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15.1: El comercio en nuestra vida cotidiana

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    Prácticamente todas las economías del mundo moderno comercian con otras economías —son lo que llamamos economías 'abiertas'. La evidencia de tal apertura es evidente en todas partes en nuestra vida diaria. El mundo come trigo canadiense; China exporta productos manufacturados a casi cualquier lugar que se nos ocurra; y los canadienses se toman sus vacaciones en Florida.

    Como consumidores valoramos la elección y variedad de productos que ofrece el comercio. Nos beneficiamos de precios más bajos que los que prevalecerían en un mundo de proteccionismo. Al mismo tiempo hay un coro constante de voces que piden protección contra la competencia internacional: Los fabricantes se ven amenazados por la producción en Asia; los agricultores luchan contra las importaciones de aves de corral, carne de res y productos lácteos; incluso el sector servicios está preocupado por la competencia offshore de los call centers y diseñadores. En este mundo de opiniones competitivas es vital entender cómo el comercio tiene el potencial de mejorar el bienestar de las economías.

    Este capítulo examina la teoría del comercio internacional, los flujos comerciales y la política comercial: Quién comercia con quién, en qué materias primas y por qué. En general, los países comercian entre sí porque pueden comprar productos extranjeros a un precio menor del que cuesta hacerlos en casa. El comercio internacional refleja la especialización y el intercambio, que a su vez mejoran los niveles de vida. Son las diferencias de costos entre países más que las diferencias tecnológicas las que impulsan el comercio: En principio, Canadá podría abastecer a Toronto de aceitunas y naranjas cultivadas en invernaderos de Nunavut, pero tiene más sentido importarlas de Grecia, Florida o México.

    El comercio entre Canadá y otros países difiere del comercio entre provincias. Por definición, el comercio internacional implica saltar una frontera, mientras que la mayoría del comercio dentro de Canadá no lo hace. Las fronteras internas están presentes en algunos casos —por ejemplo, cuando se trata de reconocer las calificaciones profesionales adquiridas fuera de la provincia. En la segunda instancia, el comercio internacional puede involucrar diferentes monedas. Cuando los canadienses comercian con europeos, el comercio va acompañado de transacciones financieras que involucran dólares canadienses y euros. Un comprador canadiense de vino francés paga en dólares canadienses, pero el trabajador del viñedo francés se paga en euros. Los tipos de cambio son un factor para determinar la competitividad nacional en los mercados internacionales. Evidentemente, no todos los intercambios internacionales requieren operaciones de divisas al mismo tiempo, la mayoría de los miembros de la Unión Europea utilizan el euro. De hecho, una moneda común se veía como un medio para facilitar el comercio entre las naciones miembros de la UE y, por lo tanto, un medio de integrar más eficazmente las economías constituyentes.

    Es importante de entrada enfatizar que si bien el comercio tiene el potencial de mejorar el bienestar agregado en las economías comerciales, esto no significa que cada ciudadano se beneficiará; algunos ganarán otros perderán. Los compradores suelen ganar como resultado de tener una gama más amplia de productos para comprar a precios más bajos. Los productores exitosos pueden beneficiarse de las eficiencias de producción asociadas con el acceso a una cadena de suministro global, mientras que otros pueden verse exprimidos por la competencia internacional. Los primeros pueden exportar más y emplear a más trabajadores, los segundos pueden contratar y despedir empleados.


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