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15.5: Barreras al comercio- Aranceles, subsidios y cuotas

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    A pesar de los muchos buenos argumentos que favorecen el libre o relativamente libre comercio, observamos numerosas barreras comerciales. Estas barreras vienen en varias formas. Un arancel es un impuesto sobre un producto importado que está diseñado para limitar el comercio y generar ingresos fiscales. Es una barrera al comercio. Un cupo de importación es una limitación a las importaciones; otras barreras no arancelarias adoptan la forma de requisitos de contenido de productos y subsidios. Al subir el precio interno de las importaciones, un arancel ayuda a los productores nacionales pero perjudica a los consumidores nacionales. Los contingentes y otras barreras no arancelarias tienen impactos similares.

    Un arancel es un impuesto sobre un producto importado que está diseñado para limitar el comercio además de generar ingresos fiscales.

    Un cupo es un límite cuantitativo para un producto importado.

    Un subsidio comercial a un fabricante nacional reduce el costo interno y limita las importaciones.

    Las barreras no arancelarias, como los requisitos de contenido de productos, limitan las ganancias del comercio.

    Cuadro de aplicación 15.2 Aranceles — la política nacional de J.A. MacDonald

    En Canadá, los aranceles fueron la principal fuente de ingresos del gobierno, tanto antes como después de la Confederación en 1867 y hasta la Primera Guerra Mundial. Ellos proporcionaron 'protección incidental' para la manufactura nacional. Después de la elección federal de 1878, los aranceles fueron una parte importante de la Política Nacional introducida por el gobierno de Sir John A. MacDonald. El objetivo general era crear una nación canadiense basada en el comercio y crecimiento este-oeste.

    Esta Política Nacional tuvo varias dimensiones. Inicialmente, para apoyar la manufactura nacional, incrementó la protección arancelaria sobre los productos manufacturados extranjeros, pero bajó los aranceles sobre las materias primas y los bienes intermedios utilizados en la actividad manufacturera local. La rentabilidad de la manufactura nacional mejoró. Pero en una escala más amplia, la protección arancelaria, la promoción ferroviaria, el asentamiento occidental, el desarrollo portuario y los subsidios al transporte para apoyar la exportación de productos canadienses estaban destinados a apoyar el desarrollo económico nacional. Si bien los acuerdos de reciprocidad con Estados Unidos eliminaron los aranceles sobre las materias primas por un tiempo, la protección arancelaria para las manufacturas se mantuvo hasta las negociaciones del GATT de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial.

    Aranceles

    En la Figura 15.4 se describe cómo operan las tarifas. Podemos pensar en esto como el mercado canadiense del vino, un mercado que está fuertemente gravado en Canadá. El precio mundial del Cabernet Sauvignon es, digamos, de 10 dólares por botella, y esto lo demuestra la curva horizontal de oferta mundial a ese precio. Para mantener la simplicidad, vamos a descuidar aquí cualquier impuesto sobre el alcohol que no sea el impuesto que representa la tarifa. La curva de oferta internacional es horizontal porque el mercado interno representa solo una pequeña parte de la demanda mundial de vino: somos lo suficientemente pequeños como para que los productores internacionales puedan suministrarnos cualquier cantidad que deseemos comprar al precio mundial. La demanda canadiense de este vino viene dada por la curva de demanda D, y los proveedores canadienses tienen una curva de oferta dada por S (se supone que el Cabernet canadiense es de la misma calidad que la variedad importada en este ejemplo). La curva de oferta efectiva en el mercado canadiense es ahora BCM. A un precio de $10, los consumidores canadienses desean comprar litros, y los productores nacionales desean suministrar litros. La brecha entre la oferta interna y la demanda interna se llena con las importaciones. Este es el equilibrio de libre comercio.

    Gráfico 15.4 Aranceles y comercio
    A un precio mundial de $10 la cantidad nacional demandada es Q D. De esta cantidad Q s es abastecida por productores nacionales y el resto por productores extranjeros. Un arancel aumenta el precio mundial a 12 dólares. Esto reduce la demanda a; el componente interno de la oferta aumenta a. De la pérdida total en superávit de consumo (LFGJ), los ingresos arancelarios son iguales a EFHI, el aumento del superávit para los proveedores nacionales equivale a LECJ, y la pérdida de peso muerto es por lo tanto la suma de las áreas triangulares CEI y HFG.

    Si el gobierno impone ahora un arancel del 20 por ciento a los vinos importados (o un impuesto de $2 por botella), el vino extranjero se vende por 12 dólares la botella, incluido el arancel. La curva de oferta efectiva en el mercado canadiense se convierte en BEK. El arancel eleva el precio interno 'tariff-inclusive' por encima del precio mundial, y esto desplaza hacia arriba la curva de oferta internacional de este vino. Al elevar los precios del vino en el mercado interno, la tarifa protege a los productores nacionales al elevar el precio interno al que las importaciones se vuelven competitivas. Aquellos proveedores nacionales que antes no eran del todo competitivos a un precio global de $10 ahora son competitivos. La cantidad total demandada cae de Q D a en el nuevo equilibrio F. Los productores nacionales abastecen la cantidad y las importaciones caen al monto. Las importaciones reducidas son desplazadas en parte por aquellos productores nacionales que pueden abastecer a precios entre $10 y $12. De ahí que las importaciones caigan tanto porque cae el consumo total como porque los proveedores nacionales pueden desplazar algunas importaciones bajo el arancel protector; el monto.

    Dado que la tarifa es un tipo de impuesto, su impacto en el mercado depende de las elasticidades de la oferta y la demanda, (como se ilustra en los Capítulos 4 y 5). Cuanto más elástica es la curva de demanda, más un arancel determinado reduce las importaciones. En contraste, si es inelástica la cantidad de importaciones disminuye menos.

    Costos y beneficios de una tarifa

    Los costos de una tarifa provienen del precio más alto para los consumidores, pero esto se ve compensado en parte por los ingresos arancelarios que van al gobierno. Este ingreso arancelario es un beneficio y puede ser redistribuido a los consumidores o gastado en bienes de los que los consumidores obtienen un beneficio. Pero también hay costos de eficiencia asociados con las tarifas, las pérdidas de peso muerto, como las llamamos. Estos son los costos reales de la tarifa, y surgen porque el costo marginal de producción no equivale al beneficio marginal para el consumidor. Veamos cómo se aplican estos conceptos con la ayuda de la Figura 15.4.

    El excedente del consumidor es el área bajo la curva de demanda y por encima del precio de mercado de equilibrio. Representa la cantidad total que los consumidores habrían estado dispuestos a pagar por el producto, pero no tuvieron que pagar, al precio de equilibrio. Es una medida de bienestar del consumidor. El arancel eleva el precio de mercado y reduce este excedente de consumo en la cantidad LFGJ. Esta área mide por cuánto están peor los consumidores domésticos como consecuencia del incremento de precios provocado por la tarifa. Pero esta no es la pérdida neta para toda la economía interna, porque el gobierno obtiene algunos ingresos fiscales y los productores nacionales obtienen más ingresos y ganancias.

    Los ingresos del gobierno se devengan de las ventas internas de importaciones. En las importaciones de, los ingresos fiscales son EFHI. Entonces, los productores nacionales obtienen una ganancia adicional de LECJ, el exceso de ingresos adicionales sobre su costo por botella adicional. Si no nos preocupa quién gana y quién pierde, entonces hay una pérdida neta para la economía interna igual a las áreas CEI y HFG.

    El área HFG es la medida del lado del consumidor de la pérdida de peso muerto. En la cantidad, el costo de producción de una botella adicional es menor que el valor que le ponen los consumidores; y, al no tener esas botellas adicionales suministradas, los consumidores se olvidan de una ganancia potencial. El área CEI nos dice que cuando se incrementa la oferta por parte de productores nacionales de mayor costo, y se reduce la oferta de productores extranjeros de menor costo, los recursos correspondientes no se están utilizando de manera eficiente. La suma de las áreas CEI y HFG es, por lo tanto, la pérdida total de peso muerto de la tarifa.

    En el mundo real también deberíamos interesarnos por la magnitud de los montos financieros aquí involucrados: En particular, ¿cuánto más pagan los consumidores con la tarifa vigente, en relación con los montos adicionales que van a los proveedores/corporaciones nacionales? ¿Cuánto ingreso fiscal se genera? ¿Cuántos empleos se crean a nivel nacional como resultado de 'distorsionar' el mercado? Independientemente de la magnitud de las dos áreas de pérdida de peso muerto, que representan el costo neto de la tarifa, deberíamos interesarnos en si los propietarios de ganancia de capital a expensas de los consumidores.

    Aranceles por país de origen - desviación comercial

    La imposición de aranceles se rige por la Organización Mundial del Comercio (OMC). Los aranceles están permitidos bajo las reglas de la OMC en circunstancias específicas: si se considera que una economía en particular está subsidiando las exportaciones, y esas exportaciones tienen impactos en el empleo en la economía de destino, entonces se puede imponer un arancel 'de represalia'. Una justificación relacionada es el dumping. Frecuentemente es difícil probar el subsidio o el dumping por parte de una economía exportadora. Un ejemplo de tal arancel fue el que Estados Unidos colocó a las lavadoras originarias de China en 2016, sobre la base de una reclamación de dumping de Estados Unidos. El resultado inmediato de esto fue que los fabricantes ubicados en China cambiaron la mayor parte de su producción a otras plantas que poseían en Vietnam y Tailandia. En esta instancia en particular prácticamente no hubo impacto en el precio minorista de las lavadoras en EU.

    El dumping es una práctica depredadora, basada en costos artificialmente bajos dirigidos a expulsar a los productores nacionales.

    La teoría tradicional de los aranceles descrita en 15.4 asume implícitamente que la producción y el empleo aumentan en la economía importadora como resultado del desplazamiento de la producción nacional a los bienes importados. Este análisis supone que el arancel se impone a una determinada mercancía, independientemente de su economía de origen.

    Subsidios de producción

    La Figura 15.5 ilustra el efecto de una subvención a un proveedor nacional. Al igual que en la Figura 15.4, la cantidad Q D se demanda en el equilibrio de libre comercio y, de esto, Q S se abastece a nivel nacional. Con un subsidio por unidad de producción vendida, el gobierno puede reducir el costo de suministro del proveedor nacional, desplazando así la curva de suministro hacia abajo de S a. En esta ilustración, la cantidad total demandada se mantiene en Q D, pero la participación interna aumenta a.

    Figura 15.5 Subsidios y comercio
    Con un precio de oferta mundial de P, una curva de oferta nacional S y una demanda interna D, se adquiere el monto Q D. De esto, Q s es suministrado a nivel nacional y (Q DQ s) por proveedores extranjeros. Un subsidio por unidad a los proveedores nacionales cambia su curva de oferta a, y aumenta su cuota de mercado a.

    El nuevo equilibrio representa una mala asignación de recursos. Cuando la producción nacional aumenta de Q S a, un productor internacional de bajo costo está siendo reemplazado por un proveedor nacional de mayor costo; la curva de oferta nacional S se encuentra por encima de la curva de oferta internacional P en este rango de producción.

    Obsérvese que en este ejemplo se trata de un subsidio a los proveedores nacionales que están vendiendo en el mercado interno. No se trata de un subsidio a productores nacionales que están vendiendo en el mercado internacional —un subsidio a la exportación.

    Este subsidio viene con un costo para la economía interna: los contribuyentes en general deben pagar impuestos más altos para apoyar esta política; y cada dólar recaudado en el mismo impuesto tiene una pérdida de peso muerto, como examinamos en el Capítulo 5.

    Cuotas

    Una cuota es un límite que se coloca sobre la cantidad de un bien que se puede importar. Consideremos la Figura 15.6, donde nuevamente hay una curva de oferta interna aunada a un precio mundial de P. En lugar de imponer un arancel, el gobierno impone un contingente que restringe las importaciones a una cantidad física denotada por el contingente de distancia en el eje de cantidad. La curva de oferta que enfrentan los consumidores domésticos tiene entonces varios segmentos a la misma. Primero tiene el segmento RC, reflejando el hecho de que los proveedores nacionales son competitivos con los proveedores mundiales hasta la cantidad C. Más allá de esta producción, los proveedores mundiales pueden abastecer a un precio de P, mientras que los proveedores nacionales no pueden competir a este precio. Por lo tanto, la curva de oferta se vuelve horizontal, pero sólo hasta el monto permitido bajo la cuota —la cantidad CU correspondiente a la cuota. Más allá de esta cantidad, no se permite el suministro internacional y, por lo tanto, los proveedores nacionales (de mayor costo) suministran montos adicionales. De ahí que la curva de oferta a los compradores nacionales se convierta una vez más en la curva de oferta de los proveedores nacionales.

    Figura 15.6 Cuotas y comercio
    Al precio mundial P, más una cuota, la curva de oferta se convierte en RCUV. Esta cuenta con tres segmentos: (i) proveedores nacionales que pueden abastecer por debajo de P; (ii) cuota; y (iii) proveedores nacionales que sólo pueden abastecer a un precio superior al P. El equilibrio de cuotas está en T, con precio y cantidad; el equilibrio de libre comercio está en G. De la cantidad, la cuota es suministrada por proveedores extranjeros y el resto por proveedores nacionales. El cupo aumenta el precio en el mercado interno.

    La curva de oferta resultante produce una cantidad de equilibrio. Hay varias características a tener en cuenta sobre este equilibrio. En primer lugar, la cuota empuja el precio interno por encima del precio mundial (es mayor que P) porque los proveedores internacionales de bajo costo son parcialmente suplantados por proveedores nacionales de mayor costo. Segundo, si el contingente se elige 'apropiadamente', el mismo precio de mercado interno podría existir bajo el contingente que bajo el arancel de la Figura 15.4. Tercero, a diferencia del caso arancelario, el gobierno no obtiene ingresos fiscales de las cuotas. El mayor precio de mercado bajo una cuota significa que el precio por unidad que reciben los proveedores extranjeros es ahora más que P. De hecho, en lugar de generar ingresos fiscales en la economía importadora, el proveedor extranjero se beneficia de un precio más alto. Cuarto, las ineficiencias están asociadas con el equilibrio a. Estas ineficiencias surgen porque a los proveedores internacionales de menor costo no se les permite suministrar la cantidad que estarían dispuestos a suministrar en el equilibrio del mercado inducido por las cuotas. Es decir, los productores más eficientes están siendo expulsados del mercado por cuotas que hacen espacio para productores menos eficientes.

    Caja de Aplicación 15.3 Cuota de queso en Canadá

    En 1978 el gobierno federal fijó una cuota de importación de queso para Canadá en poco más de 20 mil toneladas. Esta cuota se implementó inicialmente para proteger los intereses de los proveedores nacionales. A pesar de un fuerte crecimiento de la población y los ingresos en las décadas que intervienen, el cupo de importación se ha mantenido sin cambios. El resultado es un precio para el queso que es considerablemente más alto de lo que sería de otra manera. Las cuotas son propiedad de particulares y empresas que tienen derecho a importar queso. Las cuotas también se comercializan entre importadores, a un precio. Los importadores que deseen importar queso más allá de su cupo disponible pagan un arancel de aproximadamente 250 por ciento. Entonces, mientras el consumidor es el indudable perdedor en este juego, ¿quién gana?

    Primero ganan los proveedores, como se ilustra en la Figura 15.6. Los consumidores canadienses están obligados a pagar a los productores nacionales de alto costo que desplazan a los productores de menor costo del extranjero. Segundo, ganan los titulares de las cuotas. Con el incremento en la demanda de queso que viene con mayores ingresos, el precio del queso doméstico aumenta con el tiempo y esto a su vez hace que una cuota individual sea más valiosa.

    En el Acuerdo Estados Unidos México Canadá 2018, se otorgó un ligero incremento en el acceso a los mercados canadienses a cambio de un incremento correspondiente en el acceso al mercado estadounidense.


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