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1.3: Teoría sociológica

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    Una teoría sociológica es un conjunto de conceptos interrelacionados que se utilizan para describir, explicar y predecir cómo la sociedad y sus partes están relacionadas entre sí. Usemos las gafas como metáfora para ilustrar la utilidad de una teoría. Las gafas pueden servir para magnificar, agrandar, aclarar o ampliar nuestra visión de lo que estamos viendo. Incluso puedes tener múltiples pares de gafas para ayudarte a ver cerca o lejos o en la luz del sol o la oscuridad. A diferencia de las gafas, no puedes ver ni tocar una teoría, pero es un marco para ayudarte a “ver” el mundo sociológicamente. Y podemos usar y cambiar nuestras “lentes teóricas” dependiendo de lo que estemos tratando de aclarar, describir o predecir. “Algunas cosas necesitan la lente de la Teoría del Conflicto, mientras que otras necesitan lentes Funcionalistas Estructurales o Interaccionistas Simbólicos. Algunos fenómenos sociales se pueden ver utilizando cada uno de los tres marcos, aunque cada uno le dará una visión ligeramente diferente del tema que se está investigando” 2.

    Teoría del Conflicto

    La teoría del conflicto es una teoría a nivel macro fundada por Karl Marx. Marx fue testigo de la opresión perpetrada por miembros de la élite de la sociedad contra las masas de pobres durante la revolución industrial. La Teoría del Conflicto describe a la sociedad como definida por una lucha por el dominio entre grupos sociales que compiten por recursos escasos o valiosos. Los valiosos recursos en la sociedad estadounidense contemporánea incluyen cosas como el empleo, la vivienda, la seguridad, la educación y la atención médica. Según la Teoría del Conflicto, los actores sociales se encuentran en un estado de conflicto perpetuo compitiendo por estos valiosos recursos. La Teoría del Conflicto busca explicar quién podría estar beneficiando y quién podría ser explotado en una situación social determinada. La Teoría del Conflicto asume que quienes “tienen”, tratan perpetuamente de incrementar su riqueza a costa y sufrimiento de quienes “no tienen”. Se trata de una lucha de poder que la mayoría de las veces gana la élite adinerada.

    En el contexto de género, algunos teóricos del conflicto argumentan que el género se entiende mejor como hombres (como grupo grande) que intentan mantener el poder (masculino) y el privilegio en detrimento de las mujeres (feminidad). ¿Cómo podría ayudarnos la Teoría del Conflicto a describir o explicar la desigualdad sexual? La tradicional división de género del trabajo y la desigualdad social que produce contribuyen a conflictos sociales innecesarios y se pueden ver en la disparidad salarial, el metafórico “techo de cristal” y el ganador del pan que sigue siendo tradicionalmente considerado como masculino.

    Funcionalismo

    Los funcionalistas se enfocan en cuestiones relacionadas con el orden y la estabilidad en la sociedad. Según los funcionalistas, la sociedad es un sistema de partes interrelacionadas e interdependientes. La perspectiva de la Teoría Funcionalista afirma que la sociedad se encuentra en un estado de equilibrio y se mantiene así a través de la función de los componentes de la sociedad. La sociedad se puede estudiar de la misma manera que se puede estudiar el cuerpo humano: analizar qué sistemas específicos funcionan o no, diagnosticar problemas e idear soluciones para restablecer el equilibrio. La economía, la implicación religiosa, la amistad, las escuelas, la atención de la salud, la paz, la guerra, la justicia y la injusticia, el crecimiento o declive poblacional, la comunidad, la sexualidad, el matrimonio y el divorcio son solo algunas de las evidencias de los procesos funcionales en nuestra sociedad. Para ser claros, el enfoque funcionalista no condona funciones o desigualdades; más bien la perspectiva identifica funciones de tales? Por ejemplo, la delincuencia se considera un problema social, ¿verdad? ¿Cuáles son algunas funciones del crimen en la sociedad contemporánea? Bueno, la delincuencia crea empleos. Policías, detectives, trabajadores sociales, jueces, abogados, compañías de seguros, autodefensas, grupos de apoyo, guardias y personal penitenciario, terapeutas y fabricantes de alarmas antirrobo tienen empleos porque tenemos delincuencia. Esta no es una lista completa, por supuesto, pero debería servir como ejemplo de la función que el delito está sirviendo para crear o mantener empleos.

    Argumentando que todas las partes (incluso las partes indeseables) contribuyen de alguna manera a la estabilidad general del sistema más grande se ha convertido en la parte más polémica de la teoría funcionalista. Herbert Gans argumentó este punto en un análisis funcionalista de la pobreza. Preguntó: “¿Por qué existe la pobreza?” es decir, intentaba explicar las funciones de la pobreza. Concluyó que la pobreza tenía al menos quince funciones. Algunas de esas funciones incluían:

    1. Las ocupaciones (como los trabajadores sociales o los policías) existen para atender las necesidades o para vigilar el comportamiento de las personas pobres. Por lo tanto, la pobreza crea empleos.
    2. Las personas ricas contratan a personas pobres para muchas actividades que consumen mucho tiempo, como la limpieza de la casa, el cuidado de niños y el trabajo en el jardín y les pagan salarios más bajos para darles más tiempo para cosas más “importantes”.
    3. Los pobres compran bienes que otros no quieren, prolongando así su utilidad económica.

    Gans concluyó que la pobreza, aunque se perciba como problemática, permanece intacta porque contribuye a la estabilidad del sistema general.

    Los funcionalistas sostienen que durante gran parte de la historia humana el papel reproductivo de las mujeres ha dictado que su rol de género sea doméstico. Dado que las mujeres tienen y amamantan hijos, tiene sentido que se queden en casa para criarlos. Entonces, si las mujeres ya están en casa cuidando a los hijos, asumirán otras tareas domésticas. Funcionalista también argumentan que el trabajo de las mujeres es funcional. Las mujeres reproducen la sociedad: dando a luz, socializando a los niños para que acepten roles de género tradicionales, y brindando afecto y sustento físico a los demás.

    Una visión funcionalista estructural de la desigualdad de género aplica la división del trabajo para ver los roles predefinidos de género como complementarios: las mujeres cuidan el hogar mientras los hombres proveen a la familia. Así, el género, al igual que otras instituciones sociales, contribuye a la estabilidad de la sociedad en su conjunto. Si bien la teoría funcionalista fue la teoría dominante utilizada para describir los roles de género y la desigualdad de género entre principios y mediados del siglo XX, la teoría se queda corta en explicar por qué o cómo se mantienen los roles de género y la desigualdad. Con la protesta social y el activismo generalizados en la década de 1960 (Derechos Civiles, disturbios en el campus, movimientos de mujeres) el funcionalismo no pudo explicar ni mantenerse al día con los acontecimientos progresistas que se desarrollaban.

    Interaccionismo Simbólico

    A diferencia de los funcionalistas (que preguntan cómo partes de la sociedad contribuyen a la estabilidad general del sistema más amplio) y los teóricos del conflicto (que preguntan quién se beneficia de un arreglo social particular), los interaccionistas simbólicos se centran en cómo las personas le dan sentido al mundo, cómo las personas interpretan lo que ellos y otros están haciendo, y cómo influyen y son influenciados por otros. Un símbolo es cualquier tipo de fenómeno físico, como una palabra, un objeto o un sentimiento, al que las personas asignan una etiqueta, un nombre, un significado o un valor. Según los interaccionistas simbólicos, estos símbolos juegan un papel central en nuestra capacidad de interactuar entre sí. Piénsalo: ¿Alguna vez has intentado comunicarte con alguien que no habla el mismo idioma que tú? ¿Qué hacemos (casi instintivamente)? Así es, casi siempre comenzamos a confiar en la combinación no verbal como gestos con las manos, lenguaje corporal, etc. ¡Se convierte en un juego improvisado de charadas! Considera algunas otras formas no verbales en las que nos comunicamos: Un anillo es solo un anillo, pero si uno usa un anillo en el “dedo anular” izquierdo interpretamos que esa persona está casada. Y por lo general asumimos que esa persona está casada con alguien del sexo opuesto. Eso significa que ese anillo que era “solo un anillo” se convirtió en un símbolo de estado civil y orientación sexual basado en dónde se usa. Esa es mucha información recopilada de una pequeña pieza de joyería.

    El interaccionismo simbólico afirma que la sociedad está compuesta por interacciones siempre presentes entre individuos que comparten símbolos y sus significados. Los interaccionistas simbólicos argumentan que las personas deben compartir un sistema de símbolos si van a comunicarse entre sí (verbalmente o no verbalmente). Sin entendimiento mutuo, las interacciones serían confusas. Esta es una teoría muy útil para entender a otras personas, mejorar la comunicación y comprender las relaciones transculturales. Las teorías simbólicas interaccionistas de género se enfocan en roles de género, expectativas de género y valores de género. Las teorías simbólicas interaccionistas de la desigualdad de género se centran en cómo la desigualdad se perpetúa mediante la transmisión de las definiciones culturales tradicionales de masculinidad y feminidad de generación en generación. El aprendizaje de estas definiciones influye en las expectativas de las personas sobre los estados que las mujeres y los hombres son capaces de ocupar y los roles que son capaces de desempeñar.

    Teoría Feminista

    La teoría feminista reconoce la significación tanto de la naturaleza como de la crianza en la consecución del género. No obstante, porque la socialización de género comienza incluso antes del nacimiento (elegir nombres, comprar ropa de bebé, decorar la guardería) trazar una línea entre ambos puede ser difícil. Si bien el género se construye y aprende socialmente y se produce a través del aprendizaje social, el hecho es que el género se asigna en gran medida a las personas en función de su categoría de sexo biológico y a menudo se justifica usando componentes biológicos como las hormonas.

    La teoría feminista es una perspectiva teórica que se plantea principalmente en los supuestos de la Teoría de Conflictos, pero que ha agregado la dimensión de sexo o género al estudio de la sociedad. Las teóricas feministas están interesadas en las desigualdades de oportunidades entre hombres y mujeres. Para ser claros, los varones no siempre son los beneficiarios de la desigualdad de género. Por ejemplo, piense por un momento en cómo las mujeres podrían beneficiarse de los roles de género actuales en forma de expresión de género, en sí misma. A las mujeres se les permite socialmente usar casi cualquier cosa con muy poca o ninguna repercusión social. Tops de tubo, crop tops, tops de espagueti, camisetas sin mangas, camisetas (ajustadas o sueltas), suéteres, sudaderas, cuellos en V, cuellos scoop, cuellos de tortuga, shorts tipo botín, shorts talle bajo, shorts de cintura alta, shorts cortos, bermudas, shorts de longitud media, coolotts, faldas (cortas, midi, largas), vestidos, vestidos (ceñidos, delantal , shift), tacones altos, sandalias, zapatillas, slip- ons, cuñas, botas hasta la rodilla, botines, ¡lo que queramos! Y no empecemos con las posibilidades de autoexpresión a través del maquillaje, el cabello o las uñas. Ahora, piensa por un momento qué se espera que lleven los machos para representar su masculinidad en la sociedad. La masculinidad se ha vuelto mucho más confinante, restringiendo la representación de género que la feminidad. Por no decir que el ideal femenino sea más fácil de lograr, pero hay mucho más espacio para la autoexpresión dentro de la estructura de la feminidad que en la estructura de la masculinidad. A menos que un par de chicas quieran jugar un juego de camisas contra pieles, esa seguiría siendo una forma masculina de expresión y representación de género.

    Antes de la perspectiva feminista y hasta mediados del siglo XX, la sociología era en gran parte el estudio masculino de la sociedad masculina. La mayoría de los estudios sociológicos fueron realizados por hombres y utilizaron sujetos masculinos, aunque los hallazgos fueron generalizados a todas las personas. Cuando se estudiaron las mujeres, se analizaron sus comportamientos y actitudes en términos de un estándar masculino de normalidad.

    Teoría Interseccional

    Los enfoques interseccionales surgieron de la erudición feminista, que reconoció que había diferencias importantes entre mujeres y hombres más que simplemente entre ellos. Una teoría interseccional crítica ofrece a otras teorías es que otras típicamente solo exploran una variable a la vez. Las estudiosas feministas argumentaron que el género, la raza y la clase están interconectadas como “opresiones que se cruzan”. 3 Raza, clase y género, han sido el triunvirato tradicional de los estudios interseccionales, pero tomamos un enfoque amplio y también incluimos estudios que examinan las intersecciones de cualquier estado social, incluyendo sexualidad, religión, etnia y edad. La interseccionalidad es practicada de diversas maneras por los sociólogos, pero Patricia Hill Collins es considerada en gran medida la principal teórica de la interseccionalidad dentro de la sociología.

    El trabajo interseccional de Collines comienza con sus propias experiencias como mujer afroamericana. Collins argumenta que el Feminismo Negro crea y valida el conocimiento de formas muy diferentes del sistema educativo estadounidense, que históricamente ha sido dominado por hombres blancos de élite. Debido a que durante mucho tiempo a las mujeres negras se les negó el acceso a actividades académicas formales, es menos probable que su conocimiento colectivo se encuentre en textos académicos. Collins nos anima a encontrar este conocimiento en otra parte: poesía, música, historias orales, etc. Collins afirma, y esto puede ser obvio para algunos lectores, que para producir la teoría feminista negra, uno tendría que ser una feminista negra. Pero también destaca que eso no quiere decir que las que no somos feministas negras no podamos aprender de estas ideas. Si bien el estudio del pensamiento feminista negro coloca a las mujeres negras en el centro del análisis del estudio, la interseccionalidad es un enfoque teórico más amplio y general que puede utilizarse para examinar cualquier grupo o comunidad colocándolos en el centro de estudio.

    2 Hammond, R. y Cheney, P, et todos. Introducción a la Sociología. 2012. Teorías sociales. Página 1.
    3


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