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1.6: Viaje por el Intestino

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    ¿Cómo obtiene tu cuerpo los nutrientes que necesita?

    La cápsula ha viajado desde la boca, a través del esófago, y hasta el estómago hasta el momento en tu viaje. En esta sección explorarás lo que sucede con los alimentos en los intestinos.

    ¿Lo sabías?

    Su intestino delgado mide aproximadamente 20 pies de largo (5-6m). El intestino grueso mide 5 pies (1.5m de largo). Si tus intestinos fueran significativamente más cortos, los alimentos pasarían más rápido, y los nutrientes tendrían menos tiempo para ser absorbidos.

    Intestino delgado

    El intestino delgado mide aproximadamente 6 metros de largo. No se puede medir exactamente, porque se acorta cuando está activo y se alarga cuando está tranquilo. El intestino delgado digiere y luego absorbe las moléculas en los alimentos. Los humanos tienen más intestino delgado del necesario para absorber lo que se come. Parte del intestino delgado está en reserva. Sin embargo, si se acorta un intestino delgado mediante cirugía, se absorberán menos nutrientes. Las personas con intestino delgado corto pueden incluso desnutrirse.

    La primera sección del intestino delgado se llama duodeno. Aquí es donde realmente se pone en marcha la digestión de los alimentos. La digestión en el duodeno comienza con la secreción de jugos digestivos que incluyen muchas enzimas que descomponen las moléculas grandes y complejas de los alimentos.

    mini actividad

    Enroscar una cuerda Los intestinos se enrollan de manera similar a que una cuerda se puede enrollar para caber en un espacio compacto. Encuentre una cuerda gruesa (aproximadamente 1 pulgada de diámetro) de aproximadamente 25 pies de largo y vea cuán pequeño es un espacio en el que puede enrollarla. ¿Qué características de la cuerda te permitirían colocarla en un espacio más pequeño?

    Jugos Digestivos

    A medida que tu cápsula pasa por una gran abertura en la pared del duodeno, ves una explosión de jugo claro. Después un chorro de bilis verde frota por la ventana de tu cápsula. Su medidor de ácido registra menos ácido y se mueve hacia neutro.

    Los órganos llamados páncreas y vesícula biliar se conectan con el intestino delgado en el duodeno. El primer chorro vino del páncreas, que secreta jugos digestivos que contienen enzimas. Estas sustancias digieren grasas, carbohidratos y proteínas en moléculas más pequeñas. La bilis provino de la vesícula biliar. La bilis es verde. Se elabora por el hígado y se almacena en la vesícula biliar.

    Figura 4.1 Si estiras esa espiral de intestino delgado, ¡sería más larga que una jirafa es alta!

    La bilis ayuda a digerir la grasa. Cuando la grasa está presente en el quimo que eyacula a través del píloro hacia el intestino delgado, la vesícula biliar libera bilis apretando. Esto exprime la bilis a través del conducto que conduce al intestino delgado. La compresión de la vesícula biliar está cronometrada por señales hormonales y nerviosas. Al cronometrar su liberación, la bilis se encuentra con la grasa a medida que ingresa al intestino delgado.

    mini actividad

    Shake It Up Coloca un poco de aceite (grasa) y agua juntos en un frasco con tapa. Agitar y observar lo que sucede. Ahora retire la tapa y agregue un poco de jabón líquido (transparente). Agitar y observar de nuevo. ¿Qué hizo el jabón? ¿Por qué es importante este tipo de acción lograda por la bilis en el intestino delgado en la digestión de las grasas? Lee el contenido en la etiqueta de un frasco de mayonesa. ¿Qué ocupa el lugar del jabón en la mayonesa?

    La bilis funciona sobre la grasa de manera similar a la que el jabón para lavar platos funciona sobre la grasa. La bilis emulsiona la grasa. ¿Qué significa emulsify? Cuando se emulsiona una gota de grasa o grasa, se descompone en pequeñas gotas o partículas. ¿Cómo hace esto la bilis y por qué es importante? A ver.

    Un extremo de una molécula biliar puede mezclarse con agua. El otro extremo de la molécula biliar puede mezclarse con la grasa. Por lo tanto, cuando la bilis se mezcla con los glóbulos grasos, las moléculas biliares cubren la superficie de los glóbulos con los extremos que se mezclan con el agua sobresaliendo. Los extremos que se mezclan con el agua repelen otros glóbulos de grasa. Esto evita que los glóbulos de grasa más pequeños se unan en un gran glob. Piense en aderezo para ensaladas hecho de aceite y vinagre. El vinagre es una solución acuosa, que permanece separada del aceite hasta que agitas la botella. A medida que agita la botella, el aceite se descompone en gotas cada vez más pequeñas. Finalmente, el aceite se mezcla con el vinagre. Pero, ¿qué pasa cuando dejas de temblar? El aceite se acumula en gotas cada vez más grandes hasta que todo el aceite vuelve a flotar sobre el vinagre. Si le agregaste bilis al aderezo para ensaladas (¡Ugh!) , el aceite y el vinagre permanecerían mezclados después de sacudir. Si miraras la mezcla bajo una lupa, verías miles de diminutas gotas de aceite en el vinagre. Se llamaría emulsión. Emulsionar las grasas, descomponerlas, es importante en la digestión. Aumenta la superficie de las grasas para que su digestión por la enzima lipasa sea más eficiente.

    Figura 4.2 Está observando moléculas biliares que impiden que las gotas de grasa se congaguen en glóbulos.

    conocimiento

    ¿Qué son los cálculos biliares?

    Jugos del Páncreas

    El jugo del páncreas contiene muchas enzimas poderosas que descomponen los diversos tipos de moléculas en tu comida. Entonces, ¿por qué esas enzimas no digieren tu páncreas? Después de todo, tu páncreas, al igual que el resto de tus órganos, está hecho de los mismos tipos de moléculas que componen tus alimentos: proteínas, grasas e hidratos de carbono. El truco es que el páncreas produce estas enzimas en una forma inactiva. Cada enzima es una proteína, pero cuando es secretada por las células pancreáticas, tiene una secuencia extra de aminoácidos que bloquean su actividad.

    Cuando las enzimas inactivas llegan al intestino delgado, se encuentran con una enzima producida por las células en la pared del intestino. Esta enzima quita el aminoácido amordaza las enzimas pancreáticas y las suelta para hacer su trabajo en el intestino delgado. El intestino delgado está recubierto de moco para protegerlo de las enzimas activas.

    ¿Qué opinas?

    Ahora que ya sabes cómo se digieren los diferentes tipos de alimentos, piensa en qué tipo de alimentos digieres primero y qué tipos digieres duran. ¿Por qué crees que no debes comer alimentos grasos antes de hacer ejercicio?

    Neutralización de los ácidos estomacales

    El jugo pancreático contiene más que enzimas. También contiene mucho bicarbonato. Se puede comprar bicarbonato en la tienda de abarrotes como bicarbonato de sodio. También es el ingrediente activo en las pastillas que las personas toman para un estómago ácido. El bicarbonato puede neutralizar los ácidos.

    ¿Qué significa neutralizar un ácido? La neutralización quita el poder de combustión del ácido y lo hace como agua. El jugo pancreático en los intestinos neutraliza el quimo ácido proveniente del estómago. Las enzimas del páncreas necesitan un ambiente neutro y acuoso para hacer su trabajo de digerir las moléculas de alimentos en el intestino.

    Figura 4.3 Estos son tres marcos de tiempo cada uno que te muestran en tu cápsula en el intestino delgado. En Segundo 1 tu cápsula se mueve hacia adelante. En Segundo 2 tu cápsula se mueve hacia atrás. En la Segunda 3 tu cápsula es propulsada de nuevo hacia adelante, pero más lejos que tu posición en la Segunda 1. El “frotamiento” de ida y vuelta permite el movimiento y mezcla de los contenidos de la digestión (quimo) y las enzimas.

    Movimientos del Intestino Delgado

    Ahora, de vuelta a tu viaje. Observa que tu cápsula se mueve hacia adelante y hacia atrás en el duodeno. Primero, te mueves hacia abajo, luego te mueves hacia arriba. Piensas: “Qué extraño”. Observa que un punto en la pared se mueve más allá de ti de una manera y luego de la otra, como el movimiento que se muestra en la Figura 4.3.

    Pasas la mancha varias veces mientras el quima se adelanta de un lado a otro. Registras la presión a medida que tu duodeno se aprieta. Este movimiento, o chapoteo, mueve la comida a través del intestino y la mezcla con los jugos digestivos. El chapoteo también ayuda a que las moléculas de nutrientes se absorban a través de la pared del intestino hacia su sangre. El chapoteo ayuda a la absorción al poner los nutrientes en contacto con la pared del intestino. Las células que recubren el intestino tienen transportadores que mueven ciertas moléculas de nutrientes a través de la membrana celular. Otras moléculas nutritivas son absorbidas a través de la pared del intestino.

    Actividad 4-1: Un Viaje por el Intestino (Peristalsis)

    Introducción

    Piensa en cómo te sientes si tu “estómago está molesto” o tienes problemas intestinales. En esta actividad exploras cómo los materiales se mueven por el intestino, algunas causas de cambios en estos procesos y cómo estos factores pueden afectar el equilibrio general de tu cuerpo.

    La simulación en esta actividad representa peristalsis. La peristalsis es la acción muscular que se encarga de mezclar y mover materiales a lo largo del intestino. Tus manos representan los músculos del tracto intestinal a medida que aprietan y empujan los materiales a través del tubo. Cuando agregas colorante alimentario o “jugos digestivos”, ves cómo los movimientos de tus manos determinan qué tan bien se mezcla y se mueve tu quimo simulado. Este movimiento simula cómo el quimo semilíquido se mueve desde el estómago hasta el intestino delgado. Recuerda que el quimo real está compuesto por partículas de alimentos parcialmente digeridas así como jugos digestivos y enzimas.

    Materiales

    • Tubería (2 pulgadas de diámetro)
    • Quime simulado (avena cocida/arroz)
    • Material para colorear
    • Alimentos seleccionados (uvas/lechuga)
    • Cubeta de agua y toallas de papel
    • Botella de agua
    • Cucharas
    • Guantes
    • Embudo con gran apertura
    • Reporte de Actividades

    Procedimiento

    Paso 1 Sigue las instrucciones de tu profesor sobre cómo vas a realizar esta actividad en tu estación de laboratorio.

    Paso 2 Pon un poco de “quimo” simulado en tu tubo.

    Paso 3 Piensa en cómo puedes usar tus manos para mezclar y mover el quima de un extremo a otro (ver ejemplo a continuación), Piensa en tus manos como músculos que solo pueden apretar. ¡No pueden deslizarse por el tubo! Experimenta hasta que encuentres el método más efectivo para mezclar y mover el quimo a través de tu tubo. Registre sus observaciones.

    Figura 4.4 Aprieta para ver qué pasa.

    Paso 4 Ponga un poco de agente colorante en el quimo al inicio del tubo. Mueve este quimo coloreado a través del tubo y observa cuidadosamente para ver qué pasa.

    Paso 5 Ahora agrega un alimento y observa lo que sucede a medida que lo mueve por el tubo. Resume tus observaciones para los Pasos 4 y 5, y completa el Informe de Actividades.

    Paso 6 Cuando haya terminado, siga las instrucciones de su maestro para almacenar los materiales de laboratorio y limpiar el laboratorio.

    La pared interna del intestino

    ¿Por qué la pared interna del intestino se ve tan llena de baches? Echemos un vistazo más de cerca al intestino delgado. A medida que tu cápsula se mueve a lo largo del intestino delgado, ves que la pared del intestino se pliega en montañas y valles. Y los pliegues se ven borrosos. La pared del intestino parece una alfombra peluda con pliegues en ella.

    Todos estos pliegues y proyecciones en forma de dedos son formas de aumentar la superficie de las paredes del intestino. La gran superficie permite absorber suficientes moléculas de alimentos digeridos para satisfacer las necesidades del cuerpo.

    Después de enchufar algunas mediciones crudas que hiciste en la computadora de tu cápsula, calculas el área de superficie intestinal. Las medidas van desde el tamaño de una cancha de tenis en el extremo inferior hasta el tamaño de un campo de fútbol en la gama alta. Pero sabes una cosa. Hay una vasta superficie para la absorción de los alimentos que consumes.

    Figura 4.5 Ahí estás en tu cápsula observando las proyecciones en forma de dedo, llamadas vellosidades, del intestino que aumentan la superficie de las paredes intestinales.

    mini actividad

    ¿Qué pasa a través de una membrana? Use las membranas celulares (A, B y C en la tabla) para predecir el tamaño de una sustancia que se mueve a través. Un metro es igual a 1,000,000,000 nanómetros (nm).

    1. El agua es más pequeña que? nm.
    2. La glucosa es mayor que? nm pero menores que? nm.
    3. Un aminoácido es mayor que? nm pero menores que? nm.
    4. El almidón es más grande que? nm.
    5. Si estuvieran disponibles membranas con diferentes tamaños de poro, ¿cómo podría determinar el tamaño exacto de la sustancia glucosa?

    ​​​​​​​

    Membrana Tamaño de poro ¿Puede pasar la sustancia a través del poro?
    Agua Glucosa Aminoácido Almidón
    A 1 nm No No No
    B 3 nm No No
    C 5 nm No

    Figura 4.6 Encuentra las sustancias que pueden y no pueden pasar a través de un poro.

    Actividad 4-2: Un viaje por el intestino (vellosidades)

    Introducción

    ¿Cómo es posible que tu intestino delgado haga su trabajo? ¿Qué aspecto tiene tu intestino delgado? Tus intestinos están especializados para absorber las pequeñas moléculas liberadas por la ruptura de moléculas grandes de alimentos por las enzimas digestivas. El revestimiento de tu intestino está doblado al igual que las corrugaciones de cartón. Este plegado obtiene más área de superficie en un espacio pequeño. Los pliegues están cubiertos por proyecciones en forma de dedos llamadas vellosidades. Las superficies de las celdas que recubren las vellosidades están cubiertas con muchas proyecciones diminutas llamadas microvellosidades, haciéndolas parecer pequeños pinceles. Las microvellosidades, vellosidades y pliegues aumentan la superficie de absorción en el intestino hasta 600 veces.

    Materiales

    • Portaobjetos de intestino que muestran vellosidades y células epiteliales. (Micrografías electrónicas de microvellosidades de libros de texto)
    • Microscopio
    • Modelo o diagrama del tracto digestivo humano
    • Caja de cartón corrugado
    • Intestino ovino, porcino o bovino
    • Papel de carnicero y/o papel para máquina de agregar
    • Tijeras, marcadores, cinta, regla
    • Calculadora
    • Bisturí o navaja
    • Guantes (látex o plástico)
    • Reporte de Actividades

    Procedimiento

    ¡Día!

    PRECAUCIÓN: Debes usar guantes para los Pasos 1-3.

    Paso 1 Mira el trozo de intestino. Corte una sección y enjuague. Observe la textura aterciopelada del forro interior. Observe cómo el revestimiento se separa fácilmente de la capa muscular. Pase el dedo por el interior del intestino a lo largo de las vellosidades. ¿Qué hace que la superficie sea tan suave? Registre sus observaciones y respuestas a las preguntas 1 y 2 del Informe de Actividades.

    Paso 2 Obtiene una pieza de cartón corrugado de 3 centímetros cuadrados. Despegue la capa superficial. ¿Cómo es tu revestimiento intestinal como este cartón? ¿Por qué es importante esto? Responder a la pregunta 3 sobre el Informe de Actividades.

    Paso 3 Mira el portaobjetos del microscopio de vellosidades bajo el microscopio. Cada vellosidad es de 0.5 a 1.5mm de largo. ¿Se puede ver cómo la zona de absorción del intestino delgado es incrementada por las vellosidades? Dibuja 3 o 4 de las vellosidades en tu Reporte de Actividades. Responder a la pregunta 4 sobre el Informe de Actividades.

    Día 2

    Paso 4 Suponga que su intestino delgado tiene 5 metros de largo y 2cm (.02 metros) de diámetro (D). Piensa en cuánta superficie tendría. Ten esto en cuenta cuando respondas a la pregunta 5 del Reporte de Actividades. ¿Cómo calcularía el área de superficie interior? [Pista: Circunferencia=πD o 3.14×2 cm. Entonces la franja mediría 5 metros por 6.3 centímetros. (.063 metros)]

    Paso 5 Usando agregar papel de máquina, papel de carnicero o tubería, mida y corte una tira de 5 metros de largo por 6.3 centímetros de ancho. Este sería del tamaño del intestino delgado si se abriera a lo largo de toda la longitud y se aplanara.

    Considerando las vellosidades, microvellosidades y los pliegues de la pared intestinal, el área de absorción es 600 veces mayor de lo que representa la franja. Si pudieras colocar 600 de estas tiras una al lado de la otra, tendrías un rectángulo que mide aproximadamente 5 metros por 38 metros. ESA SERÍA TODA LA ZONA DE ABSORCIÓN DE TU INTESTINO DELGADO.

    Paso 6 En lugar de hacer 600 tiras y colocarlas una al lado de la otra, mida el área de 5 metros por 38 metros con cuerda o caminando por el rectángulo. Puedes usar la tira de 5 metros o una cuerda de 5 metros para un lado del rectángulo y medir los otros tres lados mediante pasos. Responder a la pregunta 5 sobre el Informe de Actividades.

    Difusión y ósmosis

    ¿Cómo se absorben los alimentos en el torrente sanguíneo y desde el torrente sanguíneo hacia las células? ¿Alguna vez has visto entrar a una multitud de personas a un espacio público? Piensa en una escuela a la hora del almuerzo. Primero, la gente está abarrotada en un pasillo o alrededor de una puerta. Entonces naturalmente se esparcen para encontrar sus propios espacios. Entonces, lo que comenzó como multitud ahora está repartido de manera más uniforme. El mismo tipo de cosas sucede con los gases y nutrientes de los alimentos en tu cuerpo. Supongamos que una membrana separa un área con una mayor concentración de oxígeno, glucosa, dióxido de carbono o aminoácidos de un área con una concentración menor. Las moléculas tenderán a moverse del área de mayor a la zona de menor concentración, si pueden atravesar la membrana.

    Este proceso natural de moléculas que se mueven de un área de mayor a una zona de menor concentración se denomina difusión. La difusión mueve nutrientes y gases (oxígeno y dióxido de carbono) alrededor de su cuerpo. Difusión significa que moléculas o gases en mayor concentración en un área fluirán naturalmente hacia áreas con concentraciones más bajas, hasta alcanzar un equilibrio (ambas áreas tienen la misma concentración de las moléculas y gases).

    La ósmosis es un tipo específico de difusión. La ósmosis implica el movimiento del agua a través de las membranas. Si dos soluciones están separadas por una membrana que permitirá que las moléculas de agua pasen a través pero no dejará pasar a otras moléculas, el agua se moverá de un área donde haya más agua a una zona donde haya menos agua. Es decir, el agua pasa de una región de mayor concentración a una región de menor concentración de agua.

    conocimiento

    ¿Por qué los trabajadores de la salud no solo hacen correr agua a tu sangre a través de la IV?

    Colón

    Después de varias horas, tu comida ha llegado al final del intestino delgado y otro músculo del esfínter (¿recuerdas los anillos de compresión muscular?). Debido al mayor diámetro del tubo, sabes que estás ingresando al intestino grueso, o colon.

    El esfínter entre los intestinos delgado y grueso evita que lo que hay en el colon se lave hacia atrás aguas arriba hacia el intestino delgado. En el colon se ha detenido el chapoteo alrededor. Se observa que el quima se ha vuelto más grueso. Las partes no digeridas de fibra de lechuga son casi todo lo que queda de tu sándwich. Tu cápsula se mueve hacia adelante y hacia atrás muy lentamente ahora.

    Apéndice

    ¿A dónde vas desde aquí? Hay dos opciones. Si miras hacia arriba, el tubo grande que es el colon se extiende fuera de la vista, y el quimo se mueve lentamente en esa dirección. Pero la otra opción es un pequeño pasaje debajo de ti que es un callejón sin salida. Tu cápsula probablemente no pueda meterse en ella. Este es tu apéndice. ¿Alguien que conoces ha tenido apendicitis?

    Figura 4.7 Encuentra tu cápsula rodeada de partículas de quimo.

    La apendicitis comienza con un dolor de estómago muy severo causado por una infección en el apéndice. Las infecciones son comunes en el apéndice porque es un tubo muy apretado, pequeño y ciego. Trozos de material indigerible pueden entrar en él, irritarlo y hacer posible que las bacterias causen una infección. Esa infección puede empeorar rápidamente, haciendo que el apéndice estalle. Si eso sucede, la infección puede extenderse por toda la cavidad corporal. Por lo tanto, es importante consultar a un médico cuando tengas un mal dolor de estómago. Si el médico decide que tienes apendicitis, el remedio es que un cirujano extirpe el apéndice infectado.

    ¿Lo sabías?

    Otro ejemplo de un órgano vestigial son los ojos en peces de cueva. Los antepasados de especies de peces que solo viven en cuevas vinieron del mundo iluminado por el sol y tenían ojos funcionales. Una vez que colonizaron cuevas, sin embargo, ya no experimentaron la luz, por lo que no había nada que ver. Como no había nada que ver, se acumularon mutaciones que ocurrieron en los genes controlando el desarrollo y la función del sistema visual. Una mutación es un cambio permanente en el material hereditario que provoca un cambio en el organismo. A medida que las mutaciones se acumularon a lo largo de miles de años, se perdieron ojos

    ¿Te puedes llevar bien sin tu apéndice? No hay problema. Tu apéndice es un órgano vestigial. Eso quiere decir que tuvo una función en nuestro pasado lejano, pero esa función ya no es necesaria. Dado que ya no es necesario, el órgano ha ido disminuyendo gradualmente de tamaño.

    ¿Cuál era la función de esta parte del tracto digestivo, que ahora es una proyección arrugada al inicio del colon? En algunos animales vegetarianos como los conejos, esta proyección fuera del colon es enorme y se llama ciego. Las enzimas en el intestino delgado de estos animales no pueden digerir muy bien alguna materia vegetal. Cuando esta materia parcialmente digerida se mueve hacia el ciego, las bacterias pueden trabajar en él y digerirlo más a fondo. Las bacterias pueden incluso producir nutrientes importantes como vitaminas que no estaban en el alimento original. Ahora la pregunta es: “¿Cómo se beneficia el conejo de los nutrientes generados por las bacterias en el ciego?” Recuerde que la absorción de la mayoría de los nutrientes ocurre en el intestino delgado y no en el colon. La respuesta es reciclar. De la materia en el ciego, el conejo produce un tipo especial de heces que luego come para reciclar los nutrientes. Este interesante comportamiento se llama coprofagía. La fagia viene de la palabra griega phagos que significa uno que come. Te imaginas lo que significa copro.

    La función del colon

    Tu cuerpo absorbe agua y algo de sal en el colon. El quima puede permanecer en el colon por varios días. Las bacterias viven en el colon. Las bacterias producen enzimas que digieren lo que queda de los alimentos. Las bacterias también producen gas. Este gas contiene gas pantano o metano. Los médicos llaman a esto “flato” o simplemente “gas”. Probablemente hayas escuchado que los frijoles te pueden dar mucha gasolina. ¿Por qué? Bueno, los frijoles contienen algunos carbohidratos complejos que no pueden ser digeridos por tus enzimas pancreáticas. Pero las bacterias en tu colon pueden digerir esos carbohidratos y usarlos para obtener energía. Cuando las bacterias metabolizan estos carbohidratos, los productos de desecho incluyen gases como CO 2, metano y sulfuro de hidrógeno (un gas con un olor muy fuerte que huele a huevos podridos).

    Las paredes del colon absorben agua del quima. Entonces después de algún tiempo en el colon, lo que queda del quimo ahora está firme. Cuando el manómetro mide a continuación una presión creciente, sientes que la cápsula ingresa al colon sigmoide o recto.

    Figura 4.8 Su cápsula está cerca del final del viaje. Está ingresando al recto desde la región del colon sigmoide (intestino grueso). Pronto tu cápsula será expulsada del tracto digestivo por el ano.

    Colon Sigmoide

    Sigmoide significa con forma de letra S. Su cápsula se retuerce y gira antes de que descanse. Tu cápsula está incrustada en lo que parece lodo semisólido. Los médicos llaman a esto heces masivas o heces. Esperas en tu cápsula durante horas, pero no pasa nada. Miras tu reloj por enésima vez y ves que es temprano en la mañana. De pronto, la presión vuelve a subir, y comienza el reflejo de defecación. Tu cápsula pasa con las heces a través del recto muscular y sale por el ano. El ano son dos o más anillos de músculos del esfínter que están bien cerrados excepto cuando ocurre la defecación. Tu viaje ha terminado, donde empezó, fuera del cuerpo. Sin embargo, tu cápsula nunca estuvo realmente dentro del cuerpo. Obviamente, solo las moléculas de alimentos que pueden ser digeridas y moverse a través de la pared del tubo de alimentos hacia tu sangre realmente entran en tu cuerpo y en sus células.

    Taburetes

    Muchas personas no saben con qué frecuencia es necesario defecar, o hacer deposiciones, para estar saludables. Un rango normal para la defecación o las deposiciones es después de cada comida a solo una vez cada dos o tres días. La fibra en tus heces te ayuda a defecar. Las vacas comen mucha fibra o pasto y defecan a menudo y tienen heces voluminosas y blandas. Las heces de alguien que solo come alimentos procesados con poca fibra pueden volverse duras, haciendo que sea doloroso defecar. Como resultado, la persona puede llegar a estreñirse. El agua y la fibra mantienen las heces normales. Si te sientes estreñido, ¡come más fibra y bebe más agua! La fibra se encuentra en cereales, salvado, frutas y verduras. No use laxantes a menos que su médico se lo indique. Los laxantes son químicos que pueden convertirse en adictivos y hacer que el colon funcione menos bien que un colon normal. Demasiado líquido que fluye hacia el colon desde el intestino delgado puede causar deposiciones acuosas llamadas diarrea. Recuerda que si tienes diarrea, debes beber más agua para reemplazar el agua que estás perdiendo.

    El Hígado

    Ahora necesitas ver a dónde van la mayoría de las moléculas de alimentos antes de que lleguen a las células de tu cuerpo. Tu sangre mueve los nutrientes de los intestinos al hígado. Su hígado es un almacén de nutrientes, una planta de fabricación de productos químicos y una estación de tratamiento de aguas residuales.

    ¿Lo sabías?

    Las personas que abusan de sí mismas al beber alcohol o consumir drogas pueden envenenar sus hígados. El alcohol mata las células hepáticas y cambia el tejido hepático de ser blando y gomoso a ser duro y correoso. Este cambio se llama cirrosis (si-ro-sis). Los alcohólicos a veces se desangran porque sus hígados no pueden producir suficientes proteínas coagulantes. Los alcohólicos también tienen problemas para deshacerse de los desechos que se acumulan en su sangre. Un químico de desecho llamado bilirrubina hace que la piel se vuelva amarilla si no se excreta. El amarillamiento se llama ictericia (jon-dis).

    Su hígado se encuentra en la parte superior derecha de su abdomen, debajo del diafragma y detrás de la caja torácica. Tu hígado es muy complejo y funciona para ti de cientos de formas químicas. La sangre trae las moléculas de los alimentos digeridos a tu hígado desde tus intestinos. Entonces tu hígado almacena las moléculas de glucosa de tu dieta cuando comes y las devuelve a tu sangre según las necesites. Tu hígado también almacena algunas grasas. Más importante aún, empaqueta las grasas con proteínas y las envía a la sangre. Estos paquetes de grasa van a los músculos que utilizan la grasa como combustible, o van al tejido graso donde se almacena el exceso de grasa. Tu hígado fabrica bilis y la almacena en tu vesícula biliar hasta que consumes una comida grasosa. Su hígado también produce las proteínas que causan la coagulación en la sangre, así como otras proteínas de la sangre. El tratamiento por tu hígado toma químicos extraños como drogas y alcohol y otros productos de desecho de tu sangre y los cambia en diversas formas que no dañarán tu cuerpo y pueden ser excretados. Sin embargo, el uso excesivo de alcohol y/o drogas puede causar daños irreversibles a las células hepáticas. Algunas de las moléculas de desecho se envían desde el hígado junto con la bilis al duodeno. Estos químicos de desecho luego dejan su cuerpo como deposiciones. Algunas moléculas cambiadas por el hígado pasan en tu sangre a los riñones y luego salen de tu cuerpo como parte de la orina.

    Figura 4.9 Los nutrientes digeridos del intestino delgado se almacenan en el hígado. Los nutrientes almacenados son liberados del hígado según sea necesario por el cuerpo.

    mini actividad

    Dibujando las Acciones del Sistema Digestivo Crea tres dibujos que ilustren la analogía del sistema digestivo con los pasos que implica reciclar autos viejos:

    1. Trabajadores desarman autos viejos.
    2. Los carroñeros recogen piezas de autos viejos.
    3. Las piezas se clasifican y almacenan en almacenes.

    Ponlo todo junto

    Has explorado todas las partes del sistema digestivo en este punto. Ahora volvamos a revisar la idea de la cinta transportadora sobre la que lees en la Sección 3 para revisar lo que sucede con los alimentos que comes. Supongamos que acabas de comerte un bocado de ensalada de pollo con apio en ella. El pollo y el apio son como autos viejos. Su sistema digestivo desmonta los alimentos a lo largo de la cinta transportadora.

    1. Se machaca el pollo y el apio masticando.
    2. Las enzimas digestivas descomponen las moléculas complejas en los alimentos destrozados.
    3. Los intestinos absorben las moléculas de los alimentos. Estas moléculas son aminoácidos, grasas y azúcares, los componentes básicos de su dieta. Estas son las mismas moléculas que usan tus células para obtener energía y construir nuevas moléculas complejas que se convierten en parte de ti, como la proteína.
    4. Tu sangre transporta moléculas de bloques de construcción desde tu intestino hasta las células de tu cuerpo. El hígado ocupa muchas moléculas. En el hígado las moléculas se pueden clasificar, almacenar y convertir en otras moléculas. Recuerda que tu hígado actúa como almacén. Cuando tus células necesitan estas moléculas, el hígado las libera y la sangre las transporta a las células que las necesitan.
    5. Tus células toman las moléculas de la sangre. Los genes en los núcleos de sus células dirigen a las células a usar los bloques de construcción para hacer los productos que sus células necesitan.
    6. Si bien se ponen en uso las moléculas que necesitan las células, los productos de desecho de la digestión se eliminan del cuerpo.

    Preguntas de revisión

    1. ¿Qué es la peristalsis y cómo te ayuda a procesar los alimentos en el intestino delgado?
    2. ¿Cuál es el papel del intestino delgado en la digestión?
    3. Cuando a una persona le han extirpado la vesícula biliar, ¿qué proceso digestivo se verá afectado? ¿Cómo se verá afectado ese proceso?
    4. ¿Qué es la bilis? ¿Qué papel juega en la digestión?
    5. ¿Por qué las enzimas digestivas del páncreas no digieren el páncreas?
    6. ¿Qué es la ósmosis?
    7. ¿Por qué es importante el hígado? Explica cinco funciones importantes de tu hígado.

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