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2.10: Mapas Topográficos y Geológicos

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    ¿Puede un mapa ayudarte a entender un lugar aunque nunca hayas estado ahí?

    Colinas, arroyos, valles y campos de nieve aparecen en algunos tipos de mapas. Con la práctica, la gente puede mirar un mapa topográfico y ver cómo es realmente el paisaje. Por supuesto, ¡no es lo mismo que estar ahí! Pero un mapa topográfico puede darte una buena idea de un área antes de irte. También puede ayudarte a identificar características una vez que estés allí. ¿Qué te dice este mapa sobre la región? ¿Se pueden identificar las características que aparecen en la foto en el mapa?

    Mapas Topográficos

    La topografía de una región se puede mostrar en un mapa. Los mapas topográficos representan características geográficas, como cerros y valles. Los mapas topográficos utilizan curvas de nivel para mostrar las características geográficas. Una línea de contorno es una línea de igual elevación. Si caminas por una línea de contorno, no irás cuesta arriba ni cuesta abajo. Los mapas topográficos también se denominan mapas de contorno. Las reglas de los mapas topográficos son:

    • Cada línea conecta todos los puntos de una elevación específica.
    • Las líneas de contorno nunca se cruzan. Después de todo, un solo punto puede tener una sola elevación.
    • Cada quinta línea de contorno está en negritas y etiquetadas.
    • Las curvas de nivel adyacentes están separadas por una diferencia constante de elevación (como 20 pies o 100 pies). La diferencia de elevación es el intervalo de contorno. El intervalo de contorno se indica en la leyenda del mapa.
    • Las escalas indican distancia horizontal y también se encuentran en la leyenda del mapa.

    Interpretación de mapas de contorno

    ¿Cómo te dice un mapa topográfico sobre el terreno? Consideremos los siguientes principios:

    1. El espaciado de las curvas de nivel muestra la pendiente del terreno. Las curvas de nivel que están muy juntas indican una pendiente pronunciada. Esto se debe a que la elevación cambia rápidamente en un área pequeña. Las curvas de nivel que parecen tocarse indican una pendiente muy pronunciada, como un acantilado. Cuando las curvas de nivel están muy separadas, la pendiente es suave. Así que las curvas de nivel nos ayudan a ver la forma tridimensional de la tierra.

    Mira el mapa topográfico de Stowe, Vermont (Figura abajo). Hay una colina empinada que se eleva justo a la derecha de la ciudad de Stowe. Se puede decir esto porque las curvas de nivel allí están muy espaciadas. Las curvas de nivel también muestran que el cerro tiene una fuerte elevación de unos 200 pies. Entonces la pendiente se vuelve menos empinada hacia la derecha.

    Líneas de contorno estrechamente espaciadas en un mapa topográfico indican una pendiente pronunciada

    Porción de un mapa topográfico del USGS de Stowe, VT.

    2. Los círculos concéntricos indican un cerro. A continuación se muestra otro lado del mapa topográfico de Stowe, Vermont (Figura abajo). Cuando las líneas de contorno forman bucles cerrados, hay una colina. Los bucles más pequeños son las elevaciones más altas del cerro. Los bucles más grandes que rodean a los bucles más pequeños son cuesta abajo. Si miras el mapa, puedes ver el Cerro Cady en la parte inferior izquierda y otro cerro más pequeño en la parte superior derecha.

    Círculos concéntricos en un mapa topográfico indican un cerro

    Porción de un mapa topográfico del USGS de Stowe, VT. Cerro Cady (elevación 1122 pies) se muestra mediante círculos concéntricos en la parte inferior izquierda del mapa. Otro cerro (elevación ~ 960 pies) se encuentra en la parte superior derecha del mapa.

    3. Los círculos concéntricos rayados indican una depresión. Las marcas de sombreado son líneas cortas y perpendiculares dentro del círculo. El círculo tramado más interno representa la parte más profunda de la depresión (Figura abajo). Los círculos eclosionados exteriores representan elevaciones más altas.

    En un mapa de curvas de nivel, un círculo con sombreado hacia adentro indica una depresión

    En un mapa de contorno, un círculo con sombreado hacia adentro indica una depresión.

    4. Las porciones en forma de V de curvas de nivel indican valles de arroyos La forma de “V “de las curvas de nivel apunta cuesta arriba. Hay una forma de V porque el canal de corriente pasa por el punto de la V. El extremo abierto de la V representa la porción aguas abajo. Una línea azul indica que hay agua corriendo por el valle. Si no hay una línea azul, el patrón V indica en qué dirección fluye el agua. A continuación, puede ver ejemplos de marcas en forma de V (Figura a continuación). Intenta encontrar la dirección en la que fluye un arroyo.

    Un modelo de suelo 3D y su mapa topográfico

    Ilustraciones de configuraciones tridimensionales del suelo (arriba) y mapa topográfico correspondiente (abajo). Tenga en cuenta que las marcas en forma de V en los mapas topográficos corresponden a canales de drenaje. Además, las curvas de nivel muy espaciadas denotan el rápido ascenso de la cara del acantilado en el lado izquierdo.

    5. Al igual que otros mapas, los mapas topográficos tienen una escala para que puedas encontrar la distancia horizontal. Puede utilizar la escala horizontal para calcular la pendiente del terreno (altura vertical/distancia horizontal). Las escalas comunes utilizadas en los mapas del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) incluyen las siguientes:

    • Escala 1:24 ,000 — 1 pulgada = 2000 pies
    • Escala 1:100 ,000 — 1 pulgada = 1.6 millas
    • Escala 1:250 ,000 — 1 pulgada = 4 millas

    Incluir líneas de contorno, intervalos de contorno, círculos y formas en V permite que un mapa topográfico muestre información tridimensional en una hoja de papel plana. Un mapa topográfico nos da una buena idea de la forma del terreno.

    Mapas geológicos

    Un mapa geológico muestra las diferentes rocas que están expuestas en la superficie de una región. La geología a menudo se pone en un mapa de contorno. Las unidades de roca se muestran en un color identificado en una clave. En el mapa geológico del Gran Cañón, por ejemplo, se muestran diferentes tipos de rocas en diferentes colores. Algunas personas llaman al Gran Cañón “geología del pastel de capas “porque la mayoría de las unidades de roca están en capas. Las unidades de roca aparecen a ambos lados de un valle de arroyo.

    Un mapa geológico parece muy complicado en una región donde las capas de roca se han doblado. Las fallas se ven en este mapa geológico cortando capas de roca. Cuando las capas de roca están inclinadas, verás franjas de cada capa en el mapa. Hay símbolos en un mapa geológico que indican en qué dirección se inclinan las capas de roca. A menudo hay un diagrama recortado, llamado sección transversal. Una sección transversal muestra cómo se ven las capas de roca debajo de la superficie. Un mapa geológico a gran escala solo mostrará provincias geológicas. No muestran el detalle de las capas de roca individuales.

    Una porción del mapa geológico del Gran Cañón, Arizona

    Una porción del mapa geológico del Gran Cañón, Arizona.

    Resumen

    • Los mapas topográficos revelan la forma de un paisaje. Las elevaciones indican altura sobre el nivel del mar.
    • Las curvas de nivel son líneas de igual elevación. Los intervalos de contorno son la diferencia de elevación entre dos curvas de nivel.
    • Los mapas geológicos muestran unidades rocosas y características geológicas, como fallas y pliegues.

    Revisar

    1. ¿Qué es una línea de contorno? ¿Qué es un intervalo de contorno?
    2. ¿Cómo se verá un cerro en un mapa topográfico? ¿En qué se diferenciará una cuenca de una colina?
    3. ¿Cómo indican las curvas de nivel una pendiente pronunciada? ¿Cómo indican un arroyo?
    4. ¿Por qué un mapa geológico podría ser útil para los geólogos?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Qué es el nivel del mar?
    2. ¿Qué tan alejadas están las líneas topográficas?
    3. ¿Qué representan las curvas de nivel?
    4. ¿Cómo sabes que hay un cráter en la cima del volcán en lugar de un pico?
    5. ¿Cuál es el propósito de un mapa topográfico?

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