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7.9: Salud en la primera infancia

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  • Si bien los niños en edad preescolar se están volviendo cada vez más independientes, dependen de sus cuidadores para conseguir protección y seguir promoviendo su salud.21

    Obesidad infantil

    La obesidad infantil es un problema de salud complejo. Ocurre cuando un niño está muy por encima del peso normal o saludable para su edad y estatura. La obesidad infantil es un problema grave en los Estados Unidos ya que pone en riesgo la salud de los niños. En 2015-2016, el 13,9% de los niños de 2 a 5 años eran obesos.

    El lugar donde viven las personas puede afectar su capacidad de tomar decisiones saludables. La obesidad afecta desproporcionadamente a los niños de familias de bajos ingresos.

    Causas de obesidad

    Las causas del exceso de peso en los jóvenes son similares a las de los adultos, incluyendo factores como el comportamiento y la genética de la persona. Los comportamientos que influyen en el aumento de peso excesivo incluyen:

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    Figura 7.10: Niña viendo la televisión en lugar de jugar. (Imagen por Melissa Gutierrez bajo licencia CC-BY-2.0)

    Consecuencia de la obesidad

    Las consecuencias de la obesidad infantil son tanto inmediatas como a largo plazo.

    Puede afectar el bienestar físico, social y emocional.

    Alergia a los alimentos

    Una alergia alimentaria ocurre cuando el cuerpo tiene una reacción específica inmune a ciertos alimentos. La respuesta inmune del cuerpo puede ser grave y potencialmente mortal, como la anafilaxia. Aunque el sistema inmunológico normalmente protege a las personas de los gérmenes, en las personas con alergias alimentarias, el sistema inmunológico responde erróneamente a los alimentos como si fueran perjudiciales.

    Ocho alimentos o grupos de alimentos representan el 90% de las reacciones alérgicas graves en los Estados Unidos, estos son: leche, huevos, pescado, crustáceos, trigo, soja, maní y nueces de árbol.

    Los síntomas y la gravedad de las reacciones alérgicas a los alimentos pueden variar de persona a persona, y también pueden ser diferentes para una misma persona con el tiempo. La anafilaxia es una reacción alérgica repentina y grave que puede causar la muerte.4 No todas las reacciones alérgicas desembocarán en anafilaxia.

    Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) recomiendan que, como parte del mantenimiento de un entorno saludable y seguro para los niños, los cuidadores deben:

    • Estar preparado para emergencias de alergia alimentaria.24

    Salud bucodental

    La caries dental es una de las afecciones crónicas más comunes de los niños en los Estados Unidos. La caries dental no tratada puede causar dolor e infecciones que pueden provocar problemas al comer, hablar, jugar y aprender. La buena noticia es que la caries dental se puede prevenir. El barniz de flúor, un recubrimiento de fluoruro de alta concentración que se aplica en los dientes, puede prevenir aproximadamente un tercio (33%) de las caries en los dientes primarios (de leche). Los niños que viven en comunidades con agua corriente fluorada tienen menos dientes cariados que los niños que viven en áreas donde el agua corriente no es fluorada. Del mismo modo, los niños que se cepillan diariamente con pasta dental con flúor tendrán menos caries.

    Aplicar sellantes dentales a las superficies de masticación de los dientes posteriores es otra forma de prevenir la caries dental. Los estudios en niños muestran que los selladores reducen la caries en los molares permanentes en un 81% durante 2 años después de que se colocan en el diente y continúan siendo efectivos durante 4 años después de la colocación.25

    La primera visita al dentista debe suceder después de la salida del primer diente. Después de eso, los niños deberían ver al dentista cada seis meses.26

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    Figura 7.11: Un dentista revisando los dientes de una niña. (Imagen by Keesler Air Force Base es de dominio público)

    Protección contra enfermedades

    Dos formas importantes de ayudar a proteger a los niños de enfermedades son las vacunas y el lavado de manos.

    Vacunas

    Si bien las vacunas comienzan en la infancia, es importante que los niños reciban dosis adicionales de vacunas para mantenerse protegidos. Estos refuerzos, administrados entre las edades de 4 y 6, son dosis de las vacunas que recibieron antes, son para ayudarlos a mantener una mejor protección contra las enfermedades que se pueden prevenir con vacunas.

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    Figura 7.12: Vacunas. (Imagen by Ramstein Air Base is in the public domain

    Muchos estados requieren que los niños estén completamente vacunados (a menos que tengan una razón médica para estar exentos) antes de que puedan inscribirse en una escuela pública o un centro de cuidado infantil con licencia. Si se hubieran omitido las vacunas, un profesional de salud puede ayudar a los cuidadores del niño a crear un programa para asegurarse de que el niño "se ponga al día" correctamente con el programa de vacunación infantil recomendado.29

    Lavado de manos

    El lavado de manos es una de las mejores formas de prevenir la propagación de enfermedades. Es importante que los niños (y los adultos) se laven las manos con frecuencia, especialmente cuando es probable que hayan contraído y puedan propagar gérmenes, incluyendo:

    Es importante que los niños aprendan a lavarse las manos adecuadamente. Al lavarse las manos, los niños (y los adultos) deben seguir siempre estos cinco pasos.

    1. Mójese las manos con agua limpia y corriente (tibia o fría), cierre el grifo y aplique jabón.
    2. Enjabónate las manos frotándolas con el jabón. Enjabona también el dorso de tus manos, entre tus dedos y debajo de tus uñas.
    3. Frota tus manos por al menos 20 segundos. ¿Necesitas un cronómetro? Tararea o canta la canción de feliz cumpleaños o el abecedario de principio a fin dos veces.
    4. Enjuágate las manos con agua corriente limpia.
    5. Seca tus manos con una toalla limpia o con un secador de aire.30
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    Figura 7.13: Una madre ayudando a su hijo a lavarse las manos. (Imagen es de dominio público)

    Los cuidadores pueden ayudar a mantener los niños saludables al:

    • Lavarse las manos junto con los niños.32

    Contribuyentes y atribuciones

    21. Prevalence of Childhood Obesity in the United States por CDC es de dominio público

    24. Food Allergies in Schools por CDC es de dominio público

    25. Children’s Oral Health by the CDC es de dominio público

    26. Contenido de Jennifer Paris bajo licencia CC BY 4.0

    29. Vaccines for Your Children: Protect Your Child at Every Age by the CDC is in the public domain

    30. Wash Your Hands de CDC es de dominio público

    32. Handwashing: A Family Activity by the CDC es de dominio público