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9.1: Medición

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    Objetivos de aprendizaje

    • Definir medición
    • Describir las tres categorías de Kaplan de las cosas que miden los científicos sociales

    La medición es importante. Reconocer ese hecho, y respetarlo, será de gran beneficio para usted, tanto en los métodos de investigación como en otras áreas de la vida. Si, por ejemplo, alguna vez has horneado un pastel, conoces bien la importancia de la medición. Como alguien que prefiere mucho rebelarse contra reglas precisas sobre seguirlas, una vez aprendí por las malas que la medición importa. Hace un par de años intenté hornear a mi esposa un pastel de cumpleaños sin la ayuda de ningún utensilio de medición. Había horneado antes, razoné, y tenía una idea bastante clara de la diferencia entre una taza y una cucharada. ¿Qué tan difícil podría ser? Al final resulta que no es fácil adivinar medidas precisas. Ese pastel era el pastel más gruñudo, más torcido que he visto en mi vida. Y sabía algo así como Play-Doh. Desafortunadamente para mi esposa, no me tomaba en serio la medición y se mostró.

    Así como la medición es fundamental para el éxito de la cocción, es tan importante llevar a cabo con éxito un proyecto de investigación científica social. En las ciencias sociales, cuando usamos el término medición nos referimos al proceso por el cual describimos y atribuimos significado a los hechos, conceptos u otros fenómenos clave que estamos investigando. En esencia, la medición consiste en definir los términos de uno de la manera más clara y precisa posible. Por supuesto, la medición en ciencias sociales no es tan simple como usar una taza medidora o una cuchara, pero hay algunos inquilinos básicos en los que la mayoría de los científicos sociales están de acuerdo a la hora de medir. Los exploraremos, así como algunas de las formas en que la medición puede variar dependiendo de su enfoque único para el estudio de su tema.

    ¿Qué miden los científicos sociales?

    La pregunta de qué miden los científicos sociales se puede responder preguntándose qué estudian los científicos sociales. Piensa en los temas que has aprendido en otras clases de trabajo social que has tomado o los temas que has considerado investigarte a ti mismo. Consideremos el estudio de Melissa Milkie y Catharine Warner (2011) [1] sobre la salud mental de primer grado. Para realizar ese estudio, Milkie y Warner necesitaban tener alguna idea sobre cómo iban a medir la salud mental. ¿Qué significa salud mental, exactamente? Y ¿cómo sabemos cuando estamos observando a alguien cuya salud mental es buena y cuándo vemos a alguien cuya salud mental está comprometida? Entender cómo funciona la medición en los métodos de investigación nos ayuda a responder a este tipo de preguntas.

    Como habrás adivinado, los científicos sociales medirán casi cualquier cosa que tengan interés en investigar. Por ejemplo, quienes estén interesados en aprender algo sobre la correlación entre la clase social y los niveles de felicidad deben desarrollar alguna manera de medir tanto la clase social como la felicidad. Aquellos que deseen entender qué tan bien los inmigrantes se las arreglan en sus nuevas ubicaciones deben medir el estatus inmigrante y el afrontamiento. Aquellos que deseen entender cómo el género de una persona moldea sus experiencias laborales deben medir las experiencias de género y lugar de trabajo. Entiendes la idea. Los científicos sociales pueden y hacen medir casi cualquier cosa que puedas imaginar observando o queriendo estudiar. Por supuesto, algunas cosas son más fáciles de observar o medir que otras.

    En 1964, el filósofo Abraham Kaplan (1964) [2] escribió La conducta de la indagación, que desde entonces se ha convertido en una obra clásica en metodología de investigación (Babbie, 2010). [3] En su texto, Kaplan describe diferentes categorías de cosas que los científicos del comportamiento observan. Una de esas categorías, que Kaplan llamó “términos observacionales”, es probablemente la más simple de medir en las ciencias sociales. Los términos observacionales son el tipo de cosas que podemos ver a simple vista simplemente mirándolas. Son términos que “se prestan a una verificación fácil y segura” (Kaplan, 1964, p. 54). Si, por ejemplo, quisiéramos saber en qué se diferencian las condiciones de los parques infantiles en los diferentes barrios, podríamos observar directamente la variedad, cantidad y estado de los equipos en varios parques infantiles.

    Los observables indirectos, por otro lado, son menos sencillos de evaluar. Se trata de “términos cuya aplicación exige observaciones relativamente más sutiles, complejas o indirectas, en las que las inferencias juegan un papel reconocido. Tales inferencias se refieren a presuntas conexiones, generalmente causales, entre lo que se observa directamente y lo que significa el término” (Kaplan, 1964, p. 55). Si realizamos un estudio para el que quisiéramos conocer los ingresos de una persona, probablemente tendríamos que preguntarles sus ingresos, quizás en una entrevista o en una encuesta. Así, hemos observado ingresos, aunque sólo se haya observado indirectamente. Lugar de nacimiento podría ser otro observable indirecto. Podemos preguntar a los participantes del estudio dónde nacieron, pero es muy probable que no hayamos observado directamente a ninguna de esas personas naciendo en los lugares que reportan.

    En ocasiones las medidas que nos interesan son más complejas y abstractas que los términos observacionales o los observables indirectos. Piensa en algunos de los conceptos que has aprendido en otras clases de trabajo social, por ejemplo, el etnocentrismo. ¿Qué es el etnocentrismo? Bueno, de completar una clase de introducción al trabajo social quizás sepas que tiene algo que ver con la forma en que una persona juzga la cultura de otra persona. Pero, ¿cómo lo medirías? Aquí hay otro constructo: la burocracia. Sabemos que este término tiene algo que ver con las organizaciones y cómo operan, pero medir tal constructo es más complicado que medir, digamos, los ingresos de una persona. En ambos casos, el etnocentrismo y la burocracia, estas nociones teóricas representan ideas cuyo significado hemos llegado a estar de acuerdo. Aunque tal vez no podamos observar estas abstracciones directamente, podemos observar las cosas de las que están compuestas.

    Kaplan se refirió a estas cosas más abstractas que los científicos del comportamiento miden como constructos. Los constructos “no son observacionales ni directa ni indirectamente” (Kaplan, 1964, p. 55), pero pueden definirse con base en observables. Por ejemplo, el constructo de burocracia podría medirse contando el número de supervisores que necesitan aprobar el gasto rutinario de los administradores públicos. Cuanto mayor sea el número de administradores que deben firmar en materia rutinaria, mayor es el grado de burocracia. De igual manera, podríamos preguntarle a una persona el grado en que confía en personas de diferentes culturas alrededor del mundo y luego evaluar el etnocentrismo inherente a sus respuestas. Podemos medir construcciones como la burocracia y el etnocentrismo definiéndolas en términos de lo que podemos observar.

    Hasta ahora, hemos aprendido que los científicos sociales miden lo que Kaplan llamó términos observacionales, observables indirectos y constructos. Estos términos se refieren a los diferentes tipos de cosas que los científicos sociales pueden estar interesados en medir. Pero, ¿cómo miden estas cosas los científicos sociales? Esa es la siguiente pregunta que abordaremos.

    ¿Cómo miden los científicos sociales?

    La medición en ciencias sociales es un proceso. Ocurre en múltiples etapas de un proyecto de investigación: en las etapas de planeación, en la etapa de recolección de datos, y a veces incluso en la etapa de análisis. Recordemos que anteriormente definimos la medición como el proceso por el cual describimos y atribuimos significado a los hechos, conceptos u otros fenómenos clave que estamos investigando. Una vez que hemos identificado una pregunta de investigación, comenzamos a pensar cuáles son algunas de las ideas clave que esperamos aprender de nuestro proyecto. Al describir esas ideas clave, comenzamos el proceso de medición.

    Digamos que nuestra pregunta de investigación es la siguiente: ¿Cómo afrontan los nuevos estudiantes universitarios el ajuste a la universidad? Para poder responder a esta pregunta, necesitaremos una idea sobre lo que significa afrontamiento. Podemos llegar a tener una idea sobre lo que significa afrontamiento temprano en el proceso de investigación, ya que comenzamos a pensar en qué buscar (u observar) en nuestra fase de recolección de datos. Una vez que hemos recopilado datos sobre el afrontamiento, también tenemos que decidir cómo informar sobre el tema. Quizás, por ejemplo, existen diferentes tipos o dimensiones de afrontamiento, algunos de los cuales conducen a un ajuste más exitoso que otros. Sin embargo decidimos proceder, y lo que decidamos informar, el punto es que la medición es importante en cada una de estas fases.

    Como demuestra el ejemplo anterior, la medición es un proceso en parte porque ocurre en múltiples etapas de realización de la investigación. También podríamos pensar en la medición como un proceso porque implica múltiples etapas. Desde identificar tus términos clave hasta definirlos hasta averiguar cómo observarlos y saber si tus observaciones son buenas, hay múltiples pasos involucrados en el proceso de medición. Un paso adicional en el proceso de medición implica decidir qué elementos contienen tus medidas. Los elementos de una medida pueden ser muy sencillos y claros, sobre todo si son directamente observables. Otras medidas son más complejas y pueden requerir que el investigador dé cuenta de diferentes temas o tipos. Este tipo de complejidades requieren prestar una atención cuidadosa al nivel de medición de un concepto y sus dimensiones. Exploraremos estas complejidades en mayor profundidad al final de este capítulo, pero primero veamos más de cerca los primeros pasos involucrados en el proceso de medición, comenzando por la conceptualización.

    Conclusiones clave

    • La medición es el proceso por el cual describimos y atribuimos significado a los hechos, conceptos u otros fenómenos clave que estamos investigando.
    • Kaplan identificó tres categorías de cosas que los científicos sociales miden, incluidos términos observacionales, observables indirectos y constructos.
    • La medición ocurre en todas las etapas de la investigación.

    Glosario

    • Construcciones- no son observables pero pueden definirse en base a características observables
    • Observables indirectos- cosas que requieren observación indirecta e inferencia para medir
    • Medición- el proceso por el cual los investigadores describen y atribuyen significado a los hechos clave, conceptos u otros fenómenos que están investigando
    • Términos observacionales- cosas que podemos ver a simple vista simplemente mirándolas

    Atribuciones de imagen

    cinta métrica por desconocido CC-0

    observador humano por geralt CC-0


    1. Milkie, M. A., & Warner, C. H. (2011). Los entornos de aprendizaje en el aula y la salud mental de los niños de primer grado. Revista de Salud y Comportamiento Social, 52, 4—22.
    2. Kaplan, A. (1964). La realización de la investigación: Metodología para la ciencia del comportamiento. San Francisco, CA: Chandler Publishing Company.
    3. Earl Babbie ofrece una discusión más detallada sobre la obra de Kaplan en su texto. Lo puedes leer en: Babbie, E. (2010). La práctica de la investigación social (12ª ed.). Belmont, CA: Wadsworth.

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