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8.7: Educación en la primera infancia

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  • El proveer educación pre escolar universal se ha vuelto un importante punto de presión en nuestro país para líderes federales, estatales y locales. En 2013 en su discurso del Estado de la Unión, el presidente Obama llamó al congreso a proveer a todos los niños educación pre escolar de alta calidad. El continúo apoyando la educación pre escolar universal en su agenda legislativa, y en diciembre de 2014 el presidente constituyó legisladores estatales y locales para la cumbre de la Casa Blanca sobre educación temprana (Secretario de Prensa de la Casa Blanca, 2014).

    Sin embargo, la educación pre escolar universal cubriendo a todos los niños de cuatro años en el país requeriría de fondos significativos. Además, se ha estado debatiendo cuán efectivos son los centros preescolares al preparar a los niños para la escuela elemental, y qué es lo que realmente constituye la educación a temprana edad de alta calidad.

    Para establecer un criterio para la designación de educación pre escolar de alta calidad, la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños (NAEYC por sus siglas en inglés) identifica 10 estándares (NAEYC, 2016). Estos incluyen:

    Los padres deben evaluar el programa pre escolar utilizando el criterio de la NAEYC como guía y base para hacer preguntas que les ayudaran a elegir el mejor programa para su niño.

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    Figura 8.15: Niños haciendo manualidades en el ciclo preescolar. (Imagen por Seattle City Council es de dominio público)

    Seleccionar el centro pre escolar correcto es también difícil ya que hay muchas clases de centros pre escolares disponibles. Zachry (2013) identificó Montessori, Waldorf, Reggio Emilia, High Scope, Creative Curriculum y Bank Street como tipos de programas de educación en la temprana infancia que se enfocan en el aprendizaje de los niños a través del descubrimiento. Los maestros actúan como facilitadores del aprendizaje y del desarrollo de los niños y crean actividades basadas en el nivel de desarrollo del niño. Esta es una tabla que resume las características de cada tipo de programa.

    Tabla 8.3 – Tipos de programas de educación para la primera infancia (Gordon, A. M., & Browne, K. W. (2016). Beginning essentials in early childhood education. (3rd ed.). Cengage: Boston.)

    Programa

    Fundador

    Características

    Montessori

    Dr. Maria Montessori

    Waldorf

    Rudolf Steiner

    Reggio Emilia

    Loris Malaguzzi

    High Scope

    David Weikart

    Bank Street

    Lucy Sprague Mitchell

    Creative Curriculum

    Diane Trister Dodge

    Head Start

    Para los niños que viven en pobreza, Head Start ha estado proveyendo educación pre escolar desde 1965 cuando comenzó por el presidente Lyndon Johnson como parte de su lucha contra la pobreza. Actualmente sirve a aproximadamente un millón de niños y tiene un costo anual de aproximadamente 7.5 billones de dólares (Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, 2015). Sin embargo, se han tenido preocupaciones constantes sobre la eficacia de Head Start desde que el programa comenzó. Armor (2015) revisó estudios existentes de Head Start y encontró que no hay ganancias duraderas, y que el niño promedio en Head Start no había aprendido más que niños que no habían recibido

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    Figura 8.16: Una fotografía del inicio de Head Start. (Imagen por Children’s Bureau Centennial)

    Un reciente reporte de Julio de 2015 evaluando la efectividad de Head Start viene del What Works Clearinghouse. El What Works Clearinghouse identifica investigación que provee evidencia confiable de la efectividad de programas y prácticas en educación, y es manejado por el Instituto de Servicios de Educación para el departamento de Educación de Los Estados Unidos. Después de revisar 90 estudios sobre la efectividad de Head Start, solo un estudio fue considerado científicamente aceptable, y ese estudio mostró resultados decepcionantes (Barshay, 2015). Este estudio muestra que niños de 3 a 4 años en Head Start recibieron “Potencialmente efectos positivos” en logros en la lectura general, pero no así efectos notorios en logros en matemáticas y desarrollo social y emocional.

    Los diseños no experimentales son un problema significativo al determinar la efectividad de los programas de Head Start ya que se necesita un grupo de control para demostrar las diferencias de grupos que podrían demostrar beneficios educacionales. Por razones éticas, se provee a niños con pocos ingresos algún tipo programas de educación pre escolar en un marco alternativo. Adicionalmente, los programas de Head Start son diferentes de acuerdo a la ubicación, a estas diferencias se incluye la duración del día o calificación de los maestros. Finalmente, Examinar a pequeños niños es difícil y depende fuertemente de sus habilidades lingüísticas y su nivel de comodidad con su evaluador (Barshay, 2015).28

    Contribuyentes y atribuciones

    28. Lifespan Development: A Psychological Perspective por Martha Lally y Suzanne Valentine con permiso CC BY-NC-SA 3.0