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4.2: Grupos Minerales

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    ¿Qué harías con este mineral?

    Imagina que eres el encargado de organizar más de 100 minerales para una exhibición de museo. Sabes que la gente aprende más si ve los minerales juntos en grupos. Entonces, ¿cómo agruparías los minerales en la exhibición? ¿Cuáles son algunas de las posibilidades? ¿Talla? ¿Forma? ¿Color?

    Conoce los minerales detrás de la vida moderna con este video.

    Grupos Minerales

    Los mineralogistas son científicos que estudian los minerales. Dividen los minerales en grupos basados en la composición química. A pesar de que hay más de 4,000 minerales, la mayoría de los minerales encajan en uno de los ocho grupos minerales.

    Minerales Silicatos

    Los silicatos son el grupo mineral más grande. Se conocen cerca de 1,000 minerales de silicato. Los minerales de silicato también son extremadamente comunes. ¡Ellos representan más del 90% de la corteza terrestre!

    Los silicatos contienen átomos de silicio y átomos de oxígeno. Un átomo de silicio está unido a cuatro átomos de oxígeno. Estos átomos forman un tetraedro (Figura a continuación). El tetraedro de sílice es el bloque de construcción de minerales de silicato. La mayoría de los silicatos contienen otros elementos. Estos elementos incluyen calcio, hierro y magnesio.

    Un átomo de silicio se une a cuatro átomos de oxígeno para formar un tetraedro de sílice

    Un átomo de silicio se une a cuatro átomos de oxígeno para formar una pirámide

    Los minerales de silicato se dividen en seis grupos más pequeños. En cada grupo, las pirámides de silicato se unen de manera diferente. Las pirámides pueden estar solas. Se pueden formar en círculos conectados llamados anillos. Algunas pirámides se enlazan en cadenas simples y dobles. Otros forman hojas planas grandes. Algunos se unen en tres dimensiones.

    El feldespato y el cuarzo son los dos silicatos más comunes. En el berilo, las pirámides de silicato se unen como anillos. La biotita es mica. Las pirámides de silicato se unen para crear láminas delgadas y flexibles. Compare el berilo y la biotita que se muestran a continuación (Figura abajo).

    El berilo y la biotita son minerales de silicato

    El berilo (a) y la biotita (b) son minerales de silicato.

    Elementos Nativos

    Los elementos nativos contienen solo átomos de un tipo de elemento. No se combinan con otros elementos. Hay muy pocos ejemplos de este tipo de minerales. Algunos elementos nativos son raros y valiosos. El oro, la plata, el azufre y el diamante son ejemplos.

    Carbonatos

    ¿Qué imaginas que contienen los minerales carbonatados? Si adivinaras carbono, ¡tendrías razón! Todos los carbonatos contienen un átomo de carbono unido a tres átomos de oxígeno. Los carbonatos pueden incluir otros elementos. Algunos de estos son calcio, hierro y cobre.

    A menudo se encuentran minerales carbonatados donde los mares alguna vez cubrieron la tierra. Algunos minerales carbonatados son muy comunes. La calcita contiene calcio, carbono y oxígeno. ¿Alguna vez has estado en una cueva de piedra caliza o has visto una baldosa de mármol? La calcita es tanto en piedra caliza como en mármol. La azurita y la malaquita también son minerales carbonatados. Contienen cobre en lugar de calcio. No son tan comunes como la calcita. La malaquita y la azurita se utilizan en la joyería; como puedes ver, son muy coloridas (Figura abajo).

    La azurita, la malaquita y la rodocrosita son minerales carbonatados

    (a) El mineral azul profundo es azurita y el verde es malaquita. (b) Esta rodocrosita roja es un mineral carbonatado. La rodocrosita suele ser rosa; los cristales rojos son raros.

    Halogenuros

    Los minerales halogenuros son sales. Se forman cuando el agua salada se evapora. Esta clase mineral incluye algo más que sal de mesa. Los minerales halogenados pueden contener los elementos flúor, cloro, bromo o yodo. Algunos minerales halogenuros se combinan con elementos metálicos. La sal de mesa común es un mineral haluro que contiene los elementos cloro y sodio. La fluorita es un tipo de haluro que contiene flúor y calcio. La fluorita se puede encontrar en muchos colores. Si haces brillar una luz ultravioleta sobre la fluorita, ¡brillará!

    Óxidos

    La corteza terrestre contiene mucho oxígeno. El oxígeno puede combinarse con otros elementos para crear minerales de óxido. Los óxidos contienen uno o dos elementos metálicos combinados con oxígeno. Los óxidos son diferentes de los silicatos, porque no contienen silicio. Muchos metales importantes se encuentran como óxidos. Por ejemplo, la hematita y la magnetita son ambos óxidos que contienen hierro. La hematita (Fe 2 O 3) tiene una relación de dos átomos de hierro a tres átomos de oxígeno. La magnetita (Fe 3 O 4) tiene una relación de tres átomos de hierro a cuatro átomos de oxígeno. Observe que la palabra “magnetita” contiene la palabra “imán”. La magnetita (Figura abajo) es un mineral magnético.

    Un cristal de magnetita, que es magnético

    La magnetita es uno de los óxidos más distintivos ya que es magnética.

    Fosfatos

    Los minerales fosfatos tienen una estructura similar a los silicatos. En los silicatos, un átomo de silicio está unido al oxígeno. En los fosfatos, un átomo de fósforo, arsénico o vanadio está unido al oxígeno. Hay muchos tipos de minerales de fosfato, pero los minerales de fosfato son raros. La composición de los fosfatos es compleja. Por ejemplo, la turquesa contiene cobre, aluminio y fósforo (Figura abajo).

    La turquesa es un mineral de fosfato

    La turquesa es un mineral de fosfato con un hermoso color azul. La piedra no es tan rara como algunos minerales y se usa comúnmente para joyería.

    Sulfatos

    Los minerales de sulfato contienen átomos de azufre unidos a átomos de oxígeno. Al igual que los haluros, se pueden formar en lugares donde el agua salada se evapora. Muchos minerales pertenecen al grupo de los sulfatos, pero solo hay unos pocos minerales de sulfato comunes. El yeso es un mineral sulfato común que contiene calcio, sulfato y agua. El yeso se encuentra en diversas formas. Por ejemplo, puede ser rosa y parecer que tiene pétalos de flores. Sin embargo, también puede convertirse en cristales blancos muy grandes. Se han encontrado cristales de yeso de 11 metros de largo. ¡Eso es tan largo como un autobús escolar! Se forma yeso en las aguas termales Mammoth en el Parque Nacional Yellowstone (Figura abajo).

    Yeso alrededor de Mammoth Hot Springs en Parque Nacional Yellowstone

    El yeso es el mineral blanco que es común alrededor de las aguas termales. Se trata de Mammoth Hot Springs en el Parque Nacional Yellowstone.

    Sulfuros

    Los sulfuros contienen elementos metálicos combinados con azufre. Los sulfuros son diferentes de los sulfatos. No contienen oxígeno. La pirita es un mineral sulfuro común (Figura a continuación). Contiene hierro combinado con azufre. La pirita también se conoce como “el oro de los tontos”. Los mineros de oro han confundido la pirita con el oro, porque la pirita tiene un color dorado verdoso.

    La pirita, el oro de los tontos, es un mineral de sulfuro

    La pirita tiene un color similar al dorado. La apariencia de las estrías hace que la pirita sea diferente del oro.

    Resumen

    • Los silicatos, hechos de bloques de construcción de tetraedros de sílice, son los minerales más abundantes en la Tierra.
    • Los tetraedros de sílice se combinan en seis formas diferentes para crear anillos, cadenas simples y dobles, láminas planas grandes o estructuras tridimensionales.
    • Otros grupos minerales tienen otros componentes químicos como carbonatos, óxidos o fosfatos.
    • Los minerales que son elementos nativos están hechos de un solo elemento.

    Revisar

    1. ¿En qué base se dividen los minerales en grupos?
    2. ¿Cuáles son las características químicas del grupo mineral más común?
    3. ¿Cómo se clasifican los silicatos?

    Explora más

    Utilice el siguiente recurso para responder a las preguntas que siguen.

    1. ¿Cómo se clasifican los minerales?
    2. ¿Qué contienen los minerales de silicato?
    3. ¿Dónde se encuentran los minerales de silicato?
    4. Enumere tres ejemplos de silicatos.
    5. ¿Qué contienen los minerales no silatos?
    6. ¿Qué es un elemento nativo?
    7. ¿En qué se utilizan los elementos nativos?
    8. Enumerar ejemplos de carbonatos.
    9. ¿Para qué se utilizan los minerales halogenuros?
    10. ¿Para qué se utilizan los óxidos?
    11. ¿Para qué se utilizan los minerales de sulfato?
    12. ¿Para qué se utilizan los minerales de sulfuro?

    https://www.pbs.org/video/nova-minerals-behind-modern-life/


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