecnología limpia, la firma B no. Por lo tanto, es menos costoso para B reducir las emisiones que A si se requieren reducciones adicionales. A continuación supongamos que a cada empresa se le asigna por el gobierno un número específico de 'permisos de emisión de GEI”; y que el total de dichos permisos sea menor que la cantidad de emisiones en la actualidad, y que cada empresa esté emitiendo más de lo que sus permisos permiten. ¿Cómo pueden estas firmas lograr la meta fijada para este sector de la economía?

    La respuesta es que deberían poder dedicarse a un comercio mutuamente beneficioso: Si la firma B tiene un costo menor de reducción de emisiones que A, entonces puede ser de interés de A pagar a B para reducir fuertemente las emisiones de B. Imagínese que cada firma está emitiendo 60 unidades de GEI, pero tienen permisos para emitir solo 50 unidades cada una. Y además supongamos que cuesta B 20 dólares reducir los GEI en una sola unidad, mientras que cuesta A $30 hacerlo. En esta situación A podría pagar B $25 por varios permisos y esto beneficiaría a ambas firmas. B puede reducir los gases de efecto invernadero a un costo de $20 y se le está pagando 25 dólares para hacer esto. A su vez A incurriría en un costo de $30 por unidad para reducir sus GEI pero puede comprar permisos de B por solo $25 y evitar el costo de $30. Ambas firmas ganan, y el costo total para la economía es menor que si cada firma tuviera que reducir en la misma cantidad.

    El beneficio del sistema cap 'n trade es que permite al mercado reducir los gases de efecto invernadero al menos costo.

    El mayor sistema de permisos negociables opera actualmente en la Unión Europea: El Sistema de Comercio de Emisiones de la UE. Abarca más de 10,000 grandes instalaciones que utilizan energía. El trading comenzó en 2005. En América del Norte se suman varios estados occidentales y varias provincias canadienses, ya sea como participantes u observadores, en la Western Climate Initiative, la cual se compromete a reducir los GEI mediante permisos de emisiones negociables. El objetivo a más largo plazo de estos sistemas es que el gobierno emita progresivamente menos permisos cada año, e incluya una proporción cada vez mayor de empresas emisoras de gases de efecto invernadero con el paso del tiempo.

    Política en la práctica — internacional

    En un mundo ideal, los permisos se comercializarían internacionalmente, y tal sistema podría ser beneficioso para las economías en desarrollo: Si el costo de reducir la contaminación es relativamente bajo en las economías en desarrollo porque tienen pocos controles establecidos, entonces las economías desarrolladas, para quienes el costo de GA la reducción es alta, podría inducir a las empresas del mundo en desarrollo a emprender reducciones de costos. Tal comercio sería mutuamente beneficioso. Por ejemplo, imagínese en el ejemplo anterior que B se ubica en el mundo en desarrollo y A en el mundo desarrollado. Ambos obviamente se beneficiarían de tal arreglo, y debido a que los GEI son una propiedad común, la fuente de GEI desde el punto de vista del daño es inmaterial.

    Mecanismo de incentivo II: Impuestos

    A los impuestos correctivos se les suele llamar impuestos pigovianos, después del economista Arthur Pigou. Abogó por gravar las actividades que causen externalidades negativas. Estos impuestos han sido examinados anteriormente en la Sección 5.4. Los impuestos correctivos de este tipo pueden implementarse como parte de una reforma de paquete tributario. Por ejemplo, los contribuyentes con frecuencia son reacios a ver a los gobiernos tomar 'aún más' de su dinero, en forma de nuevos impuestos. Tales preocupaciones pueden atenderse reduciendo los impuestos en otros sectores de la economía, de tal manera que el paquete de cambios fiscales mantenga un impacto 'neutral en los ingresos'.

    Ingresos por impuestos y permisos

    Los impuestos y los permisos negociables difieren en que los impuestos generan ingresos para el gobierno de productores contaminantes, mientras que los permisos pueden no generar ingresos, o pueden generar menos ingresos. Si el gobierno simplemente asigna permisos inicialmente a todos los contaminadores, de forma gratuita, y permite que un mercado se desarrolle, dicho proceso no genera ingresos para el gobierno. Si bien los economistas pueden abogar por una subasta de permisos en la fase inicial de un mercado de permisos negociables, tal mecanismo puede encontrarse con objeciones políticas.

    Establecer impuestos en el nivel adecuado requiere conocer las funciones de costo y daño asociadas a los GEI. En la actualidad, economistas y científicos ambientales piensan que un precio o impuesto apropiado sobre una tonelada de GEI está en el rango. Dicho impuesto reduciría las emisiones hasta un punto en el que el impacto a largo plazo de los GEI no sería tan severo como de otra manera.

    Columbia Británica introdujo un impuesto al carbono por tonelada de GEI sobre los combustibles en 2008, y ha aumentado ese precio regularmente. Este impuesto fue diseñado para ser neutral en los ingresos a fin de hacerlo más aceptable. Esto significa que Columbia Británica redujo sus tasas de impuestos sobre la renta en una cantidad tal que los pagos de impuestos sobre la renta caerían en una cantidad igual a los ingresos captados por el impuesto al carbono.

    La política de GEI a nivel federal en Canadá está plasmada en la Ley de Precios de Contaminación por Gas de Efecto Invernadero de 2018. Como se detalló anteriormente, la Ley impone un gravamen anual creciente sobre las emisiones. Se pretende que el sistema sea neutral en cuanto a ingresos, en el sentido de que los ingresos serán devueltos a los hogares en forma de 'sueldo' por parte del gobierno federal. A los grandes emisores de GEI se les permite un número umbral específico de toneladas de emisión cada año sin ser penalizados. Más allá de ese umbral se aplican las tarifas anteriores.

    ¿Esta cantidad de impuestos al carbono perjudicará a los consumidores y permitirá a Canadá alcanzar su meta de gases de efecto invernadero para 2030? Como ejemplo específico: la regla general de los precios de la gasolina es que cada uno en los impuestos o precios del carbono lleva a un aumento en el precio de la gasolina al surtidor de alrededor de 2.5 centavos. Por lo que un gravamen por tonelada significa que el gas en la bomba debería subir 12.5 centavos por litro. Los ingresos se devuelven a los hogares.

    En cuanto a la meta de alcanzar la meta 2030 anunciada en París: Environment Canada estima que el esquema de precios reducirá las emisiones de GEI en unas 60 toneladas anuales. Pero el objetivo de Canadá declarado en París es reducir las emisiones en 2030 aproximadamente cuatro veces esta cantidad. Bajo el Accoord de París, Canadá declaró que su meta 2030 sería reducir las emisiones en un 30% desde su nivel de 2005 de 725 MT, es decir, en una cantidad igual a aproximadamente 220 toneladas.

    Política en la práctica — grandes emisores finales domésticos

    Los gobiernos frecuentemente se centran en las cantidades emitidas por grandes empresas individuales o grandes emisores finales (LFE). En algunas economías, un número relativamente pequeño de productores es responsable de una cantidad desproporcionada de la contaminación total de una economía, y se ponen límites a esas empresas en la creencia de que de esta manera se pueden lograr reducciones significativas en toda la economía. Una razón para concentrarse en estos LFE es que los costos de monitoreo son relativamente pequeños en comparación con los costos asociados con el monitoreo de todas las empresas de la economía. Hay que tener en cuenta que los permisos de contaminación pueden ser un requisito legal en algunas jurisdicciones, pero aún se requiere monitoreo, porque las empresas podrían optar por arriesgarse a contaminar sin poseer un permiso.

    Conclusión

    La economía del bienestar se encuentra en el centro de las políticas públicas. Las curvas de demanda y oferta pueden interpretarse como curvas de valor y curvas de costo cuando no hay externalidades involucradas. Esto es lo que nos permite definir una salida eficiente de un producto y, en consecuencia, un uso eficiente de los recursos de la economía. Si bien la eficiencia es un concepto central en la economía, debemos tener presente que cuando el entorno económico cambia también lo hará el uso eficiente de los recursos, como ilustramos en la Sección 5.7.

    En este capítulo nos hemos centrado en temas de equidad a través de la lente de las emisiones de GEI. La acumulación de GEI en nuestra atmósfera invoca el concepto de equidad intergeneracional: La generación actual está dañando el medio ambiente y los costos de ese daño correrán a cargo de las generaciones posteriores. De ahí que sea inequitativo en el sentido intergeneracional que dejemos un legado negativo a las generaciones venideras. La equidad también surge dentro de las generaciones. Por ejemplo, ¿cuánto más en impuestos deberían pagar los ricos en relación con los no ricos? Exploraremos este tipo de equidad en nuestro capítulo sobre gobierno.

    Términos Clave

    La economía del bienestar evalúa qué tan bien asigna la economía sus escasos recursos de acuerdo con las metas de eficiencia y equidad.

    La eficiencia aborda la cuestión de qué tan bien se utilizan y asignan los recursos de la economía.

    La equidad trata de cómo se distribuyen y deben distribuirse los bienes y recompensas de la sociedad entre sus diferentes miembros, y cómo se deben distribuir los costos asociados.

    El excedente del consumidor es el exceso de disposición del consumidor a pagar sobre el precio de mercado.

    El excedente de proveedor o productor es el exceso del precio de mercado sobre el precio de reserva del proveedor.

    Mercado eficiente: maximiza la suma de excedentes productores y consumidores.

    La cuña fiscal es la diferencia entre los precios al consumidor y al productor.

    La carga de ingresos es la cantidad de ingresos fiscales recaudados por un impuesto.

    El exceso de carga de un impuesto es el componente de los excedentes de consumo y productor que forman una pérdida neta para toda la economía.

    La pérdida de peso muerto de un impuesto es el componente de los excedentes de consumo y productor que forman una pérdida neta para toda la economía.

    La distorsión en la asignación de recursos significa que la producción no está en un rendimiento eficiente.

    La externalidad es un beneficio o costo que recae sobre personas distintas a las involucradas en el mercado de la actividad. Puede crear una diferencia entre los costos o valores privados y los costos o valores sociales.

    El impuesto correctivo busca dirigir el mercado hacia una producción más eficiente.

    Los gases de efecto invernadero que se acumulan excesivamente en la atmósfera terrestre evitan que el calor se escape y conducen al calentamiento global.

    La curva de daño marginal refleja el costo para la sociedad de una unidad adicional de contaminación.

    La curva marginal de reducción refleja el costo para la sociedad de reducir la cantidad de contaminación en una unidad.

    Los permisos negociables son un sistema basado en el mercado destinado a reducir los GEI.

    Los impuestos al carbono son un sistema basado en el mercado destinado a reducir los GEI.

    Ejercicios para el Capítulo 5

    EJERCICIO 5.1

    Cuatro adolescentes viven en tu calle. Cada uno está dispuesto a palear la nieve de un camino de entrada cada día. Sus valoraciones (oferta) de “disposición a palear” son: Jean, $10; Kevin, 9 dólares; Liam, 7 dólares; Margaret, $5. Varios hogares están interesados en que sus calzadas sean paleadas, y su disposición a pagar valores (demanda) son: Jones, 8 dólares; Kirpinsky, 4 dólares; Lafleur, $7.50; Murray, 6 dólares.

    1. Dibuje las curvas de oferta y demanda implícitas como funciones escalonadas.

    2. ¿Cuántos caminos de entrada se palearán en equilibrio?

    3. Calcula la suma máxima posible para los excedentes del consumidor y proveedor.

    4. Si una nueva familia (adinerada) llega a la cuadra, esa está dispuesta a pagar 12 dólares para que se despeje su entrada, recalcular las respuestas a las partes (a), (b) y (c).

    EJERCICIO 5.2

    Consideremos un mercado donde la curva de oferta es horizontal en P =10 y la curva de demanda tiene intercepciones, y se define por la relación P =34— Q.

    1. Ilustrar el mercado geométricamente.

    2. Imponer un impuesto de $2 por unidad sobre el bien para que la curva de oferta sea ahora P =12. Ilustrar la nueva cantidad de equilibrio.

    3. Ilustra en tu diagrama los ingresos fiscales generados.

    4. Ilustrar la pérdida de peso muerto del impuesto.

    EJERCICIO 5.3

    A continuación, considere un ejemplo de DWL en el mercado laboral. Supongamos que la demanda de trabajo viene dada por el salario bruto fijo. El suministro viene dado por W =0.8 L, lo que indica que la curva de suministro pasa por el origen con una pendiente de 0.8.

    1. Ilustrar el mercado geométricamente.

    2. Calcular el excedente del proveedor, sabiendo que el equilibrio es L =20.

    3. Opcional: Supongamos que se impone un impuesto salarial que produce un salario neto-impositivo igual a. Esto puede verse como un cambio a la baja en la curva de demanda. Ilustrar la nueva cantidad suministrada y el excedente del nuevo proveedor.

    EJERCICIO 5.4

    Los gobiernos están en el negocio de brindar información a compradores potenciales. El primer suministro serio de información sobre las consecuencias para la salud del consumo de tabaco apareció en el Informe de Estados Unidos del Cirujano General en 1964.

    1. ¿Cómo representaría esta intervención en un diagrama de oferta y demanda de tabaco?

    2. ¿Esta intervención “corrigió” la demanda existente del mercado?

    EJERCICIO 5.5

    Al decidir conducir un automóvil en la hora pico, piensas en el costo de la gasolina y el tiempo del viaje.

    1. ¿Enfrentas a otras personas manejando?

    2. ¿Es esto una externalidad, dado que tú mismo estás sufriendo de tráfico lento?

    EJERCICIO 5.6

    Supongamos que nuestra central eléctrica local quema carbón para generar electricidad. Las funciones de demanda y suministro de electricidad están dadas por P =12—0.5 Q y P =2+0.5 Q, respectivamente. La curva de demanda tiene intercepciones y la intersección de la curva de oferta es de $2 con una pendiente de la mitad. No obstante, por cada unidad de energía eléctrica generada, existe una externalidad. Cuando tenemos esto en cuenta en el lado de la oferta del mercado, el costo social real se incrementa en $1 por unidad. Es decir, la curva de oferta se desplaza hacia arriba en $1, y ahora toma la forma P =3+0.5 Q.

    1. Ilustrar el equilibrio del libre mercado.

    2. Ilustrar el nivel de producción eficiente (es decir, socialmente óptimo).

    EJERCICIO 5.7

    Su tintorería local, Bleached Brite, está dispuesta a lavar camisas a su costo de $1.00 por camisa. La demanda vecinal para este servicio es P =5—0.005 Q, sabiendo que las interceptaciones de demanda son.

    1. Ilustrar el equilibrio del mercado.

    2. Supongamos que, por cada camisa, Bleached Brite emite químicos al ambiente local que causan $0.25 de daño por camisa. Esto significa que el costo total de cada playera es de $1.25. Ilustrar gráficamente el número socialmente óptimo de camisas a limpiar.

    3. Opcional: Calcular el número socialmente óptimo de camisas a limpiar.

    EJERCICIO 5.8

    La curva de oferta para la mano de obra agrícola viene dada por W =6+0.1 L, donde W es el salario (precio por unidad) y L la cantidad negociada. Los empleadores están dispuestos a pagar un salario de 12 dólares a todos los trabajadores que estén dispuestos a trabajar con ese salario; de ahí que la curva de demanda sea W =12.

    1. Ilustrar el equilibrio del mercado, si se le dice que el equilibrio ocurre donde L =60.

    2. Calentar el excedente del proveedor en este equilibrio.

    EJERCICIO 5.9

    Opcional: La demanda del mercado de vacuna XYZ viene dada por P =36— Q y las condiciones de suministro son P =20; por lo que $20 representa el costo real de suministrar una unidad de vacuna. Hay una externalidad positiva asociada a ser vacunado, y el valor social real es conocido y dado por P =36— (1/2) Q. Esta nueva curva de demanda representa el verdadero valor para la sociedad de cada vacunación. Esto se refleja en la curva de demanda de valor privado que gira al alza alrededor de la intercepción de precios de 36 dólares.

    1. Ilustrar las curvas de demanda privada y social en un diagrama, con valores de intercepción calculados.

    2. ¿Cuál es la solución de mercado a este problema de oferta y demanda?

    3. ¿Cuál es el número socialmente óptimo de vacunas?


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